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Pyrrhus d'Épire, Jeff Champion

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Pyrrhus d'Épire, Jeff Champion

Pyrrhus d'Épire, Jeff Champion

Pyrrhus d'Épire apparaît souvent dans les histoires de la République romaine, mais il a tendance à ne faire guère plus que des apparitions secondaires, apparaissant en Italie pour défier les Romains, puis disparaissant à nouveau après son échec. Il est donc plutôt agréable d'avoir un livre qui se concentre sur toute sa vie et son règne, traitant l'affrontement avec Rome comme un seul épisode d'une vie très aventureuse. Au cours de sa vie, Pyrrhus fut deux fois roi d'Épire, deux fois roi de Macédoine et roi de Sicile, ainsi que l'un des premiers adversaires les plus dangereux de Rome. Seul son deuxième règne en Épire était stable, d'une durée de plus de vingt ans.

Pyrrhus apparaît comme un homme avec une capacité d'attention limitée, enclin à abandonner un combat à mi-chemin lorsqu'une autre chance se présente. L'opportunité étincelante était clairement plus attrayante que les détails du travail actuel, ce qui apparaît le plus clairement lorsqu'il a décidé d'abandonner les Grecs du sud de l'Italie pour tenter de s'établir en Sicile. Cependant, cela est peut-être typique de son époque - la plupart des successeurs d'Alexandre le Grand étaient également opportunistes et conscients que les opportunités ne se présentaient pas très souvent.

Bien qu'il soit né après la mort d'Alexandre, la carrière de Pyrrhus s'est chevauchée avec la lutte entre les successeurs, et nombre de ses premières chances et défaites sont tombées entre leurs mains. Au moment où il arriva en Italie, Pyrrhus était donc un commandant expérimenté et son armée une force hellénique majeure. L'affrontement entre Pyrrhus et Rome fut ainsi le premier d'une série d'affrontements entre Rome et les puissances hellénistiques, et celui dans lequel Rome fut le plus près de la défaite. Les victoires coûteuses de Pyrrhus sont célèbres, donnant son nom à toute victoire trop coûteuse. Cependant, je n'avais pas réalisé à quel point il était proche de Rome, avançant étonnamment près de la ville (bien que, comme Hannibal, choisissant finalement de ne pas risquer une attaque directe contre Rome).

Champion réussit à replacer Pyrrhus dans le contexte de son époque et à traiter les sources souvent difficiles ou fragmentaires, pour présenter un portrait arrondi d'une figure qui apparaît si souvent comme un personnage secondaire dans l'histoire de Rome.

Chapitres
1 – Épire
2 – Exil
3 – Macédoine
4 – Italie
5 – Héraclée
6 – Asculum
7 – Sicile
8 – Bénévent
9 - Grèce

Auteur : Jeff Champion
Édition : Broché
Pages : 156
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2009



Pyrrhus d'Épire

Je pense que vous confondez esprit d'État et général. Pyrrhus n'a pas perdu une bataille. Il a été battu dans une impasse à quelques reprises, mais c'est tout. C'était un superbe général et clairement l'un des meilleurs de tous les temps.

Cependant, Pyrrhus était maudit avec un esprit mercuriel et un amour de l'action. Alexander était à peu près le même, mais Alexander conquérait différents types de personnes. L'Est avait été pacifié par les Assyriens de la manière la plus brutale, et les peuples y étaient habitués à sacrifier leur souveraineté pour la sécurité. Ainsi, les conquêtes d'Alexandre de l'Est devaient être maintenues, car les gens l'ont probablement simplement vu comme "quothere vient le nouveau patron, comme l'ancien patron".

Pyrrhus luttait contre des nations souveraines qui n'avaient pas été conquises. Quand il les a conquis, ils n'étaient pas habitués à la servitude et avaient besoin d'un grand sens de l'État pour maintenir la cohésion de tout empire qu'il aurait pu amasser - et Pyrrhus ne s'y intéressait pas. Ses idéaux étaient les idéaux homériques héroïques d'honneur, de courage et d'habileté martiale et il en était le summum, d'après ce que Plutarque a à dire de toute façon.

Plutarque implique qu'il a poussé les Carthaginois hors de Sicile, Pyrrhus était pratiquement le seul général à même tenter un assaut sur Sparte, et probablement avec raison, et il a capturé le trône macédonien à deux reprises.


