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La bataille de Guadalcanal (août 1942-février 1943)

La bataille de Guadalcanal (août 1942-février 1943)


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La bataille de Guadalcanal (août 1942-février 1943) - Débarquement américain sur les îles de Floride, Tulagi, Tanambogo et Gavutu, 7 août 1942

Carte de Guadalcanal, débarquements américains sur les îles de Floride, Tulagi, Tanambogo et Gavutu, 7 août 1942

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article de Guadalcanal



Campagne des Îles Salomon

Les Campagne des Îles Salomon était une campagne majeure de la guerre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. La campagne a commencé avec les débarquements japonais et l'occupation de plusieurs zones dans les îles Salomon britanniques et Bougainville, dans le territoire de la Nouvelle-Guinée, au cours des six premiers mois de 1942. Les Japonais ont occupé ces emplacements et ont commencé la construction de plusieurs bases navales et aériennes avec les objectifs de protéger le flanc de l'offensive japonaise en Nouvelle-Guinée, d'établir une barrière de sécurité pour la principale base japonaise de Rabaul en Nouvelle-Bretagne et de fournir des bases pour interdire les lignes d'approvisionnement entre les puissances alliées des États-Unis et l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

Les Alliés, pour défendre leurs lignes de communication et de ravitaillement dans le Pacifique Sud, soutiennent une contre-offensive en Nouvelle-Guinée, isolent la base japonaise de Rabaul et contre-attaquent les Japonais dans les Salomon avec des débarquements à Guadalcanal (voir campagne de Guadalcanal) et de petites îles voisines sur 7 août 1942. Ces débarquements ont déclenché une série de batailles interarmes entre les deux adversaires, commençant par le débarquement de Guadalcanal et se poursuivant par plusieurs batailles dans le centre et le nord des Salomon, sur et autour de l'île de New Georgia et de l'île de Bougainville.

Dans une campagne d'usure menée sur terre, sur mer et dans les airs, les Alliés ont épuisé les Japonais, infligeant des pertes irremplaçables aux ressources militaires japonaises. Les Alliés ont repris une partie des îles Salomon (bien que la résistance ait continué jusqu'à la fin de la guerre), et ils ont également isolé et neutralisé certaines positions japonaises, qui ont ensuite été contournées. La campagne des Îles Salomon a ensuite convergé avec la campagne de Nouvelle-Guinée.


GUADALCANAL.com

- Population : Îles Salomon : env. 477.000. Honiara : env. 68 000.

- Ethnies/races : Mélanésien 94,5%, Polynésien 3%, Micronésien 1,2%, Autre/non spécifié 1,3%

- Gouvernement : démocratie parlementaire

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Guadalcanal : pivot de la Seconde Guerre mondiale

L'île du Pacifique de Guadalcanal est bien connue pour son rôle central dans la Seconde Guerre mondiale, avec le classique "bataille de Guadalcanal" devenant à jamais immortalisé dans les films et les livres pour renverser la vapeur en faveur des alliés américains dans le théâtre du Pacifique au début des années 40. .

Cette page tente de donner au lecteur un aperçu de l'histoire de l'île à cette époque.

Aujourd'hui, les visiteurs de Guadalcanal peuvent encore voir de nombreuses reliques et monuments classiques de la Seconde Guerre mondiale, en plus de ses nombreux points forts tropicaux et culturels qui ne sont pas spécifiquement liés à la guerre.

Faites défiler vers le bas pour voir quelques-uns des voyagistes organisés sur les îles et les sites militaires qui peuvent vous montrer les nombreuses facettes de cette île du Pacifique.

Garder l'histoire vivante !

En 2015, Diane Basilone Hawkins a collecté des fonds pour le montage d'images de Guadalcanal filmées à l'endroit exact où le Sgt. John Basilone a combattu et a reçu la médaille d'honneur pendant la Seconde Guerre mondiale.

John Basilone est retourné pour aider à former les hommes pour la bataille d'Iwo Jima. Diane poursuivait son héritage pour continuer à aider les hommes et les femmes qui ont défendu nos libertés en faisant prendre conscience au public qu'ils ont désespérément besoin d'aide pour guérir du TSPT.

Les personnes qui ont contribué au documentaire ont aidé de trois manières : pour garder vivante l'histoire de la Seconde Guerre mondiale, pour finaliser un film en l'honneur du Sgt. John Basilone et ses hommes qui se sont battus courageusement à ses côtés, et pour sensibiliser au trouble de stress post-traumatique (TSPT) plus récemment connu sous le nom de traumatisme de stress post-traumatique (TSPT).

Si vous souhaitez contribuer à la cause, veuillez visiter le site Web et faire un don 501-3C déductible des impôts sur www.johnbasilone.com ou poster des chèques à l'ordre de :
Le sergent. Fondation John Basilone
560 Ouest 218 Rue
Suite 3D, New York, New York, 10034
Tout don de taille est grandement apprécié.

Merci du Sgt. Fondation John Basilone - Semper Fi

Pour plus d'informations sur le retour des visites à Guadalcanal 1-800-842-4504 ou par courriel

Guadalcanal pendant la Seconde Guerre mondiale :

La première grande offensive lancée par les Alliés contre le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale a eu lieu sur Guadalcanal du 7 août 1942 au 9 février 1943. Depuis l'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941, les Japonais avaient avancé vers le Pacifique Sud. , menaçant la route de ferry du Pacifique Sud des Alliés reliant l'Australie et les États-Unis.

En mai et juin 1942, la marine américaine a fait des progrès contre l'avance japonaise dans les batailles de la mer de Corail et de Midway. Ces succès ont conduit l'armée américaine à poursuivre un assaut sur deux fronts dans les îles Salomon et en Nouvelle-Guinée.

Guadalcanal, dans les îles Salomon, envahi par les Japonais en juillet 1942, était l'un des bastions japonais les plus importants en raison de sa proximité avec l'Australie. Les Japonais ont construit un aérodrome à Lunga Point et des positions d'artillerie dans les collines voisines et avaient environ 8 400 hommes sur l'île en août.

Le 7 août 1942, les Marines américains débarquèrent sur les plages nord de Guadalcanal après que des navires de la Marine eurent tiré sur l'île devant eux. Au cours des trois mois suivants, les Marines ont sécurisé l'aérodrome et une section de plage de 6 milles de large.

