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L'OFFENSIVE JAPONAISE--PEARL HARBOUR TO MIDWAY - Histoire

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L'OFFENSIVE JAPONAISE - PEARL HARBOURÀ MI-CHEMIN

La nature de la région avec ses bases insulaires et ses longues lignes de communication par eau ont fait du conflit avec le Japon une guerre essentiellement navale. L'avènement de l'avion a révolutionné les méthodes d'attaque mais n'a pas modifié les concepts de base de la stratégie ni diminué la nécessité de contrôler la mer. En tant qu'empire insulaire, le Japon était particulièrement sensible à toute interruption de son système d'approvisionnement par eau et en particulier à toute action qui romprait le lien avec les Indes orientales d'où provenaient les matières premières indispensables. Le conflit réel peut être divisé en trois phases : l'offensive japonaise du 7 décembre 1941 au 5 juin 1942 ; l'offensive-défensive du 7 août 1942 au 19 novembre 1943, au cours de laquelle le Japon avait perdu l'initiative mais les A11ies ne commandaient des ressources que pour monter des opérations limitées et l'offensive des États-Unis du 19 novembre 1943 au 15 août 1945. La décision du Japon de lancer une guerre était fondée sur l'hypothèse que le conflit en Europe rendrait la Russie et la Grande-Bretagne des facteurs négligeables en Extrême-Orient. Elle reposait sur l'hypothèse supplémentaire que les États-Unis, déjà engagés dans une quasi belligérance dans l'Atlantique, ne pourraient pas, même s'ils réussissaient finalement sur ce théâtre, monter une offensive dans le Pacifique en moins de 18 mois à 2 ans et ne le feraient en aucun cas. cas être prêt à payer le prix d'une victoire totale dans le Pacifique. Les Japonais ont entrepris de conquérir les Philippines, les Indes orientales néerlandaises, la Malaisie et la Birmanie, qu'ils appelaient à juste titre la région des ressources du sud. Jugeant que leur principal ennemi était les États-Unis, les Japonais prévoyaient comme objectifs initiaux la destruction d'une partie de la flotte américaine et l'acquisition d'une ligne de bases militaires pour renforcer leurs positions existantes dans les Marshalls. La réalisation de ces objectifs devait être suivie du développement économique de la Southern Resources Area et de la consolidation et du renforcement de leur périmètre défensif nouvellement acquis dans le Pacifique central et sud. Les porte-avions japonais opérant à partir des lignes intérieures et soutenus par une force aérienne terrestre seraient en mesure de faire face à la contre-attaque des États-Unis si et quand elle se produisait. Le caractère limité de ces objectifs s'est manifesté par l'omission d'inclure - . saisie de la principale base navale des États-Unis dans le Pacifique à Pearl Harbor ou dommages au canal de Panama et aux ports de la côte ouest des États-Unis. Les Japonais ont reconnu que le contrôle de l'air était une condition essentielle aux opérations amphibies. La flotte japonaise s'est donc construite autour d'une force de frappe de 6 porte-avions à tirer sur un total de 10 disponibles et 7 autres en construction ou en cours de conversion à partir de coques marchandes. Avec un degré élevé de succès tactique, cette force a frappé Pearl Harbor le 7 décembre 1941, employant 360 des 414 avions embarqués. La moitié de la force attaquante était dirigée contre les aérodromes des îles Hawaï ; la moitié contre les unités de la flotte à Pearl Harbor. Dix-neuf navires de guerre ont été touchés dont 5 cuirassés