Pyrrhus d'Épire, Jeff Champion - Histoire

Pyrrhus est né dans la maison royale d'Épire, au nord-ouest de la Grèce, mais sa mère a été forcée de fuir en exil pour protéger sa vie alors qu'il n'était qu'un enfant. Pourtant, il a prospéré dans les temps troublés et est passé de réfugié à roi. Aventurier depuis toujours, il a été profondément impliqué dans les campagnes, les coups d'État et les subterfuges des royaumes successeurs. À plusieurs reprises, il fut roi d'Épire (deux fois), de Macédoine (deux fois) et de Sicile, ainsi que suzerain d'une grande partie de l'Italie méridionale.

En 281 avant JC, il a été invité par les États du sud de l'Italie pour les défendre contre l'expansion agressive de Rome. Ses premières victoires à Heraclea et Asculum ont été si durement disputées qu'une "victoire à la Pyrrhus" signifie toujours une victoire à un prix paralysant. Ce furent les premiers duels fascinants entre les légions romaines en développement et le mode de guerre hellénistique jusqu'alors dominant avec ses phalanges de brochets et ses éléphants.

Pyrrhus échoua finalement en Italie et en Sicile, mais continua vers d'autres aventures militaires en Grèce, finissant par être tué lors de la prise d'assaut de la ville d'Argos.

A propos de l'auteur

Jeff Champion est un agent des douanes et accises en Australie. Il a écrit de nombreux articles sur la guerre hellénistique pour des revues spécialisées telles que Slingshot, la revue de la Société des Anciens.

Son premier livre, Pyrrhus of Epirus, a été publié par Pen & Sword en 2009 et a reçu de très bonnes critiques.

COMMENTAIRES

"M. Champion fait un très bon travail en montrant tous les différents récits de ses batailles et de l'histoire de Pyrrhus en général. Lorsqu'il y a des récits contradictoires, M. Champion s'assure que le lecteur en est conscient. Bien écrit et bourré d'histoire non seulement de l'homme, mais aussi de son époque, ce livre est très facile à recommander."

- A Wargamers choses nécessaires

&ldquo Rapidement accepté comme l'ouvrage standard sur l'homme, l'insérant dans son époque et explorant en détail ses campagnes contre les Romains, les Carthaginois et les autres Grecs, le livre a longtemps été difficile à trouver, et cette réédition, bien qu'il ne s'agisse pas d'une révision, est très bienvenu.&rdquo

- La revue NYMAS

En 275 avant JC, après avoir fait campagne en Italie et en Sicile pendant sept ans, le roi Pyrrhus d'Épire retourna en Épire. Son trésor épuisé par ses campagnes occidentales, il planifia une nouvelle campagne, cette fois à l'est en Macédoine. L'expédition initialement prévue comme un raid limité s'est transformée en une invasion à grande échelle lorsque Pyrrhus a rencontré plus de succès qu'il ne s'y attendait. Après avoir vaincu Antigonus Gonatas, le roi de Macédoine, à la bataille de l'Aous, il a conquis la majeure partie de son royaume. Antigonus s'est accroché à plusieurs villes côtières en raison de l'incapacité de Pyrrhus à prendre des villes côtières parce qu'il manquait d'une flotte puissante. Antigone lui-même disposait d'une flotte puissante et était en mesure de renforcer et de ravitailler sa possession côtière à volonté. [2]

Pyrrhus gâcha maintenant sa victoire. Prenant possession d'Aegae, l'ancienne capitale de la Macédoine, il installa une garnison de mercenaires gaulois, qui offensèrent grandement les Macédoniens en déterrant les tombeaux de leurs rois et en laissant les ossements éparpillés alors qu'ils cherchaient de l'or. Il a également négligé d'achever Antigone, lui laissant le contrôle des villes côtières. [3]

En 272 avant JC, Cléonyme, un Spartiate de sang royal qui s'est vu refuser le trône, a demandé à Pyrrhus d'attaquer Sparte et de le placer au pouvoir. Pyrrhus a accepté le plan, avec l'intention de prendre le contrôle du Péloponnèse pour lui-même. Pyrrhus rassembla une armée de 25 000 fantassins, 2 000 cavaliers et 24 éléphants de guerre et envahit le Péloponnèse sous le prétexte d'attaquer les garnisons antigonides dans le sud de la Grèce. Il a ensuite fait marcher son armée à travers le pays allié jusqu'au sud de Sparte et a tenté de prendre la ville. [4]

Malgré la majorité de l'armée spartiate faisant campagne en Crète, les Spartiates restants ont pu monter une défense dirigée par le prince spartiate Acrotatus. Les Spartiates ont pu résister aux assauts des Epiriotes jusqu'à l'arrivée de la principale armée spartiate, dirigée par le roi Areus I, et des renforts antigonides de Corinthe, incitant Pyrrhus à abandonner le siège. [5]