Le 13 octobre, une unité de l'armée est arrivée pour renforcer les Marines. Les Marines et les soldats de l'armée ont repoussé une attaque japonaise le 23, infligeant de lourdes pertes aux Japonais et repoussant les Japonais plus loin pendant le reste du mois.

Le 4 novembre, l'infanterie américaine a combattu 1 500 soldats japonais qui ont débarqué sur la plage de Koli Point. Ils ont tué la moitié de la force japonaise. Le reste s'est échappé dans la jungle.

À la mi-novembre, la marine américaine a combattu les Japonais lors de la bataille de Guadalcanal, lorsque les Japonais ont tenté un renforcement majeur de leurs troupes via le "Tokyo Express" de destroyers chargés de ravitaillement.

Au cours de cette bataille de quatre jours, la marine américaine a déjoué l'effort de renforcement et seulement 4 000 des 10 000 soldats japonais ont atteint la terre ferme.


Après cette bataille, les troupes américaines ont continué dans un effort pour prendre le mont Austen. Traversant la jungle, ils ont fait face à des tirs nourris des troupes japonaises.

Enfin, au cours des deux premiers jours de 1943, lors d'une attaque sur deux fronts contre le bastion du mont Austen à Gifu, les troupes américaines ont réussi à sécuriser la majeure partie de la région de Gifu et les pentes ouest de la montagne.

Au total, entre 400 et 500 soldats japonais sont morts et plus de 100 soldats américains sont morts dans l'effort de prendre le mont Austen.

En janvier 1943, les troupes américaines ont combattu les bastions japonais sur le mont Austen pour prendre des zones connues sous le nom de Galloping Horse et Sea Horse et sécuriser la région de Gifu.

Dans la troisième semaine de janvier, les troupes américaines prennent le quartier général japonais à Kokumbona.

Les troupes américaines ont lancé des attaques par terre et par mer pour anéantir les Japonais, mais à la fin, environ 13 000 soldats japonais se sont échappés.

Néanmoins, le 9 février 1943, les troupes américaines prirent le contrôle de l'île, aidant à repousser la poussée japonaise vers l'Australie et à sécuriser une base à partir de laquelle lancer des attaques contre les Japonais dans le Pacifique Sud.

Au total, 1 592 soldats américains ont été tués au combat et 4 183 ont été blessés.

Des milliers d'autres ont été handicapés par des maladies tropicales comme le paludisme.

Les Japonais ont perdu 14 800 au combat et 9 000 à cause de la maladie. Environ 1 000 hommes japonais ont été faits prisonniers.


Visites organisées des sites militaires de Guadalcanal

Avec toute l'histoire fascinante des batailles, les ruines et l'importance militaire de cette île, il existe quelques entreprises qui proposent des visites fantastiques organisées des sites de bataille importants de Guadalcanal.

Et bien qu'il soit également possible d'engager des guides locaux, nous vous recommandons de contacter nos amis de Valor Tours, pour diverses raisons.

Valor Tours propose une visite annuelle de 10 jours chaque mois d'août pour commémorer l'anniversaire du débarquement, ainsi qu'une croisière/visite de 10 jours à travers les îles Salomon.

Ces visites organisées sont des alternatives de vacances uniques car elles incluent non seulement une analyse détaillée et des informations sur l'histoire militaire fascinante et les diverses batailles livrées sur l'île et leur rôle célèbre dans la Seconde Guerre mondiale, mais vous emmènent également à de nombreux sites non militaires, les sons et la culture de cette fascinante île du Pacifique.

Ils peuvent également organiser des visites privées pour les personnes ayant des besoins de voyage spécifiques.

Les demandes de plaques commémoratives et d'arbres peuvent être achetées via Valor Tours pour honorer un être cher, dans le cadre du projet d'embellissement de Honiara.

Liens relatifs à la campagne et à la bataille de Guadalcanal :

Cette esquisse fascinante des événements de la campagne de Guadalcanal est basée sur plusieurs sources, la première étant Simulations Publications, Inc. (SPI), une société de simulation de jeux de guerre dans les années 1970.

Ce Stuart Tank de 70 ans avait été enterré sur l'île pendant des années. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de John Shively

Ceci est un aperçu et une sélection d'images spéciales du site Web Naval History & Heritage de l'US Navy. Lisez les détails de la terrible campagne de six mois entre les États-Unis et leurs alliés du Pacifique et les Japonais pour la possession de l'île auparavant obscure de Guadalcanal.

VISITES DE VALEUR


Valor Tours, Ltd. est une ressource pour les anciens combattants, leurs familles, les organisations de service militaire, les associations d'unités, les groupes de réunion, les sociétés historiques et les institutions gouvernementales qui s'intéressent aux théâtres de guerre du Pacifique et de l'Europe.

(C'était un consultant du Comité du 50e anniversaire du Pentagone sur la Seconde Guerre mondiale.)

Aujourd'hui, les participants à la tournée sont en grande partie des fils, des filles, des petits-enfants d'anciens combattants et le grand public, en particulier des passionnés d'histoire de la Seconde Guerre mondiale, à la recherche d'un objectif significatif pour leurs voyages de vacances.

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La bataille de Guadalcanal (août 1942-février 1943) - Histoire

La bataille de Guadalcanal a été une bataille majeure entre les États-Unis et le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. La bataille marquait la première fois depuis l'entrée en guerre que les États-Unis passaient à l'offensive et attaquaient les Japonais. La bataille dura six mois du 7 août 1942 au 9 février 1943.


Débarquement des Marines américains sur la plage
Source : les Archives nationales

Guadalcanal est une île de l'océan Pacifique Sud. Elle fait partie des îles Salomon situées au nord-est de l'Australie.

Qui étaient les commandants ?

Sur le terrain, les forces américaines étaient dirigées d'abord par le général Alexander Vandegrift et plus tard par le général Alexander Patch. Les forces navales étaient dirigées par l'amiral Richmond Turner. Les Japonais étaient dirigés par l'amiral Isoroku Yamamoto et le général Hitoshi Imamura.

Avant la bataille

Après l'attaque de Pearl Harbor, les Japonais ont balayé une grande partie de l'Asie du Sud-Est. En août 1942, ils contrôlaient une grande partie du Pacifique Sud, y compris les Philippines. Ils commençaient à menacer l'allié américain de l'Australie.