qui se sont immobilisés au fond. Les Japonais ont alors procédé à la conquête de la Southern Resources Area qu'ils ont achevée en un temps incroyablement court. La force aérienne commune de l'armée et de la marine japonaises, sur porte-avions et à terre, était d'environ 2 625 unités. Ceux-ci ont été opposés par environ la moitié de ce nombre d'avions basés à terre largement dispersés parmi les diverses bases américaines et alliées en Extrême-Orient. Aux points de conflit, les Japonais obtenaient, grâce à la mobilité inhérente à une force porteuse correctement employée, une supériorité numérique d'au moins 4 pour 1. A ce facteur il faut ajouter la valeur intangible de la surprise, de l'entraînement superbe et de l'expérience au combat. À l'exception de trois destroyers coulés par des sous-marins alliés, aucun navire de combat majeur japonais n'a été perdu et très peu ont été endommagés. Leurs pertes aériennes, terrestres et maritimes étaient également insignifiantes, tandis que les États-Unis, la Grande-Bretagne, les Pays-Bas et l'Australie ont perdu la majorité des forces maritimes, terrestres et aériennes engagées. Avril 1942 trouve les Japonais avec leur empire considérablement agrandi, leur flotte intacte et le moral à un niveau élevé. Entre le 7 décembre 1941 et le 9 avril 1942, la force de frappe des porte-avions japonais avait opéré sur un tiers de la circonférence de la terre, d'Hawaï à Ceylan, et mené des frappes contre des navires et des installations à terre à Pearl Harbor, Rabaul, Ambon, Darwin, Tjilatja, Colombo, et Trincomalee. Les pertes alliées contre les porte-avions japonais comprenaient cinq cuirassés, un porte-avions, un croiseur et sept destroyers coulés ou très lourdement endommagés ; trois cuirassés, trois croiseurs et un destroyer endommagés et des milliers de tonnes d'auxiliaires et de navires marchands coulés. Des centaines d'avions alliés, ainsi que des quais, des hangars et des installations de base, ont été détruits ou capturés. La force ennemie a été rarement aperçue et n'a jamais été efficacement attaquée. Le contrôle du Pacifique occidental et de son périmètre insulaire et côtier était entre les mains des Japonais jusqu'à ce que des forces pour les défier puissent être constituées et rassemblées. Les Japonais n'avaient cependant pas mis en action les forces porteuses de la flotte américaine du Pacifique, qui restaient la seule menace immédiate capable de percer leur périmètre défensif nouvellement acquis et de transformer une nouvelle avancée amphibie en défaite. Encouragés par la facilité avec laquelle ils ont atteint leurs objectifs initiaux au cours des cinq premiers mois de la guerre et peut-être influencés par le raid Dolittle lancé par le porte-avions, les Japonais ont entrepris l'extension de leur périmètre défensif d'origine. Au prix de retarder le développement de leurs bases nouvellement acquises, ils décidèrent de couper les lignes de communication entre les États-Unis et l'Australie en s'emparant de Port Moresby, le dernier bastion allié important en Nouvelle-Guinée, en Nouvelle-Calédonie, aux Fidji et aux Samoa, et d'améliorer le périmètre défensif à l'est et au nord par la prise de Midway et des Aléoutiennes occidentales. Les Japonais se lancent alors dans une offensive en trois temps. La première avance fut dirigée contre Port Moresby. Au début de mai 1942, une force amphibie soutenue par trois carrers, se dirigea vers le sud dans la mer de Corail. Une force opérationnelle américaine comprenant les porte-avions Lexington et