Après cet échec, Pyrrhus ravage l'arrière-pays spartiate tout en repoussant les contre-attaques des Spartiates victorieux. Son armée en retraite était continuellement harcelée par les Spartiates sous le commandement d'Areus. En tendant des embuscades et en occupant des positions importantes le long de la ligne de retraite d'Épiriote, les Spartiates ont pu infliger des pertes importantes à l'arrière-garde de Pyrrhus, tuant son fils Ptolémée. [6]

Pyrrhus eut peu de temps pour pleurer, car on lui offrit immédiatement l'opportunité d'intervenir dans une dispute civique à Argos. Il a été approché par Aristeas, le chef de la faction démocratique d'Argos, qui a cherché un soutien pour contrer le parti aristocratique pro-macédonien d'Argos dirigé par Aristippe. [6]

L'avance de Pyrrhus sur Argos ne s'est pas déroulée sans heurts car son armée était constamment harcelée par des troupes spartiates vengeresses dirigées par Areus. En dressant des embuscades et en occupant des positions stratégiques le long de la ligne de retraite Epiriote, les Spartiates ont pu infliger de lourdes pertes à l'arrière-garde de Pyrrhus. Pour tenter de restaurer le moral vacillant de ses arrières, Pyrrhus envoya Ptolémée prendre son commandement. Pyrrhus espérait que la présence de son fils parmi les troupes raidirait leur résolution et lui permettrait de dégager le reste de ses troupes du passage étroit par lequel ils passaient. La position de Ptolémée a été attaquée par une bande de guerre spartiate sous le commandement d'Evaclus. Dans la lutte qui s'ensuit, Ptolémée est tué par les Spartiates, provoquant la déroute de ses troupes restantes. Les Spartiates victorieux ont poursuivi l'arrière-garde épiriote en fuite jusqu'à ce qu'ils soient arrêtés par une infanterie épiriote. [7]

En apprenant la mort de son fils et l'effondrement de son arrière-garde, Pyrrhus convoqua sa cavalerie molossienne et chargea les Spartiates. Dans la bataille qui a suivi, Pyrrhus a tué le Spartiate Evaclus de sa propre main et a réussi à anéantir les troupes spartiates poursuivantes. Après cette escarmouche, les Epiriotes continuèrent leur marche vers Argos. [8]

En atteignant sa destination, il découvrit qu'Antigone était arrivé en premier à Argos et avait campé au nord de la ville. La présence macédonienne oblige Pyrrhus à camper à Nauplion au sud d'Argos. [8]

Pyrrhus tenta d'inciter Antigone à livrer une bataille rangée dans la plaine devant Argos, mais le roi macédonien resta impassible. Les Argiens envoyèrent des ambassadeurs aux deux rois, les suppliant de respecter la neutralité de la ville. Antigone accepta les conditions des Argiens et donna son fils en otage afin de démontrer sa sincérité. Alors que Pyrrhus a accepté de se retirer d'Argos, il n'a pas donné de gage et en conséquence a été considéré avec suspicion. [9]

Aristeas contacta Pyrrhus et lui proposa d'ouvrir l'une des portes de la ville pendant la nuit. Ne voulant pas gâcher l'occasion, Pyrrhus se mit à l'action. Pendant la nuit, il utilisa la porte ouverte pour infiltrer la ville et prendre possession de la place du marché avec ses mercenaires gaulois. La porte, cependant, était trop petite pour admettre ses éléphants de guerre, de sorte que leurs maîtres ont été obligés d'enlever leurs tours et de les remettre en place une fois qu'ils étaient dans la ville. L'obscurité et les éléphants ont causé un retard considérable. [dix]

Pendant ce délai, les Argiens ont pris conscience des forces Pyrrhiques dans la ville et ont tiré la sonnette d'alarme. Ils se précipitent pour prendre le contrôle des points forts de la ville et envoient des messages à Antigone qui se trouve toujours dans les parages. Antigonus retourna à Argos et envoya une force de secours dans la ville pour aider à la défense. Pendant ce temps, Areus était arrivé avec une force de 1 000 hommes composée de Spartiates et de Crétois. Il a également été admis dans la ville et ses forces ont renforcé encore plus les défenses. [dix]

Les Argiens, aidés de leurs alliés, lancent un assaut sur les mercenaires gaulois de Pyrrhus sur la place du marché. Pyrrhus réalisa que son avant-garde était en difficulté et poussa ses troupes en avant. Il y eut des combats confus dans toute la ville dans l'obscurité qui força bientôt les combattants à se séparer jusqu'à l'aube. [dix]