Les États-Unis avaient finalement rassemblé suffisamment de forces dans le Pacifique pour commencer à attaquer le Japon après Pearl Harbor. Ils ont choisi l'île de Guadalcanal comme endroit pour commencer leur attaque. Les Japonais avaient récemment construit une base aérienne sur l'île qu'ils prévoyaient d'utiliser pour envahir la Nouvelle-Guinée.

Comment la bataille a-t-elle commencé ?

La bataille a commencé le 7 août 1942 lorsque les marines ont envahi l'île. Ils ont d'abord pris les petites îles de Floride et Tulagi juste au nord de Guadalcanal. Puis ils ont atterri à Guadalcanal. Les marines avaient pris les forces japonaises par surprise et avaient bientôt pris le contrôle de la base aérienne.

Les Japonais n'ont cependant pas abandonné facilement. Ils ont remporté une bataille navale au large de l'île de Savo, coulant quatre croiseurs alliés et isolant les marines américains sur Guadalcanal. Puis ils débarquèrent des renforts sur l'île pour la reprendre.

Au cours des six prochains mois, la bataille a mené. Les États-Unis ont pu protéger l'île pendant la journée en envoyant des avions bombarder les navires japonais entrants. Cependant, les Japonais débarquaient la nuit à l'aide de petits navires rapides, envoyant plus de soldats.

à la mi-novembre, les Japonais ont lancé une attaque majeure impliquant plus de 10 000 soldats. Les combats sont féroces, mais les Japonais sont incapables d'avancer. Ils ont été contraints de battre en retraite. À partir de ce moment, la bataille tourna en faveur des États-Unis et ils revendiquèrent le contrôle total de l'île le 9 février 1943.

Résultats de la bataille

C'était la première fois que les Japonais perdaient du terrain dans la guerre et avait un impact majeur sur le moral des deux côtés. Les Japonais ont perdu 31 000 soldats et 38 navires. Les Alliés ont perdu 7 100 soldats et 29 navires.


Guadalcanal août 1942 - février 1943 : Alpha et Omega de la puissance aérienne

Le 8 février 1943, la marine impériale japonaise a emmené les derniers soldats de l'armée impériale japonaise au large de Guadalcanal. Le lendemain, le major-général Patch de l'armée des États-Unis a envoyé un message triomphal à l'amiral Halsey, le commandant du Pacifique Sud : « Je suis heureux de signaler ce genre de respect de vos ordres. « Tokyo Express » n'a plus de terminus sur Guadalcanal. » [1] Six mois après que les Marines américains eurent débarqué à terre le 7 août 1942 pour prendre le contrôle de l'île – et surtout de son aérodrome – la bataille était terminée.

Ces prisonniers japonais faisaient partie de ceux capturés par les forces américaines sur l'île de Guadalcanal dans les îles Salomon, montré le 5 novembre 1942. (AP/Atlantique)

Les 10 000 soldats japonais retirés de Guadalcanal en février 1943 étaient des cadavres ambulants et ne seraient jamais reconstitués en tant que force combattante. Ils ont laissé derrière eux plus de 15 000 camarades morts. Bien que leur ennemi d'origine, la 1re Division du Corps des Marines, ait reçu un répit de l'armée américaine en décembre 1942, il a quand même fallu huit mois à ces marines pour se remettre du manque de subsistance, du climat humide et des durs combats de l'île. . Le marin moyen de la 1re division a perdu 30 livres au cours de ses quatre mois à Guadalcanal.[2] Ce décompte final de la bataille pour le contrôle de l'île reflétait la santé des belligérants, les Américains affamés mais capables de se reconstituer, les Japonais affamés et affaiblis.

Malgré l'emplacement éloigné de Guadalcanal dans le vaste océan Pacifique, le commandement de la mer n'a pas dicté quel côté pourrait fournir leurs forces. Bien que la marine japonaise ait coulé 35 navires alliés et détruit ou endommagé trois porte-avions américains, les Japonais ne pouvaient pas tenir l'île.[3] La puissance navale japonaise était si dominante au début de la campagne qu'elle a forcé les porte-avions américains à s'aventurer dans des eaux libres plus indulgentes, laissant les marines de Guadalcanal sans couverture aérienne pendant près de 13 jours. Si les planificateurs d'avant-guerre et les wargamers de chaque côté avaient eu ces seules statistiques, ils auraient conclu la victoire japonaise au lieu d'une défaite écrasante. À Guadalcanal, cependant, le contrôle de l'air déterminait quel côté pouvait s'approvisionner par la mer pour la première fois dans l'histoire. Pourquoi la campagne a commencé, comment la bataille s'est déroulée et ce qui a déterminé le résultat a commencé avec le petit aérodrome d'ingénieurs japonais creusé dans les jungles de Guadalcanal à l'été 1942 et s'est terminé dans le ventre des belligérants en février 1943.

La bataille logistique pour Guadalcanal

Carte du théâtre d'opérations du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale montrant les limites de l'Empire japonais. (Clayton R. Newell/Centre d'histoire militaire de l'armée américaine)

À l'été 1942, l'empire japonais avait atteint son apogée. Avec leur port et leurs pistes à Rabaul, en Nouvelle-Guinée, les Japonais pourraient frapper l'Australie. Guadalcanal, à des centaines de kilomètres au sud-est de Rabaul dans les Salomon, offrait la possibilité de couper les voies de navigation entre les États-Unis et l'Australie, mais nécessitait une piste pour les avions afin d'interdire la navigation alliée. En juillet 1942, les Japonais envoyèrent une équipe d'ingénieurs avec des ouvriers coréens de leur base de Shortland (près de Bougainville) vers l'est pour poser le pavé de Guadalcanal. De l'autre côté, les Américains devaient soulager la pression sur les Australiens et protéger la constitution de forces de MacArthur en vue d'une éventuelle offensive. Avec les gains japonais dans le Pacifique, les Salomon avec Guadalcanal à leur limite ouest, présentaient une ligne d'attaque qui permettrait aux Américains de positionner stratégiquement leurs propres avions et troupes au sol et de prendre pied dans le Pacifique. Avec la menace japonaise de commencer les opérations aériennes depuis Guadalcanal, les dés étaient jetés.[4] Le diagramme de Venn des intérêts concurrents s'est rencontré le 7 août 1942 alors que 11 000 marines de la 1re division ont pris d'assaut les plages d'une île à 3 335 milles de Tokyo et 5 947 de San Francisco.