Yorktown a découvert les transports le 7 mai et a coulé le porte-avions léger Shoho par une attaque aérienne. Pendant le reste de la journée, les forces porteuses japonaises et américaines se sont cherchées sans succès. Tôt le lendemain matin, le contact a été établi et des attaques aériennes simultanées ont été lancées. Un porte-avions japonais, le Shokaku, a été gravement endommagé par les bombardiers en piqué. Le Yorktown a subi des dommages légers; le Lexington avec des feux d'essence incontrôlables a été abandonné et coulé par des destroyers américains. Avec leur contrôle de l'air à l'objectif dans le doute sérieux, les Japonais se sont retirés. L'engagement, le premier des quatre duels de porte-avions à avoir lieu au cours des 6 prochains mois, était tactiquement indécis mais d'une conséquence stratégique considérable. L'occupation japonaise de Port Moresby par mer est reportée à juillet et finalement abandonnée à la suite de la Battte de Midway. L'armée japonaise a ensuite tenté la conquête de Port Moresby sur les monts Owen Stanley sans soutien aérien. Le résultat fut le désastre de Buna. 22 Conscients du fait que la force des porte-avions américains disponibles avait été dans ou en route vers le Pacifique Sud jusqu'au 8 mai, les Japonais ont désigné le 6 juin comme date pour l'occupation de Midway devant être précédée d'une grève de diversion des porte-avions sur Dutch Habor. dans les Aléoutiennes. Contre Midway- a été envoyé une force de transport couverte par la force principale de la flotte japonaise comprenant quatre transporteurs. Un groupe de deux porte-avions et escortes s'est vu confier la tâche d'attaquer Dutch Habor ; cette attaque devait être suivie de l'occupation d'Adak, Kiska et Attu dans la chaîne des Aléoutiennes. Le 3 juin, des avions de patrouille navale établissent un premier contact avec la force de transport du sud qui navigue vers l'est en direction de Midway, et tôt le 4 juin, le corps principal de la flotte japonaise est découvert. Se concentrant sur la destruction du groupe aérien Midway, composé d'avions de la Marine et de l'Armée et d'avions de patrouille navale, et détournés par une attaque d'avions torpilleurs, les porte-avions japonais ont été pris par surprise et sont tombés devant les bombardiers en piqué d'un porte-avions américain assemblé à la hâte. force composée de l'Enterprise, du Hornet et de Yorktown. Trois porte-avions japonais ont été coulés. Un quatrième, gravement paralysé, a finalement été détruit par les Japonais eux-mêmes. Lors d'une contre-attaque, le Yorktown a été lourdement endommagé par des torpilles aériennes et, le lendemain, coulé par un sous-marin ennemi. Comme à la mer de Corail, avec le contrôle de l'air irrémédiablement perdu, la force d'invasion de Midway fit demi-tour. Les Japonais débarquent néanmoins sur Kiska et Attu les 6 et 7 juin mais annulent l'occupation d'Adak. Deux actions navales importantes avaient été menées sans que les forces elles-mêmes ne se livrent à des tirs de surface opposés. L'aviation avait démontré sa puissance latente en tant qu'élément offensif principal de la nouvelle marine américaine. La perte de quatre de leurs meilleurs porte-avions a affaibli la puissante force de frappe avec laquelle les Japonais avaient réussi leurs conquêtes. Les cuirassés et les offres d'hydravions ont été retirés de la flotte pour une conversion hâtive en porte-avions, mais la marine japonaise n'a jamais regagné la position qu'elle avait perdue à Midway. L'initiative s'est déplacée vers les États-Unis