A l'aube, Pyrrhus prit conscience des forces déployées contre lui. Il a décidé qu'il était prudent de se retirer de la ville. Ne voulant pas être à nouveau retardé par la petite porte, il a envoyé un messager à son fils Helenus, qu'il avait laissé à la tête des forces à l'extérieur de la ville, avec l'ordre de démolir une partie du mur de la ville afin de faire une sortie rapide . Malheureusement pour Pyrrhus, le messager a mal entendu ses ordres et a plutôt donné l'ordre d'avancer dans la ville. Helenus a marché dans la ville avec le reste des éléphants et le choix de ses troupes. Pyrrhus était, cependant, en pleine retraite et les forces en progression et en retraite se sont affrontées, provoquant le chaos. Pendant ce temps, les Argiens, les Spartiates, les Crétois et les Antigonides ont attaqué les forces en retraite de Pyrrhus. [11]

Le désordre a été exacerbé lorsque le plus grand éléphant de Pyrrhus est tombé et a bloqué la porte et qu'un autre éléphant a commencé à se déchaîner après que son cornac ait été abattu. Dans les combats qui s'ensuivirent, Pyrrhus fut blessé par une lance brandie par un Argien. Alors que Pyrrhus se retournait pour abattre son agresseur, il a été touché à la tête par une tuile du toit lancée par la mère de son agresseur qui regardait le combat depuis son toit. Pyrrhus a été tué par la force de l'impact de la tuile ou, alternativement, étant tombé étourdi de son cheval, il a été décapité par Zopyrus, l'un des soldats macédoniens d'Antigone. Halcyoneus, un fils d'Antigonus, a apporté la tête de Pyrrhus à Antigonus, qui a exprimé sa consternation quand il l'a vu et a reproché à son fils d'avoir agi d'une manière si barbare. À la mort de Pyrrhus, la résistance d'Épiriote s'effondre et Antigone accepte la reddition d'Hélène, lui donnant le corps de Pyrrhus pour l'enterrement. [12]

Antigone est sorti du conflit en tant que souverain incontesté de Macédoine et première puissance de Grèce. Après sa victoire à Argos, Antigone a pu installer son partisan Aristippe comme tyran d'Argos et a nommé divers dirigeants pro-macédoniens comme tyrans dans d'autres villes grecques. Son soutien aux tyrans sur les dirigeants démocrates conduirait à un ressentiment croissant parmi les villes grecques contre la Macédoine. Lors de son voyage vers le nord en Macédoine, Antigone réussit à placer des garnisons dans les villes de Chalcis et d'Érétrie sur l'importante île d'Euboïa, ce qui lui permit de consolider davantage son pouvoir en Grèce. L'alliance Spartan-Macedon s'est avérée transitoire. Irrité par la suprématie de Macédoine et plein d'ambition, Areus a formé une coalition avec plusieurs poleis grecs, notamment Athènes. Dans la guerre de Chremonidean qui en a résulté, Areus a été tué par son ancien allié Antigone lors d'une bataille sur l'isthme de Corinthe en 265 av. La guerre s'est soldée par une défaite si écrasante pour Sparte qu'elle ne se relèvera en tant que puissance régionale que sous le règne de Cléomène III trente ans plus tard. [13]


Pyrrhus d'Épire, Jeff Champion - Histoire

Pyrrhus d'Épire est une biographie concise du type en question, de ses origines en Épire (à peu près là où se trouve actuellement l'Albanie) en passant par de nombreux champs de bataille de la Phrygie (Turquie moderne) à l'Italie, la Sicile et la Grèce.

Jeff Champion a un style d'écriture agréable et facile à lire, et le livre convient comme premier livre de ce type pour quelqu'un, mais aussi intéressant pour les personnes qui ont lu un peu d'histoire classique au préalable.

M. Champion, très sagement, commence par établir le contexte du monde dans lequel Pyrrhus est né. Essentiellement, le monde se désintégrait légèrement alors que le vide du pouvoir laissé par la mort prématurée d'Alexandre a conduit à ce qui pourrait être vaguement décrit comme une guerre civile massive de plusieurs décennies entre les dirigeants macédoniens. En effet, Pyrrhus a dû sortir clandestinement d'Épire alors qu'il était bébé pour éviter qu'il ne soit assassiné.

Plus tard, il est revenu et a été salué comme roi. Il a sans doute participé à la bataille la plus importante des Diadochi (successeurs d'Alexandre) aux côtés de Demetrius Poliorcetes, son beau-frère. Plus tard, il est devenu le gendre de Ptolémée et s'est ensuite battu contre Démétrius (la sœur de Pyrrhus était décédée, ils n'étaient donc plus liés par ce lien).