Cette action a commencé une longue lutte de six mois entre les forces aériennes, terrestres et maritimes du Japon et de l'Amérique pour le contrôle de l'île. L'armée de l'air américaine (la «Cactus Air Force») était une ménagerie d'avions de la marine, de la marine et de l'armée de l'air, toujours en nombre insuffisant en raison de la distance qui les séparait du continent américain et de la concentration des alliés sur l'Europe en premier.[5 ] Le jour, les Américains s'accrochaient obstinément à l'aérodrome, l'utilisant pour lancer des avions afin d'intercepter les navires et les avions japonais qui tentaient d'attaquer Guadalcanal. Des chasseurs et des bombardiers japonais ont effectué le long et dangereux voyage vers l'île depuis Rabaul presque quotidiennement dans le but de déloger la puissance aérienne américaine. De nuit, alors que voler était trop dangereux, les Japonais envoyèrent des croiseurs et des destroyers bombarder les positions américaines et débarquer hommes et armes sur l'île. Les Américains ont commencé à appeler l'opération japonaise le « Tokyo Express » et en sont venus à redouter le bombardement presque nocturne. Pendant tout ce temps, les deux armées se sont livrées à d'importantes batailles terrestres alors que l'armée japonaise tentait de repousser les marines hors de l'aérodrome.

Le contrôle de l'île a bifurqué avec le changement de lumière : les Américains possèdent le jour et les Japonais la nuit. Pour les Japonais, la meilleure marine de combat de nuit sur l'océan, l'obscurité a apporté de grandes victoires telles que la bataille de l'île de Savo, qui a coûté aux États-Unis quatre croiseurs et la vie de 1 077 marins.[6] Cependant, le contrôle de la mer la nuit était une victoire à la Pyrrhus pour les Japonais. Alors que la marine japonaise pourrait gagner la nuit, les mauvais choix opérationnels et logistiques et la domination des forces maritimes et terrestres japonaises pendant la journée par la puissance aérienne américaine sonneraient le glas de l'armée japonaise sur Guadalcanal.

Les troupes japonaises chargent un destroyer en préparation d'une mission "Tokyo Express" à Guadalcanal en 1942. (Pacific Ground War/Wikimedia)

Étant donné que les navires de transport de la marine japonaise étaient trop lents pour faire le voyage de nuit de la base de Shortland à Guadalcanal, dégorger leur cargaison et revenir avant que les avions américains du champ Henderson puissent décoller à la lumière du jour pour les détruire, les Japonais ont choisi le rapide -exécuter des destroyers pour déplacer des hommes et des fournitures vers l'île. Alors que les destroyers étaient rapides, leur capacité était sévèrement limitée et ils brûlaient du pétrole à un rythme alarmant.[7] De plus, la quantité de nourriture qu'ils transportaient était limitée et l'état-major japonais continuait à privilégier les hommes et les armes à la nourriture. À la mi-septembre, cela laissait l'armée japonaise avec 7 500 soldats sur l'île et un déficit alimentaire de 10 jours, une disparité atteignant 15 000 soldats et un déficit alimentaire presque insondable de 20 jours à la mi-octobre.[8] Survivant dans la jungle fétide sans nourriture et sous le harcèlement continu des avions américains pendant la journée, l'armée japonaise dépérit, rendant ses offensives contre les positions américaines inefficaces. Ironie du sort, les Japonais avaient plus de 25 000 soldats et de l'artillerie lourde, mais ne pouvaient pas repousser les marines de l'île en raison d'un manque de nourriture plutôt que de puissance de combat.

Pour soutenir leur armée et tenter de repousser les Américains hors de l'île, les Japonais ont mené deux missions de ravitaillement massives à Guadalcanal en octobre et novembre. Pour les deux missions, les croiseurs japonais ont nettoyé les mers de nuit puis bombardé les positions maritimes. Après le bombardement maritime, des avions japonais ont attaqué l'aérodrome pendant la journée, tandis que des destroyers ont masqué les transports japonais alors qu'ils tentaient d'atterrir à Guadalcanal. Malgré leurs efforts, les Japonais ne purent éliminer la Cactus Air Force. En conséquence, au cours des deux missions de ravitaillement, les transports ont réussi à débarquer des soldats japonais, mais la Cactus Air Force a détruit une grande partie des fournitures. Alors que la livraison d'octobre a procuré aux Japonais un approvisionnement alimentaire positif, elle a également apporté 5 000 bouches supplémentaires à nourrir. La tentative de livraison de novembre, qui a eu lieu les 14 et 15 novembre dans le cadre des premières et deuxièmes batailles navales de Guadalcanal, a été encore moins réussie - les États-Unis. l'avion a coulé 11 transports japonais et n'a permis qu'un approvisionnement de quatre jours en riz à l'île.[9] Au matin du 16 novembre, les Japonais ne pouvaient plus ravitailler leur force de près de 30 000 hommes en nourriture, et l'armée japonaise sur Guadalcanal cessa d'être une force de combat offensive.

Au moment où la 1re division a été relevée par l'armée américaine en décembre 1942, le décompte de l'approvisionnement était clair. Au cours de la première semaine du mois, un navire américain de la liberté a déchargé « trente mille caisses de bière » à Guadalcanal.[10] De l'autre côté du grand livre, un soldat japonais a enregistré le calcul macabre suivant de mort par famine :

Conclusion : Air sur Mer

Bien que les combats pour déloger l'armée japonaise n'aient pas été faciles et présageaient le combat vicieux des futures campagnes insulaires pour le reste de la guerre, les Américains étaient nourris et pouvaient se battre pendant que leur adversaire dépérissait. Cependant, ce n'était pas la puissance maritime qui garantissait la livraison de nourriture aux Américains combattant et mourant sur l'île, mais le contrôle de l'air. Soulignant la prééminence de la puissance aérienne sur les opérations insulaires, les Japonais ont envoyé des centaines d'avions pour protéger les mouvements nocturnes de la force japonaise affaiblie au large de l'île au début de 1943, perdant 56 avions pendant la retraite.[12] Même compte tenu de la nature périlleuse du vol de nuit au début des années 40, le contrôle de l'air était la seule garantie que les hommes pouvaient quitter l'île en toute sécurité.

