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Planification du raid Doolittle

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L'article suivant sur le raid Doolittle est un extrait du livre de Barrett Tillman sur la vague et l'aile: la quête de 100 ans pour perfectionner le porte-avions.


Bien que l'armée et la marine américaines aient une longue rivalité pour le financement et les missions, la pression de la guerre les a soudés en une équipe très efficace pour le premier projet d'aviation spécial. L'histoire le connaît toujours sous le nom de Doolittle Raid, les représailles américaines contre le Japon natal pour l'attaque de Pearl Harbor.

Planification du raid Doolittle

Ironiquement, le concept est né d'un sous-marinier, le capitaine Francis Low. En visitant les bases de Virginie en janvier 1942, il a vu le contour d'un navire sur une zone de bombardement et a conçu l'idée de lancer des bombardiers de l'armée à partir d'un porte-avions. Il a vendu le concept à l'amiral Ernest King, chef des opérations navales, qui à son tour a approché le général Henry Arnold des Forces aériennes de l'armée. Les avions de transport n'avaient pas la portée nécessaire pour attaquer le Japon et permettre aux navires de s'échapper, mais les bombardiers moyens de l'armée pouvaient frapper de beaucoup plus loin.

Arnold a jeté le projet à son dépanneur as, le lieutenant-colonel James H. Doolittle. Une combinaison rare de mains chaudes et d'intellect cool, Jimmy Doolittle avait remporté toutes les courses aériennes qui valaient la peine d'être inscrites et avait obtenu un doctorat en aéronautique. Il a déterminé que le B-25 Mitchell nord-américain était le mieux adapté pour décoller d'un pont porteur, frapper des villes ennemies et s'échapper en toute sécurité en Chine.

Doolittle a sélectionné des équipages de l'unité B-25 la plus expérimentée et a supervisé la formation sur la côte Est. Entraînés par des aviateurs de porte-avions chevronnés, les pilotes de l'Armée de terre maîtrisent la technique des décollages à courte distance dans des bombardiers chargés de combat.

Seize Mitchells avec des équipages de rechange ont volé à travers le pays, recevant des modifications pour la mission. Ensuite, ils sont allés à la Naval Air Station (NAS) Alameda et ont été chargés à bord de l'USS Frelon (CV-8), le plus récent transporteur américain. Au nord de Midway FrelonL'unité a rendez-vous avec sa sœur Entreprise. Ce n'est qu'à ce moment-là que les équipages ont appris: «Ce groupe de travail se dirige vers Tokyo.»

Exécution du raid Doolittle

Le plan initial prévoyait le lancement des B-25 à 450 milles au large, mais le 18 avril, les Américains ont été aperçus par des piquets de grève japonais. Par conséquent, les hommes de Doolittle ont commencé à décoller deux cents milles plus à l'est que prévu, creusant profondément dans leurs réserves de carburant au-dessus de la Chine. À moins d'annuler, il n'y avait pas d'autre option.

Alors que les deux transporteurs ont fait une escapade propre, Doolittle a mené quinze autres Mitchells opérant seuls contre des objectifs dans la zone urbaine de Tokyo. Un avion s'est dérouté vers la Russie, à court de carburant, mais la plupart des autres ont réussi à bombarder leurs cibles malgré les intercepteurs japonais.

Treize heures après le lancement, cependant, les B-25 de retour ont manqué de carburant sur la côte chinoise. Les équipages ont renfloué, cherchant l'aide de Chinois sympathiques. Trois aviateurs ont péri cette nuit-là et huit ont été capturés par les Japonais. Quatre sont morts aux mains de l'ennemi; les autres ont survécu à leur calvaire de retour en 1945.

Le raid Doolittle a galvanisé la nation. Il a reçu la médaille d'honneur et a été promu général de brigade, en route pour commander trois forces aériennes dans les théâtres méditerranéens et européens.

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Commentaires:

  1. Graent

    Bravo, la réponse est excellente.

  2. Wesley

    Je suis très reconnaissant pour votre aide dans cette affaire, peut-être que je peux aussi vous aider avec quelque chose?



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