Cependant, il est surtout connu pour s'être dirigé vers l'ouest depuis l'Épire et avoir combattu les Romains. Après les avoir battus au combat, il déserta les Tarentins, qui l'avaient invité pour les sauver de la menace romaine, pour aider les cités grecques de Sicile à chasser Carthage. Il a réussi, presque entièrement, mais (et il est difficile d'être sûr à cause du manque de sources historiques) a fini par réussir à se mettre du mauvais côté des villes grâce à une fiscalité élevée et à un échec à conquérir le dernier petit morceau de Carthaginois. pouvoir sur l'île.

Ainsi, il quitta la Sicile, combattit à nouveau les Romains et perdit cette fois, puis se rendit en Macédoine où il battit Antigone Gonatas, le fils de Demetrius Poliorcète, et devint roi de Macédoine. À la suite de cela, il a agressé Sparte mais n'a pas réussi à le prendre et s'est impliqué dans des combats à Argos, où il a pris fin.

Motivé par l'ambition et la soif de gloire, Pyrrhus était un personnage intéressant. Il n'était pas impressionné par les inférieurs sociaux, mais fidèle à ses amis et (dans l'esprit de l'époque) avait une grande bravoure personnelle au combat. Tactiquement, c'était un homme intelligent mais imprudent et impulsif. De nombreuses victoires étaient à lui, mais un manque de prévoyance stratégique signifiait qu'il était incapable de consolider ses triomphes sur le champ de bataille en un succès durable. Il n'était pas non plus particulièrement diplomate, se consacrant à l'éducation militaire et négligeant l'art plus doux mais utile de la diplomatie.

Sa vie n'a jamais été moins qu'intéressante, avec un danger mortel au moment où il a quitté l'utérus, des liens familiaux avec deux des plus puissantes dynasties Diadochi et de devenir roi d'Épire, roi de Macédoine et effectivement le souverain de Tarente/Sicile pendant un certain temps. Il a été impliqué dans une énorme bataille, avec plus de 100 000 hommes au combat, et a battu de manière impressionnante les Romains dans deux batailles sur trois (bien que de manière à créer le terme « victoire à la Pyrrhus »).

S'il y a des critiques du livre, je soupçonne que la légère brièveté en serait une, mais quand il n'y a pas beaucoup de sources historiques, je préfère cela à un livre rempli de spéculations aveugles.

Pyrrhus forme un lien crucial entre l'ère des Diadoques et le déclin du pouvoir hellénistique et la montée de Rome, incarnée par leurs victoires dans les guerres puniques. Le terme de Victoire à la Pyrrhus signifie que son nom est assez connu, mais il est légèrement tombé dans l'ombre entre les deux anciens génies Alexandre et Hannibal.


Joueur de guerre des Balkans

Je doute que la plupart des gens aujourd'hui qui utilisent le dicton une "victoire à la Pyrrhus", aient beaucoup d'idées sur le roi d'Épire du 3ème siècle dont les victoires sur les Romains ont formé la base de l'expression.

Nicholas Sekunda a corrigé cela avec une excellente introduction à l'un des plus grands généraux de la période antique pour la série Osprey Men At Arms.

L'ancien royaume d'Épire couvrait une grande partie de l'Albanie moderne et une partie du nord de la Grèce. Pyrrhus engagea son armée, non seulement en Grèce, mais aussi en Italie et en Sicile, avant de mourir dans les rues d'Argos en combattant les Spartiates et leurs alliés. Il a rarement perdu une bataille, c'est pourquoi Hannibal l'a classé deuxième meilleur général après Alexandre. L'opinion moderne admet qu'il était un grand tacticien, sinon un grand stratège.

L'auteur nous donne un aperçu de ses campagnes, mais l'accent de ce livre est sur l'armée. C'était une armée de successeur assez typique avec la phalange d'infanterie et la cavalerie lourde sur les ailes. Il avait aussi des éléphants célèbres, que les Romains n'avaient jamais affrontés auparavant. Ils ont conçu un chariot anti-éléphants qui justifie une planche en couleur très fine, bien que spéculative, dans le livre. Le reste de l'armée a été recruté parmi les alliés et les mercenaires, souvent de la région que l'armée contestait.

Comme on peut s'y attendre d'un titre Osprey, le livre est bien illustré et comporte des planches en couleurs de Peter Dennis. C'est une bonne introduction, et je recommanderais le livre de Jeff Champion 'Pyrrhus d'Épire' si cela vous met en appétit pour une histoire plus détaillée de ce roi fascinant.

Pour le wargamer qui a déjà une armée macédonienne ou successeur, c'est une étape courte pour aligner une Pyrrhic. Je cherchais une armée pour aligner au club aujourd'hui pour un match de To the Strongest! J'ai donc saupoudré Pyrrhus pour l'action.