La vraie raison pour laquelle le Japon a perdu la bataille de Midway

Voici ce que vous devez savoir: La pensée de groupe et la double pensée ont prévalu en l'absence d'un sceptique pour contester les hypothèses sous-jacentes aux wargames.

L'avocat d'Adevil est une denrée précieuse. Cela doit être l'un des points à retenir de la revisite de la bataille de Midway soixante-quinze ans plus tard, et cela devrait être gravé dans le fonctionnement interne de toute institution martiale qui veut survivre et prospérer au milieu des rigueurs, du danger et de la pure rigueur du combat. . Malgré l'éclat et l'élan tactique des marins japonais, la direction de la Marine impériale japonaise (IJN) était sujette à des maux tels que la pensée de groupe et la double pensée stratégique. Pire encore, la flotte de l'IJN était maudite d'être dirigée par l'amiral Isoroku Yamamoto, un chef d'une telle stature et mystique que ses subordonnés s'en remettaient à lui par habitude. Peu importe si ses idées concernant les opérations et la stratégie avaient un sens.

Comme ils ne le faisaient parfois pas. Le résultat de la déférence des marins japonais avant Midway : la perte inutile du Kidō Butai, la flotte de porte-avions de l'IJN et le principal bras de frappe. Pire du point de vue de Tokyo, Midway a stoppé la série ininterrompue de victoires navales de l'Empire japonais. Le Kidō Butai s'était déchaîné dans les océans Pacifique et Indien pendant six mois après son raid de décembre 1941 sur Pearl Harbor, pour finir par échouer aux mains d'une force navale américaine composée de trois porte-avions, composée de l'USS Enterprise, du Yorktown et du Hornet et commandé avec compétence par les amiraux Ray Spruance et Frank Jack Fletcher.

L'industrie japonaise n'a pas été en mesure de construire suffisamment de nouveaux flattops par la suite pour reconstituer la flotte, en même temps que l'industrie américaine posait les quilles pour, entre autres, la classe de dix-sept navires Essex. L'aviation navale japonaise ne s'est jamais complètement remise de Midway. Une défaite tactique entraînant des répercussions stratégiques d'une telle importation constitue un prix grave pour l'abandon du débat sur les plans d'action opposés. De tels débats sont indispensables, et plus ils sont exubérants, mieux c'est.

D'où la nécessité des contradicteurs. Le concept de l'avocat du diable est né au sein de l'Église catholique du XVIe siècle. Il appelle les pères de l'église à nommer un avocat pour soulever toutes les objections imaginables à la béatification et à la canonisation d'un candidat, en d'autres termes, à l'élévation du candidat à la sainteté. Même les défauts de caractère et les faiblesses insignifiants sont un jeu équitable. Selon une définition, le devoir de l'avocat exige qu'il « prépare par écrit tous les arguments possibles, même parfois en apparence légers, contre l'élévation de quiconque aux honneurs de l'autel ». Même les coupe-cheveux ont donc quelque chose de central à contribuer aux délibérations de l'église. Les conséquences de faire de la mauvaise personne un saint sont trop graves pour risquer de négliger une étincelle de preuves contraires.

Comme c'était le cas dans les délibérations de l'église, il devrait en être de même dans les délibérations militaires. Les autorités navales japonaises auraient été sages d'adopter l'approche catholique. Irving Janis, le parrain du concept de « pensée de groupe », a exhorté les dirigeants de tout groupe à désigner un avocat du diable et à faire en sorte que l'avancement professionnel, les récompenses et autres incitations professionnelles de cette personne dépendent de l'exécution de la fonction à contre-courant avec vigueur et détermination. Notes Janis, les groupes soumis à la pensée de groupe refusent de repenser les hypothèses, font pression sur les dissidents potentiels pour qu'ils gardent le silence sur leurs doutes, et ainsi chérissent - et renforcent - l'illusion que le groupe est unanime et infaillible.

L'état-major de la marine japonaise est devenu la proie de chacun des péchés capitaux de Janis en matière de prise de décision organisationnelle. Le résultat a été une sorte de double pensée stratégique. La notion de double pensée, bien sûr, vient du grand George Orwell. En 1984, Orwell définit la double pensée comme « le pouvoir de maintenir simultanément deux croyances contradictoires dans son esprit et de les accepter toutes les deux ». Une telle gymnastique mentale est incontournable lorsque Big Brother l'exige et menace de vous écraser le visage pour toujours. Mais ils déforment la pensée même dans des contextes moins menaçants.

Pourquoi combattre à Midway, un moucheron à mille milles à l'ouest des îles hawaïennes ? Simple : les porte-avions de la flotte américaine du Pacifique avaient lancé le raid Doolittle à Tokyo en avril 1942, mettant en péril la vie de l'empereur tout en humiliant l'armée et la marine impériales japonaises. Les dirigeants militaires japonais voulaient faire sortir les flattops américains d'Hawaï et les couler, mettant ainsi un terme à leur problème avec la marine américaine pour un temps, sinon pour toujours. La logique de base de Yamamoto sur la façon de provoquer une action de flotte était saine. Le scribe de la puissance maritime Julian Corbett exhorte une flotte plus forte qui veut obliger une flotte plus faible à se battre pour attaquer quelque chose que les faibles doivent défendre, qu'ils le veuillent ou non.