Bombardiers en piqué Douglas SBD-3 Dauntless de la marine américaine. Après la bataille des Salomon orientales, au cours de laquelle l'USS Enterprise a été endommagé et contraint de retourner à Pearl Harbor, ces avions ont opéré depuis Henderson Field, Guadalcanal. (Musée national de l'aviation navale de la Marine américaine/Wikimedia)

Les efforts japonais pour arracher le contrôle de l'aérodrome aux Américains ont échoué en raison de leur mauvaise évaluation de la prééminence de la puissance aérienne et de leur refus de comprendre que la nourriture était plus importante que les soldats ou les armes. Bien que le major-général Patch ait envoyé la bonne nouvelle de la victoire américaine le 9 février 1943, en réalité l'armée japonaise avait été privée des airs quatre mois plus tôt. La puissance aérienne en était venue à légiférer sur la circulation des approvisionnements par voie maritime.

Jobie Turner est stratège en puissance aérienne au quartier général de la Force aérienne, Division de la stratégie. Il est un pilote senior avec une expérience opérationnelle et des tours dans les C130J, C-130E et C-21A. Il est diplômé de l'US Air Force en 1996, titulaire d'une maîtrise en stratégie militaire de la School of Advanced Air and Space Studies et d'un doctorat en stratégie militaire de l'Air University. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas la position officielle de l'US Air Force, du ministère de la Défense ou du gouvernement américain.

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Image d'en-tête : Quatre transports japonais, touchés à la fois par des navires de surface et des avions américains, échoués et incendiés à Tassafaronga, à l'ouest de positions sur Guadalcanal, le 16 novembre 1942. Ils faisaient partie de l'énorme force de navires auxiliaires et de combat que l'ennemi a tenté de abattre du nord les 13 et 14 novembre. Seuls ces quatre-là atteignirent Guadalcanal. Ils ont été complètement détruits par les canons des avions, de l'artillerie et des navires de surface. (AP/Atlantique)

Remarques:

[1] Thomas Alexander Hughes, Amiral Bill Halsey : une vie navale (Cambridge : Harvard University Press, 2016), 222.

[2] A. A. Vandegrift et Robert B. Asprey, Une fois un Marine : Les Mémoires du Général A.A. Vandegrift, Corps des Marines des États-Unis (New York, : Norton, 1964), 217-218.

[3] Voir Gerhard L. Weinberg, Un monde en armes : une histoire globale de la Seconde Guerre mondiale (New York : Cambridge, University, 2004), 343. Également James D. Hornfischer, L'enfer de Neptune : la marine américaine à Guadalcanal (New York : Bantam, 2011). Hornsfischer a la liste la plus accessible et la plus complète de tous les navires coulés pendant la campagne.

[4] Weinberg, Un monde en armes, 342.

[6] Hornfischer, L'enfer de Neptune, 63-65.

[7] Jonathan Parshall "Pétrole et stratégie japonaise dans les Salomon : un postulat." http://www.combinedfleet.com/guadoil1.htm. Parshall détaille les taux de consommation de carburant des destroyers qui approchaient 10 fois celui d'un navire de transport.

[8] Jobie Turner, "Victualing Victory: Logistics from Lake George to Khe Sanh, 1755-1968", Doctorat en thèse, Air University, 2016, 271.

[9] "Japanese Monograph No. 98, Southeast Area Naval Operations Part I, May 42-Feb 43," (édité par General Headquaters Far East Asia Command Second Demobilization Bureau, 1949), 490.

[10] Hornfischer, L'enfer de Neptune, 396.

[11] Richard Franck, Guadalcanal (New York : Random House, 1990), 527.


La bataille de Guadalcanal en août 1942

Plus de sept mois après l'attaque surprise de Pearl Harbor, les États-Unis passent enfin à l'offensive. La First Marine Division attaque les Japonais à Guadalcanal le 7 août 1942. C'est un exemple standard des Marines américains faisant ce qu'ils sont censés faire.

Extrait de A Portrait of the Stars and Stripes, Volume II, de Bud Hannings. Glenside, Pennsylvanie : Éditions Seniram. 1991

L'histoire est ci-dessous et si vous souhaitez entendre le podcast sur la bataille, voici le raccourci :

7 août 1942-9 février 1943 – (Pacifique) LA BATAILLE DE GUADALCANAL « é En raison de l'utilisation d'une chaîne continue de conquêtes, les Japonais sont bien sûr confiants que toute inv as ion montée par les États-Unis sera repoussée. Les Américains arrivent, mais pas en force Bien qu'il y ait eu près de huit mois depuis Pear) Harbour, les Américains n'attaquent qu'avec une seule division (moins la 7e Marines) le leur première offensive à travers la guerre. Mais ils sont fortifiés d'un autre m e nimo si té contre les Japonais. Zone d'histoires déjà ég ion sur les soldats, les marins et les marines, déjà massacrés par les Japs au cours de leur odyssée carniv ou use, qui a déjà apporté leur terreur à les portes des États-Unis, dans le P aci fic . Histoires de leurs viols et pillages, alors qu'ils parcouraient leurs premiers trophées sans gloire de la conquête en Asie . ont été ajoutés aux premières histoires d'atrocités commises contre les Américains. De plus, les propagandistes japonais ont donné aux Yankees une large bande régulière depuis le début de la guerre. Le conflit unilatéral sur le terrain est sur le point d'être mis à rude épreuve.

Le moment est venu de se remettre en question avec les Japonais et les Salomon ont été choisis comme la première chaîne à s'emparer. La First Marine Division, commandée par le général Alexander Vandegrift, doit faire ce pour quoi elle a été entraînée, tuer les Japonais, s'emparer du sol et tuer d'autres Japonais. Si ces surhommes orientaux saignent, les Marines devraient pouvoir prendre la situation en main. Guadalcanal, dans le sud-ouest du Pacifique au large de la Nouvelle-Guinée, est le plus grand de la chaîne Salomon, et il y a très peu de renseignements connus par les États-Unis, concernant les défenses ou la force numérique exacte. L'île n'a pas de routes, cependant, elle est inondée d'énormes marécages et d'une jungle dangereuse qui entoure les montagnes. Il faut le prendre.