Malheureusement, mon commandement sur le champ de bataille n'est pas du même niveau que Pyrrhus. La phalange macédonienne vétéran s'est effondrée lors du premier affrontement contre les Séleucides.

L'aile de cavalerie n'a pas fait beaucoup mieux, laissant Pyrrhus et sa cavalerie de garde un peu exposés.


Pyrrhus d'Épire par Jeff Champion


Le temps des Diadochi a toujours été l'une de mes époques préférées de l'histoire pour la lecture et le jeu. Oubliez Alexandre sans le casting de généraux qu'il avait autour de lui, il pourrait bien être une note de bas de page dans l'histoire. La vie de Pyrrhus s'étend à l'époque des Diadoques et des Epigones. Dans sa jeunesse, il combat aux côtés d'Antigone et de Démétrius dans la plus grande bataille de la période hellénistique, Ipsus. La vie de Pyrrhus en est définitivement une qui devrait faire l'objet d'un film. Ses fortunes ont toujours été de haut en bas, mais sa bravoure personnelle et sa qualité de général n'ont jamais été remises en question. Hannibal l'a classé soit comme le plus grand ou le deuxième plus grand général du monde antique (Plutarque raconte les deux à différents endroits). Laissé à la dérive à l'âge de deux ans vers les fortunes de la guerre, ses combats pour son patrimoine et sa conquête font l'objet de légendes. De tous les rois de l'époque, il était celui que la plupart des gens considéraient comme un véritable successeur d'Alexandre, qui était en fait son cousin germain. L'oncle de Pyrrhus, Alexandre Molosse, envahit l'Italie et combattit les Romains comme le fera plus tard son neveu. Tite-Live fait dire à Alexandre Molossus à sa mort « qu'il a combattu des hommes, tandis que son autre neveu Alexandre a fait la guerre aux femmes ». Passons au livre proprement dit.

Premièrement, le livre contient quelque chose que tous les livres d'histoire devraient avoir, des cartes, et il en a huit pages. Certaines personnes qui lisent l'histoire ont un système de carte inné qui leur permet de voir dans leur tête où se trouve tout ce qui est écrit et les emplacements réels des batailles. D'autres doivent continuer à faire des références croisées pendant la lecture, ce qui est un peu compliqué. Les livres d'histoire, et en particulier les livres d'histoire militaire, devraient toujours avoir des cartes et le plus sera le mieux. M. Champion commence le livre avec un historique de l'Épire. La biographie se poursuit avec l'exil de Pyrrhus, son retour puis son court mandat de roi de Macédoine. Au cours de son combat pour la couronne de Macédoine, c'est là qu'il a gagné son surnom de « l'aigle ». Puis la vie de Pyrrhus entre dans la partie la plus connue, son invasion de l'Italie et ses batailles contre les Romains. Contrairement à Hannibal, les Romains débattaient en fait de se soumettre à Pyrrhus. Sans le vieil aveugle Appius Claudius Caecus, un traité de paix aurait été signé entre Rome et Pyrrhus. Quels changements se seraient produits dans le reste de l'histoire si cela s'était produit ?

Sa vie se poursuit avec de nombreuses victoires contre Carthage en Sicile. Il se retrouve alors impliqué une fois de plus dans le combat contre Rome puis retourne en Grèce où sa vie est écourtée à Argos par une vieille femme brandissant une tuile, de toutes choses.

M. Champion fait un très bon travail en montrant tous les différents récits de ses batailles et de l'histoire de Pyrrhus en général. Lorsqu'il y a des récits contradictoires, M. Champion s'assure que le lecteur en est conscient. L'histoire, comme nous le savons, est généralement écrite par les vainqueurs. Ainsi, la plupart des récits de Pyrrhus dans ses luttes avec Rome n'ont aucun sens s'il a perdu des batailles ou si ses pertes ont été aussi élevées que dans un État. Bien écrit et bourré d'histoire non seulement de l'homme, mais aussi de son époque, ce livre est très facile à recommander. Heureusement, nous vivons à une époque où il y a des historiens qui comblent enfin les vides du grand âge hellénistique. Nous ne pouvons que pleurer sur les nombreuses histoires que Plutarque, etc. mentionnent et qui n'ont jusqu'à présent jamais été retrouvées.