Yamamoto croyait que Midway Island représentait un tel objet. Si tel est le cas, l'île avait une telle importance en tant que tremplin à travers l'océan Pacifique que la flotte américaine du Pacifique doit la défendre même après avoir été battue à Pearl Harbor et lors de la bataille de la mer de Corail en mai 1942 - et malgré le fait qu'elle soit entrée en action à une vitesse de 4 3 inconvénient dans les flattops. (Cela aurait pu être 5-3 ou même 6-3 si les commandants japonais avaient exercé une certaine autodiscipline.) Pourtant, les officiers de l'IJN ont fondé leur plan de bataille sur deux hypothèses contradictoires sur la façon dont les commandants de la marine américaine réagiraient à une attaque japonaise sur l'île de Midway. En effet, Yamamoto et ses lieutenants ont prédit à la fois que la flotte du Pacifique de l'amiral Chester Nimitz se battrait et qu'elle ne le ferait pas.

Yamamoto, c'est-à-dire, croyait que la volonté de combattre des Américains était terne, mais la flotte américaine contre-attaquerait de toute façon. L'« Estimation de la situation » officielle de l'IJN a prophétisé : « Bien que l'ennemi n'ait pas la volonté de se battre, il est probable qu'il contre-attaquera si nos [opérations de débarquement amphibie sur Midway] progressent de manière satisfaisante. Les hauts gradés de l'IJN se sont persuadés que les commandants de la flotte américaine du Pacifique accepteraient le combat mais se comporteraient docilement et passivement dans l'action. En effet, ils supposaient que la marine américaine était une masse inerte sur laquelle ils travailleraient leur volonté. La flotte du Pacifique s'aventurerait au combat tout en attendant passivement sa destruction.

En effet, les dirigeants de l'IJN souhaitaient que l'US Navy ait la capacité de mettre en place une défense active, attirant le Kidō Butai profondément dans les eaux au large de Midway avant de le frapper depuis son flanc nord-est avec des bombardiers en piqué et des avions lance-torpilles. Mais c'est précisément le schéma que Nimitz, Fletcher et Spruance ont conçu. Réduire un ennemi à une plante en pot, semble-t-il, constitue une bévue de premier ordre.

Et pourtant, comme le raconte l'historien Craig Symonds, les commandants de l'IJN n'ont fait qu'un effort superficiel à la veille de la bataille pour découvrir les failles de leur plan. Ils se sont réunis à bord du cuirassé Yamato du 1er au 5 mai pour des exercices sur table que Jonathan Parshall et Anthony Tully ridiculisent comme «quatre jours de bêtise scénarisée». Personne n'a assumé le rôle d'avocat du diable de son propre gré, et les hauts dirigeants n'ont désigné personne pour le jouer. La pensée de groupe et la double pensée ont prévalu en l'absence d'un sceptique pour contester les hypothèses sous-jacentes aux wargames.

L'amiral Yamamoto n'était pas un Big Brother qui a éradiqué la dissidence. Le problème, c'est que ses compagnons de mer étaient en admiration devant lui. Il possédait un tel prestige personnel que peu de subordonnés - et en fait, très peu de ses supérieurs nominaux dans le gouvernement militaire japonais - étaient enclins à trouver à redire à ses conjectures sur la façon dont la bataille se déroulerait à Midway. Le résultat : le Kidō Butai et les forces de surface qui l'accompagnaient sont entrés en action en supposant que leur ennemi n'avait aucune volonté de se battre mais contre-attaquerait. Janis et Orwell riaient sciemment.