Le message que vient de recevoir le colonel LeRoy Hunt (5th Marines) est frais dans leur esprit alors qu'ils se préparent pour l'assaut : « NOTRE PAYS N'ATTEND PAS LA HI NG MAIS LA VICTOIRE DE NOUS ET CELA AURA JUSTE QUE. LES MOT L'ÉCHEC NE SERA MÊME PAS CONSIDÉRÉ COMME ING DANS NOTRE VOCABULAIRE. NOUS RENCONTREONS UN DIFFICILE ET ADVERSAIRE RELIGIEUX MAIS IL N'EST PAS SUFFISAMMENT DUR OU RAFFINÉ POUR NOUS VAINCRE PARCE QUE NOUS SOMMES DES MARINS … NOUS AVONS TRAVAILLÉ DUR ET SOIGNEUSEMENT FORMÉ POUR CETTE ACTION. CHACUN DE NOUS A SA TÂCHE ATTRIBUÉE. QUE CHACUN VEUT DE L'EFFECTUER AU MAXIMUM DE SES CAPACITÉS, AVEC UN EF AJOUTÉE FORT POUR BON MESURE. BON CHANCE. DIEU VOUS PROTÈGE TU ET AU ENFER AVEC LES JAPS.”

L'Armada, dirigée par l'amiral Fletcher, passe le rivage ennemi dans la nuit du 6, sous un ciel sans lune. La marine manœuvre de manière précaire entre le cou d'eau, séparant les îles de Savo et Guadalcanal, s'approchant des franges de la baie de Tulagi, sans qu'un seul Japonais ne soit tiré. Le silence ennemi fonctionne à l'envers et suscite une certaine inquiétude parmi les membres de la Strike Force , qui se réjouissent , pourtant égarés par l'inaction des défenseurs de Guadalcana l. Le Vess e l s'est frayé un chemin à travers les vagues, approchant l'heure du saut. Certaines des troupes d'assaut regardent curieusement à travers des jumelles leur nouvelle résidence, bien que la vision soit brouillée à la fois par l'obscurité et l'interruption constante des navires qui passent dans le convoi. The backdrops of this massive undertaking are hu ge darkly colored mountains, which stand out in great contrast to the lighter co l or of the n ear morning sky . G uadal canal is gradually moving to the f orefront. as the ships move deep e r into the Bay , passing Tulag i, s itu ated to the east and the Florida Isl ands to the north , but still no enemy fire to indu ce a full throttle flow of adrenaline into the troops as th ey cruise southwardly.

U.S. Navy guns commence firing at 0614. Darkness and anxiety is repla ced by furious fire and impatient troops. The first vo ll ey or i ginates from a cruiser, followed by a dditional cruisers . The rumbling of thunderous guns , spewing large fiery shells , including tracers , which arc to ward the landing sites add an ominous note to the invasion. Navy Gunners are joined by planes, which supplement the a lr eady multicolored skyline, giving the island an irridescent g low of death. One of the salvos hits a supply depot giving the exercise a magnificent final e.

By 0619 , part of th e a rmada (A dmiral Turner) , carrying Genera l Rupertus’ Force , which will invade Tulagi, tails off to the left toward the ob j ective. By this time the balance of the f l eet has joined in the bombardment. The invasion timetabl e is pr etty much on schedule. Th e Naval guns are still plastering the island at 0628, but a conspicuous raging fire to the front of the convoy attracts the att e ntion of the men. The towering smoke turns out to be a Japanese vessel, which had gotten into the s i ghts of the strafing planes. The schooner induces a mighty fir e, as the cargo in cludes gasol in e, and adds illumination to the American vess e l s, nearing the debarkation point, for the sprint by the Marines to the beach. At this tim e there is still no return enemy fir e, against the armada, causing more intent thought, by the comma nders of the invasion force. The immense bombardment startled the Japanese, catching them offguard totally. The en tir e area had been pummeled, without any reciprocal fire from the enemy. Cruise r s continue to pour fire upon selected areas.

Close air support is afforded the 1st wave to hit the beaches, but the landing of the 5th Marines is completely unopposed at Guadalcanal (Beach Red). The First Marines, commanded by Colonel Cliftoon Cates, follow in Reserve. The Marines take full advantage of the lull and preparations are immediately taken to beat back an attack when it comes. Supplies pour ashore, including gasoline, ammunition and barbed wire. Within a couple of hours, the Marines have sent out extended patrols to scout the jungle. Others begin fortifying the perimeter with the wire and other obstacles, such as machine gun positions and foxholes. Communication systems are strung and preparations are made to attack and seize Henderson airfield, which they will accomplish, against no opposition on the following day. Later, Japanese Planes swarm in under a massive cloud cover several times and bomb the American shipping in the bay. Two of the enemy planes are destroyed American planes and one other by Anti-aircraft fire. The Marines spend a jittery night, consumed by jungle silence occasionally penetrated by a shot or volley, but more often by disgruntled Macaws and dive-bombing aedes and anopheles mosquitos.

The 7th Marines land on the Southern Solomons. During the day’s operations, the destroyer USS Mugford. is damaged by an enemy dive bomber. The 1st Raider Battalion, commanded by Colonel Merritt Edson, lands at Blue Beach, Tulagi. without incident and moves southeast, until heavy enemy resistance halts its progress at Hill 281 where the Japs hane entrenched themselves firmly in caves. The Second BatIaIion, 5th Marines, which had not landed with the 5th Marines on Guadalcanal, comes in behind the 1st Raider Battalion on Blue Beach. In addition, the 1st Battalion, 2nd Marines, hit the beach at the Southern portion of Florida Island, without meeting any opposition. At noon, the 1st Paratroop Battalion invades Gavutu and Tanambogo, clearing the majority of the two islets. The Paratroopers, assisted by the 2nd Marines, secure both Gavutu and Tanambogo by the following day.

On the 8th, Japanese Planes attached to the Eighth Fleet, under Admiral Gunichi Mikawa, arrive from Rabaul and swarm over the American transports at about noon and severely damage Allied naval operations in the vicinity of the Solomons. Suicide bombers hit the George F. Elliott (transport), inflicting enough damage that the U.S. scuttles the vessel. L'USS Jarvis (destroyer) is also struck by a suicide bomber and damaged and the transport USS Barnett is struck by a torpedo. L'USS Jarvis departs for Noumea, but it is never heard from again. During the night of the 8th, lasting into early morning of the 9th (Battle of Savo), the Japanese Eighth Fleet inflicts more punishment to the fleet, sinking the USS Astoria, Quincy et Vincennes (cruisers) and damaging other Allied vessels, while losing none themselves. Seventeen thousand of the 19,000 men make it to shore, before the support ships are forced to withdraw on the 9th, taking approximately one half of the 60-day supply of food and equipment with them, however, the Japanese have exhibited their night naval skills which becomes a costly lesson to the Yanks, who sustain over 1,200 men killed and over 700 wounded. Through some fortuitous luck, the U.S. transports are not attacked. The Americans have grasped a foothold on the islands and are there for the duration. The Marines fortify their positions quickly as they prepare for a bitter campaign. These tenacious men will learn the ways of jungle warfare quickly, deciphering the sounds of an animal and of the impostoring enemy, the cries of a wounded comrade and the ruse of a Japanese ambush.