Pyrrhus d'Épire, Jeff Champion - Histoire

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Pyrrhus est né dans la maison royale d'Épire, au nord-ouest de la Grèce, mais sa mère a été forcée de fuir en exil pour protéger sa vie alors qu'il n'était qu'un enfant. Pourtant, il a prospéré dans les temps troublés et est passé de réfugié à roi. Aventurier depuis toujours, il a été profondément impliqué dans les campagnes, les coups d'État et les subterfuges des royaumes successeurs. À plusieurs reprises, il fut roi d'Épire (deux fois), de Macédoine (deux fois) et de Sicile, ainsi que suzerain d'une grande partie du sud de l'Italie.
En 281 avant JC, il a été invité par les États du sud de l'Italie pour les défendre contre l'expansion agressive de Rome. Ses premières victoires à Heraclea et Asculum ont été si durement disputées qu'une « victoire à la Pyrrhus » signifie toujours une victoire à un prix écrasant. Ce furent les premiers duels fascinants entre les légions romaines en développement et le mode de guerre hellénistique jusqu'alors dominant avec ses phalanges de brochets et ses éléphants.
Pyrrhus a finalement échoué en Italie et en Sicile, mais a poursuivi d'autres aventures militaires en Grèce, avant d'être tué lors de la prise d'assaut de la ville d'Argos.

Champion réussit à replacer Pyrrhus dans le contexte de son époque et à traiter les sources souvent difficiles ou fragmentaires, pour présenter un portrait arrondi d'une figure qui apparaît si souvent comme un personnage secondaire dans l'histoire de Rome.

Lisez l'examen complet ici.

Histoire de la guerre - John Rickard

Publié à l'origine en 2009, Champion's life of Pyrrhus - nommé par Hannibal comme le second après Alexandre le Grand en tant que commandant - a été très bien reçu. Rapidement accepté comme l'ouvrage standard sur l'homme, l'inscrivant dans son époque et explorant en détail ses campagnes contre les Romains, les Carthaginois et les autres Grecs, le livre a longtemps été difficile à trouver, et cette réédition, bien que n'étant pas une révision, est très bienvenu.

Revue NYMAS, printemps 2017

Bien écrit et bourré d'histoire non seulement de l'homme, mais aussi de son époque, ce livre est très facile à recommander.

Lire l'avis complet ici.

A Wargamers Choses nécessaires

Lorsque les écoles enseignaient le grec ancien et le latin, l'étude des classiques et de l'histoire ancienne était un domaine populaire de l'histoire. De nombreux écoliers sont partis avec une compréhension de l'histoire de la Grèce antique et du mouvement du pouvoir vers Rome. Aujourd'hui, cela a diminué pour
tant à une compréhension délivrée par Hollywood qui offre trop souvent un grand divertissement mais une très mauvaise histoire. Ici le
l'auteur a dressé le portrait de l'une des figures clés de l'époque, souvent décrite comme les Royaumes Successeurs, comme la Cité
Les États de la Grèce antique ont été remplacés par une Rome en croissance rapide et agressive en tant que centre du pouvoir antique en Méditerranée
et au-delà. Une belle lecture et un ouvrage important.