C'est donc un fléau d'être dirigé par un grand homme, à moins que le grand homme ne soit suffisamment ouvert d'esprit et au grand cœur pour encourager les autres à contester sa pensée. Sinon, l'esprit militaire collectif se ferme. Le doute se dissipe quand il en a le plus besoin : dans le royaume à l'envers de l'interaction violente entre combattants déterminés à s'imposer leur volonté les uns aux autres. Une institution incapable ou peu disposée à entretenir des doutes sur ses hypothèses ou son raisonnement est une institution qui s'est vouée à l'échec. C'était le cas pour la marine impériale japonaise à la bataille de Midway. Cela pourrait donc être pour la marine américaine d'aujourd'hui, ou toute autre institution.

La certitude est le fléau de la prise de décision en groupe. Le physicien Richard Feynman exhorte les chercheurs à « laisser la porte de l'inconnu entrouverte », même lorsqu'une loi scientifique semble établie. C'est doublement vrai pour les bureaucraties militaires et navales. Après tout, la science martiale n'est jamais réglée. Nous devrions tous être des sceptiques et rechercher des sceptiques du même acabit que Feynman pour creuser des trous dans nos plans. Que sa contribution soit bonne, mauvaise ou quelque part entre les deux, l'avocat du diable dynamise les discours stratégiques et opérationnels, soumettant les propositions à un examen minutieux et renforçant le produit final.


Ce jour dans l'histoire : le chef d'état-major américain met en garde contre une attaque surprise japonaise (1941)

En ce jour de 1941, les États-Unischef des opérations navales, a informé plusieurs amiraux qu'il croyait que les Japonais préparaient une attaque surprise contre les positions et les installations américaines dans le Pacifique. Le président Roosevelt et plusieurs membres de son gouvernement étaient convaincus que les Japonais se préparaient à une attaque et qu'il y avait une réelle perspective d'une guerre générale du Pacifique. L'amiral Kimmel, commandant de la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, à Hawaï, a été averti d'être en alerte pour une éventuelle attaque. Roosevelt avait choqué son cabinet lors d'une discussion sur la situation dans le Pacifique lorsqu'il avait annoncé que les Japonais préparaient une attaque surprise et qu'ils étaient connus pour cela. Ils avaient fait quelque chose de similaire aux Russes et aux Chinois. Roosevelt croyait qu'ils attaqueraient l'Amérique sans avertissement. Dans un télégramme à Winston Churchill, il a exhorté les Britanniques à être vigilants dans le Pacifique car il s'attendait à une offensive japonaise.

Pearl Harbor, à Oahu, était au cœur des défenses américaines dans le Pacifique. C'était le port d'attache de l'US Pacific Navy. Même avant l' ‘warning&rsquo, Kimmel planifiait comment se préparer à une attaque. Il était en consultation avec un autre commandant au sujet de la possibilité d'envoyer des navires pour renforcer les îles Wake et Midway. C'était parce qu'ils pensaient qu'ils étaient des cibles de choix pour les Japonais. La marine et l'aviation américaines n'étaient pas en position de force et manquaient d'équipements de base tels que l'artillerie et les canons anti-aériens.

Carte de la force aéronavale japonaise en route pour attaquer Pearl Harbor (1941)

Les relations entre Washington et Tokyo étaient tendues depuis un certain temps. L'Amérique était indignée par l'occupation japonaise de la Chine et leur traitement brutal de la population civile chinoise. Cela avait conduit les Américains à imposer des sanctions économiques au Japon et cela comprenait un embargo sur le pétrole. Cet embargo inquiéta beaucoup les Japonais et ils tentèrent de persuader les Américains de lever les sanctions. Cependant, Roosevelt était catégorique et il a refusé de lever les sanctions économiques. Puis l'American Intelligence Service a intercepté un télégramme d'un diplomate japonais parlant « des choses qui se passent ». On croyait que cela faisait référence aux mouvements navals japonais au large de Formose, aujourd'hui Taiwan. En réalité, le service de renseignement américain n'avait pas correctement interprété le message et le diplomate japonais arbitrait en fait la première flotte aérienne japonaise et qu'elle se dirigeait vers Pearl Harbor.