As September settles down in the Solomons, 17,000 Marines control a 4-by-7 mile strip of Guadalcanal. Japanese continue to assault their positions and the Allied ships offshore, which are attempting to keep them resupplied, however, the Marines intend to hold their mosquito, snake infested paradise at all costs. Four Japanese carriers, with battle escorts, glide confidently through the sea, until they are confronted by two American Task Forces, commanded by the able Admiral Kinkaid, in the vicinity of Santa Cruz Islands on October 26th. The Japanese lose two Destroyers sunk, in addition to having two carriers and two Battleships damaged. L'USS frelon (carrier) is damaged and subsequently sunk by Japanese dive bombers.

The 164th U.S. Infantry, the first Army troops to assist the Marines on Guadalcanal, arrive on October 13th and initiate their part in the campaign, which will soon see the balance of the Americal Division arrive to relieve the Marines. On November 13th, the Japanese make another attempt to retake GuadalcanaI. The two opposing fleets confront each other in what is known as the Naval Battle of GuadalcanaI. The engaging vessels criss-cross each other at dangerously close distances, firing at point blank range. The U.S. loses two cruisers sunk and two damaged. The Japanese lose one battleship. On the 14th, patrol planes from the Entreprise spot another Japanese fleet approaching and inform headquarters. Land-based American bombers catapult from the airstrips and deliver a decisive blow to the encroaching enemy, sinking seven troop transports and damaging the remaining four. The remnants of the enemy fleet try to regroup and land on Guadalcanal, but yet another American Task Force, under Admiral Willis Lee, speeds across Iron Bottom Sound and crushes the flotilla, sinking another battleship and damaging two cruisers. The invasion is halted and the disoriented Japanese retire.

As each day passes, the fighting becomes more gruesome, but once the threat of another Japanese amphibious invasion is over, the Americans move swiftly, through the dense jungle terrain, until every Jap sniper is plucked from the trees and each enemy nest is destroyed by grenades, rifles and when necessary, the Yank’s second best friend his silent and reliable bayonet. By early February, 1943, the Japanese evacuate approximately 12,000 troops from the northwestern tip of the island (Cape Esperance) as the triumphant U.S. secures the entire island by the ninth. The Americans, with Old Glory firmly entrenched, now share the island with monkeys, and mosquitoes. There are no live Japanese left to help celebrate the first American land victory and the first Japanese land defeat of the war.

In conjunction, during the campaign to seize Guadalcanal, although there was constant combat, while the Marines continued to hold their ground, the Japanese initiated a massive attack to gain the advantage on 12 September at what became known as the BATTLE OF EDSON’S RIDGE (September 12th·14th 1942)–Three Japanese Destroyers and a light cruiser, lurking in the Sealark Channel, commence a bombardment of Henderson Field. This naval barrage is supplemented by a major enemy assault against Marine positions on Edson’s Ridge, in the western sector south of Henderson.

The Marines (800 men), commanded by Colonel Merritt Edson, are greatly outnumbered against the Japanese, who temporarily penetrate the Raider Parachute Battalion’s positions on the 13th. Through the daylight hours, Japanese snipers ring the perimeter with shots, keeping all Marines on edge through the night. Major Kenneth Bailey, commanding Company C, on the right flank, leads his men in a fight of gruesome hand to hand combat for ten grueling hours, after the enemy penetrates the main line of defense, during the first assault soon after nightfall. Major Bailey, suffering gravely from a head wound, insists on maintaining command and leading his men. His troops, along with the other defenders, hang tough against no less than twelve brutalizing assaults throughout the night.

Old Glory is victorious over the Samauri Bandits. As the sun rises on the 14th, exhausted, but enthusiastic Marines, their strength barely over two full Companies, have wrecked Kawaguchi’s force, numbering over two full battalions. As the remaining Japanese evacuate the slopes of what is now called “Bloody Ridge,” heading toward Kokumbona, aircraft blast them with machine gun fire and bombs. Henderson Field remains in control of the Marines and 600 dead Japanese line the perimeter. The Marines sustain 143 casualties. Colonel Edson and Major Bailey both become recipients of the Medal of Honor for their valiant efforts. Bailey receives the Medal posthumously.


The Struggle for Guadalcanal, August 1942-February 1943

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The Battle for Guadalcanal (August 1942-February 1943) - History

In the six months between August 1942 and February 1943, the United States and its Pacific Allies fought a brutally hard air-sea-land campaign against the Japanese for possession of the previously-obscure island of Guadalcanal. The Allies' first major offensive action of the Pacific War, the contest began as a risky enterprise since Japan still maintained a significant naval superiority in the Pacific ocean.

Nevertheless, the U.S. First Marine Division landed on 7 August 1942 to seize a nearly-complete airfield at Guadalcanal's Lunga Point and an anchorage at nearby Tulagi, bounding a picturesque body of water that would soon be named "Iron Bottom Sound". Action ashore went well, and Japan's initial aerial response was costly and unproductive. However, only two days after the landings, the U.S. and Australian navies were handed a serious defeat in the Battle of Savo Island.

A lengthy struggle followed, with its focus the Lunga Point airfield, renamed Henderson Field. Though regularly bombed and shelled by the enemy, Henderson Field's planes were still able to fly, ensuring that Japanese efforts to build and maintain ground forces on Guadalcanal were prohibitively expensive. Ashore, there was hard fighting in a miserable climate, with U.S. Marines and Soldiers, aided by local people and a few colonial authorities, demonstrating the fatal weaknesses of Japanese ground combat doctrine when confronted by determined and well-trained opponents who possessed superior firepower.