Il est donné à peu d'hommes ou de femmes de prêter leur nom à un mot qui reste en circulation pendant plus de deux mille ans, mais tel fut le sort de Pyrrhus d'Épire qui vécut de 319 avant notre ère à 272 avant notre ère. Quand nous parlons d'une victoire « à la Pyrrhus », nous entendons une victoire remportée à un tel prix qu'elle semble presque aussi grave qu'une défaite. Peu de ceux qui utilisent le mot savent qu'il a été inventé pour la première fois après avoir encore rien su de la bataille ou de Pyrrhus. C'est une marque impressionnante de la qualité de l'érudition classique en Australie-Occidentale que les réponses aient été fournies par Jeff Champion, un diplômé local travaillant en dehors de la sécurité de la titularisation académique.
Pyrrhus était l'un des plus remarquables des princes et généraux belligérants qui se disputèrent l'héritage d'Alexandre le Grand après la mort prématurée du Macédonien en 323 avant notre ère. Il pouvait revendiquer des liens de parenté par l'intermédiaire de la terrible mère d'Alexandre, Olympias, mais il a commencé sa vie dans des circonstances dangereuses. Son père était l'un des prétendants les plus malchanceux au trône d'Épire, dans ce qui est maintenant le nord-ouest de la Grèce moderne, et Pyrrhus a été contraint à l'exil à l'âge de trois ans. Il a été ramené en tant que roi à l'âge de onze ans, poussé à nouveau en exil à dix-sept ans, et est revenu à l'âge de vingt-deux ans en 297 avant notre ère pour conserver son emprise sur le trône jusqu'à sa mort vingt-cinq ans plus tard.
"Le tableau d'ensemble qui se dégage de Pyrrhus est celui d'un individu à l'ambition ardente, et presque totalement absorbé par les combats et les questions militaires", nous informe Champion, ajoutant: "Il était réputé bon envers ses amis proches, capable de charmer ses supérieurs , mais distant et arrogant envers ses inférieurs sociaux.' En tant que chef militaire, Pyrrhus a suivi la pratique macédonienne de regrouper son infanterie en une phalange compacte. Il n'a pas tardé à adopter le brochet comme arme de prédilection. Comme l'explique Champion : « Une fois formées, les piques du premier rang de la phalange s'étendaient de quatre mètres au-delà de la ligne. De plus, les fers de lance des quatre rangs suivants dépasseraient le premier rang. Les onze rangs suivants inclineraient leurs piques au-dessus de leur tête pour se mettre à l'abri des missiles ennemis. Il a également utilisé des éléphants dans la guerre. Cela constitua une formidable machine de combat et Pyrrhus remporta beaucoup plus de victoires que de défaites. Malheureusement, il ne semble pas avoir été un grand stratège à long terme. Ses campagnes étaient opportunistes, profitant de la faiblesse temporaire d'un voisin ou cherchant à s'assurer un avantage parmi les alliances changeantes des royaumes successeurs d'Alexandre. Il était le plus régulièrement engagé dans le sud de l'Italie, bien que même là, il changea de tactique, se concentrant parfois sur l'établissement en Sicile et d'autres fois face à la poussée vers le sud de la jeune république romaine. À deux reprises, il tenta de s'emparer de l'hégémonie de la Macédoine, et c'est lors de la deuxième tentative qu'il rencontra finalement la mort au combat.
Champion est un écrivain lucide qui force notre intérêt alors qu'il nous guide à travers les vicissitudes de la carrière de Pyrrhus. Certains lecteurs pourraient trouver le premier chapitre lourd alors qu'il nous guide à travers les querelles dynastiques déconcertantes entre les successeurs d'Alexandre, dont beaucoup portaient les mêmes noms que leurs cousins ​​et rivaux. Cela vaut la peine de persévérer. Champion fait revivre une figure importante du monde antique qui a été confrontée à de nombreux problèmes qui restent pertinents dans le leadership militaire moderne. Ce livre peut être recommandé aux amateurs de biographie qui veulent essayer quelque chose d'un peu différent.

Geoffrey Bolton, Société napoléonienne des jeux de guerre

C'est un livre agréable et lisible et un travail bien fait.

Magazine de la guerre antique

Jeff Champion est un agent des douanes et accises en Australie. Il a écrit de nombreux articles sur la guerre hellénistique pour des revues spécialisées telles que Slingshot, la revue de la Société des Anciens. Son premier livre, Pyrrhus of Epirus, a été publié par Pen & Sword en 2009 et le volume I de Tyrants of Syracuse a été publié à l'automne 2010.


Cette biographie militaire raconte la vie dramatique du souverain grec ancien dont le nom est devenu synonyme de victoire autodestructrice.

L'un des dirigeants les plus influents de la période hellénistique, la vie de Pyrrhus a été marquée par de profonds revers de fortune. Bien qu'il soit né dans la maison royale d'Épire dans le nord-ouest de la Grèce, Pyrrhus a été élevé en exil. Il prospéra néanmoins dans les années chaotiques qui suivirent la mort d'Alexandre le Grand, participant aux coups d'État et subterfuges des royaumes successeurs. Il devint, à diverses époques, roi d'Épire (deux fois), de Macédoine (deux fois) et de Sicile, ainsi que suzerain d'une grande partie du sud de l'Italie.

In 281 BC Pyrrhus was invited by the southern Italian states to defend them against the aggressive expansion of Rome. His early victories at Heraclea and Asculum were won at such disastrous cost that he was ultimately forced to retreat. These so-called Pyrrhic victories were the first duels between the developing Roman legions and the hitherto-dominant Hellenistic way of war with its pike phalanxes and elephants.

Pyrrhus ultimately failed in Italy and Sicily but went on to further military adventures in Greece, eventually being killed while storming the city of Argos.


ISBN 13: 9781844159390

Jeff Champion is a Customs and Excise officer in Australia. He has written numerous articles on Hellenistic warfare for specialist journals such as Slingshot, the journal of the Society of Ancients. His first book, Pyrrhus of Epirus, was published by Pen & Sword in 2009 and received very good reviews.

"M. Champion does a very good job of showing all of the different accounts of his battles and Pyrrhus's history in general. Where there are conflicting accounts, Mr. Champion makes sure the reader is aware of them. Well-written and stuffed full of history of not only the man, but also his time, this book is very easy to recommend." (A Wargamer's Needful Things)

“Quickly accepted as the standard work on the man, fitting him into his times and exploring in considerable detail his campaigns against Romans, Carthaginians, and fellow Greeks, the book has long been hard to find, and this reissue, although not a revision, is very welcome.” (NYMAS Review)


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