Le 7 décembre, la flotte aérienne japonaise attaque Pearl Harbor. Ils ont coulé plusieurs navires américains, dont l'Arizona. Des centaines de marins, d'aviateurs et de marines américains ont été tués dans l'attaque.

Les Américains avaient été complètement pris par surprise même si la marine américaine, l'armée, l'armée de l'air et le gouvernement croyaient depuis longtemps qu'une attaque surprise était imminente.

Certains des combattants japonais impliqués dans l'attaque de Pearl Harbor


. si, et dans quelle mesure, une opération militaire particulière a contribué à la réalisation des objectifs d'une stratégie détermine son importance stratégique.

Même ainsi, cet article recommande une définition de travail pour cette tâche : si, et dans quelle mesure, une opération militaire particulière a contribué à la réalisation des objectifs d'une stratégie détermine son importance stratégique. En utilisant cette définition, cet article explorera l'importance stratégique du Doolittle Raid du point de vue américain, japonais et chinois. L'exploration de cette opération militaire et des stratégies en jeu, révèle que le raid de Doolittle n'a pratiquement pas eu d'impact sur la réalisation des stratégies américaines ou japonaises. Cependant, la planification et les conséquences du raid semblent avoir eu un impact significatif sur les perspectives stratégiques de la Chine.

La réalité stratégique américaine

« [Notre] peuple, notre territoire et nos intérêts sont en grave danger. Avec la confiance en nos forces armées, avec la détermination sans bornes de notre peuple, nous remporterons le triomphe inévitable, alors aidez-nous Dieu. »
—Président Franklin D. Roosevelt, 8 décembre 1941

Le président Franklin Delano Roosevelt prononce son discours du « Jour de l'infamie » au Congrès le 8 décembre 1941. (U.S. National Archives/Wikimedia)

Le discours du président Roosevelt immédiatement après Pearl Harbor a clairement indiqué que la nation était en guerre contre tous ses ennemis. Pourtant, les États-Unis n'étaient pas en mesure de leur faire la guerre à tous. Dès l'été 1941, les dirigeants américains ont désigné l'Europe comme le théâtre décisif et ont conçu leur stratégie militaire en conséquence.[8] Les plans du ministère de la Guerre mettaient l'accent sur une offensive stratégique pour vaincre l'Allemagne, tout en maintenant une position défensive stratégique dans le Pacifique jusqu'à ce que les conditions permettent de vaincre les Japonais.

En outre, de la fin de 1941 au début de 1942, les États-Unis ont été confrontés à des circonstances décourageantes qui ont limité les options offensives dans le Pacifique. Les forces navales et terrestres américaines étaient loin derrière leurs adversaires en matière d'armement, les principales forces terrestres n'étant pas entraînées et toujours en développement. En 1942, le réarmement américain était bien avancé, mais les huit cuirassés, douze porte-avions et trois mille avions de la Marine ne seraient prêts pour la guerre qu'à la fin de 1942 ou au début de 1943.[9] Avant la guerre, les manœuvres de l'armée à New York en août 1940 ont donné au président Roosevelt un aperçu du piètre état des forces terrestres américaines, qui ont remplacé les tuyaux d'évacuation par les mitrailleuses et les voitures par les chars.[10] Grâce à un réarmement, une mobilisation, une réorganisation et un entraînement intensifs qui se sont déroulés de 1940 à 1943, l'armée a fait des améliorations constantes, mais elle n'était pas préparée à une offensive dans le Pacifique.