At sea, the campaign featured two major battles between aircraft carriers that were more costly to the Americans than to the Japanese, and many submarine and air-sea actions that gave the Allies an advantage. Inside and just outside Iron Bottom Sound, five significant surface battles and several skirmishes convincingly proved just how superior Japan's navy then was in night gunfire and torpedo combat. With all this, the campaign's outcome was very much in doubt for nearly four months and was not certain until the Japanese completed a stealthy evacuation of their surviving ground troops in the early hours of 8 February 1943.


Guadalcanal, Battle of

Guadalcanal, Battle of (1942�).The Guadalcanal campaign, unexcelled for sustained violence on land, sea, and in the air in World War II, lasted for six months: August 1942 to February 1943. The struggle arose because Adm. Ernest J. King countered a planned Japanese thrust down through the South Pacific to isolate Australia by initiating an offensive following the U.S. naval victory at the Battle of Midway. King targeted Guadalcanal, a jungle𠄎ntangled island ninety miles long and twenty𠄏ive miles wide in the Solomon Islands in the southern Pacific. Radio intelligence showed the Japanese planned to prepare an airfield there to intercept U.S. convoys to Australia. The landing by the 1st Marine Division achieved tactical and strategic surprise and seized the nearly completed airfield. Immediately thereafter, in the first of a series of dramatic reversals, a Japanese task force defeated Allied warships off Savo Island and forced the withdrawal of the transports. The Marines were left isolated.

The airfield, renamed Henderson Field and located in the northwest corner of Guadalcanal, proved a key to the campaign. From its runway, a conglomerate of Marine, navy, and army squadrons defended the local air space, eventually permitting resupply and reinforcement. Air attacks denied the Japanese daylight access to the island, and compelled them to resort to night runs by destroyers𠅍ubbed the “Tokyo Express”—to reinforce and maintain their forces. Over the next three months, the Japanese sought to recapture Henderson Field with successive counterattacks. Each time, they were repulsed. Four U.S. divisions, two Marine and two army, successfully defeated the Japanese in bloody fighting.

The ultimate decision in the campaign came at sea. The Americans won a carrier clash at Eastern Solomons in August, and a night encounter in October at Cape Esperance. When the South Pacific theater commander, Vice Adm. Robert L. Ghormley, faltered, Pacific naval commander Adm. Chester Nimitz replaced him with the dynamic Vice Adm. William F. Halsey. But 𠇋ull” Halsey's positive impact on morale was initially balanced by a defeat in carrier battle at Santa Cruz. In a wild series of air and sea battles between 12 and 15 November, Halsey threw in everything he had. American arms prevailed�rely𠅊t a fearful cost.

The Japanese would win another night sea action at Tassafaronga, but they decided to evacuate their surviving troops. This they did successfully in the last week of the campaign in the face of local Allied air and sea superiority, and under pressure of an American ground offensive. The campaign cost the Japanese over 680 aircraft and 24 warships American losses were 615 planes and 25 ships. The United States lost an estimated 5,000 sailors and about 2,500 soldiers, Marines, and airmen killed in action the Japanese lost about 30,000 men.

Richard B. Frank , Guadalcanal , 1990.
John B. Lundstrom , The First Team and the Guadalcanal Campaign , 1994.


Guadalcanal Campaign, August 1942 - February 1943

In the six months between August 1942 and February 1943, the United States and its Pacific Allies fought a brutally hard air-sea-land campaign against the Japanese for possession of the previously-obscure island of Guadalcanal. The Allies' first major offensive action of the Pacific War, the contest began as a risky enterprise since Japan still maintained a significant naval superiority in the Pacific ocean.

Nevertheless, the U.S. First Marine Division landed on 7 August 1942 to seize a nearly-complete airfield at Guadalcanal's Lunga Point and an anchorage at nearby Tulagi, bounding a picturesque body of water that would soon be named "Iron Bottom Sound". Action ashore went well, and Japan's initial aerial response was costly and unproductive. However, only two days after the landings, the U.S. and Australian navies were handed a serious defeat in the Battle of Savo Island.

A lengthy struggle followed, with its focus the Lunga Point airfield, renamed Henderson Field. Though regularly bombed and shelled by the enemy, Henderson Field's planes were still able to fly, ensuring that Japanese efforts to build and maintain ground forces on Guadalcanal were prohibitively expensive. Ashore, there was hard fighting in a miserable climate, with U.S. Marines and Soldiers, aided by local people and a few colonial authorities, demonstrating the fatal weaknesses of Japanese ground combat doctrine when confronted by determined and well-trained opponents who possessed superior firepower.

At sea, the campaign featured two major battles between aircraft carriers that were more costly to the Americans than to the Japanese, and many submarine and air-sea actions that gave the Allies an advantage. Inside and just outside Iron Bottom Sound, five significant surface battles and several skirmishes convincingly proved just how superior Japan's navy then was in night gunfire and torpedo combat. With all this, the campaign's outcome was very much in doubt for nearly four months and was not certain until the Japanese completed a stealthy evacuation of their surviving ground troops in the early hours of 8 February 1943.

Guadalcanal was expensive for both sides, though much more so for Japan's soldiers than for U.S. ground forces. The opponents suffered high losses in aircraft and ships, but those of the United States were soon replaced, while those of Japan were not. Strategically, this campaign built a strong foundation on the footing laid a few months earlier in the Battle of Midway, which had brought Japan's Pacific offensive to an abrupt halt. At Guadalcanal, the Japanese were harshly shoved into a long and costly retreat, one that continued virtually unchecked until their August 1945 capitulation.


ISBN 13: 9781591145516

Morison, Samuel Eliot

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The Struggle for Guadacanal, August 1942-February 1943, Volume 5 in the series, covers the six major engagements in the waters surrounding Guadalcanal, in which the U.S. Navy experienced more fighting than in any three previous wars. From the Solomon Islands campaign to the courageous actions of Edson's Raiders at the Battle of the Bloody Ridge and the Battle of Tassafaronga, the author describes events from the ship decks, cockpits, and ridgetops where the fate of thousands was decided.

"synopsis" peut appartenir à une autre édition de ce titre.

Rear Adm. Samuel Eliot Morison wrote many popular and award-winning books on maritime history. He was the recipient of two Pulitzer Prizes, two Bancroft Prizes, and the Presidential Medal of Freedom.

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ISBN 10: 0785813063 ISBN 13: 9780785813064
Publisher: Book Sales, 2001
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