Pearl Harbor n'était que l'un des nombreux objectifs militaires japonais dans le Pacifique.[11] À la fin de 1941, le Japon a pris l'initiative et a maintenu son élan avec des attaques ultérieures aux Philippines et aux Indes orientales, acquérant des ports maritimes indispensables et des aérodromes potentiels. Contrairement à la croyance commune, le raid d'avril 1942 n'a pas obligé les Japonais à rechercher une bataille décisive sur l'île de Midway pour protéger leur patrie. En février 1942, l'amiral Isoroku Yamamoto avait déjà jeté son dévolu sur Midway et son aérodrome stratégique, menaçant de voler aux États-Unis son porte-avions insubmersible et d'achever la destruction de la flotte américaine du Pacifique.[12]

L'insuffisance du matériel de guerre était une autre préoccupation qui donne à réfléchir. La mobilisation pour l'Europe et la satisfaction des demandes insatiables du programme de prêt-bail ont laissé aux États-Unis peu de ressources pour contrer le Japon. Kidō Butai (la First Air Fleet ou le Force mobile)—six grands porte-avions et cuirassés associés, chacun travaillant de concert pour fournir plus de trois fois la puissance aéronavale d'un porte-avions américain.[13] En 1942, une offensive stratégique significative contre les Japonais était hors de portée des États-Unis.

A la conquête du Pacifique

« La situation étant telle qu'elle est notre empire, pour son existence et sa légitime défense, n'a d'autre recours que de faire appel aux armes et d'écraser tout obstacle sur son chemin. »[14]
—Le Premier ministre japonais Hideki Tojo, le 8 décembre 1941

Hideki Tojo, Premier ministre du Japon, pendant la Seconde Guerre mondiale (Wikimedia)

Les dirigeants japonais ont créé ce qu'ils pensaient devenir un arrangement tolérable dans le Pacifique : la sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est.[15] Le Japon a rapidement réalisé sa vision grâce à l'application féroce de la puissance militaire pour saisir et défendre des intérêts vitaux dans le Pacifique Sud. La stratégie du Japon supposait que les États-Unis et leurs alliés accepteraient le nouveau statu quo lorsque les coûts en sang et en trésors pour inverser les conquêtes du Japon seraient trop élevés. Cependant, le plan ambitieux du Japon avait un angle mort dans la mesure où il sous-estimait la détermination des États-Unis.[16]

En théorie, le Doolittle Raid préfigurait le rejet des plans japonais pour le Pacifique, mais il n'a ni perturbé ni dissuadé les Japonais.[17] Pour les Japonais, le raid ne présentait qu'un problème tactique à traiter rapidement et sévèrement. Cependant, le brouillard entourant le raid persistait car les États-Unis ne divulguaient pas d'informations qui pourraient mettre en péril leurs aviateurs. Leur rétention d'informations a même incité le Japon à demander aux États-Unis de détailler le raid.[18] Néanmoins, le Japon s'est senti obligé d'agir pour sauver la face et empêcher de futures attaques contre la patrie en éradiquant impitoyablement toute menace de futurs raids émanant des aérodromes chinois. Les commandants de l'armée savaient que les aérodromes chinois à portée de bombardement représentaient une menace pour la patrie. Fin avril, le quartier général impérial japonais a donné des ordres à la treizième armée, ainsi qu'à des éléments de la onzième armée et de l'armée de Chine du Nord. Agissant sur des informations limitées, le centre de leurs efforts et de leur fureur est naturellement devenu les aviateurs américains, leurs complices chinois et tout aérodrome chinois potentiel à portée.[19]

« J'ai toujours dit à mes subordonnés que lorsqu'ils commettent des erreurs, la faute doit être imputée aux officiers supérieurs. »
—Chiang Kai-shek

Le leader nationaliste chinois Chiang Kai-shek a pleinement compris l'importance stratégique du raid de Doolittle par rapport à sa stratégie pour prendre le contrôle de la Chine. Le raid a présenté une opportunité stratégique de se positionner pour la lutte éventuelle contre les communistes chinois une fois la Seconde Guerre mondiale terminée.[20] Le plan américain prévoyait que les aviateurs achèvent leurs bombardements, atterrissent sur cinq aérodromes de l'est de la Chine dans les provinces de Chekiang et Kiangsi pour faire le plein, puis volent 800 milles plus loin à l'intérieur des terres jusqu'à la nouvelle capitale, Chunking. Une fois sur place, les B-25B formeraient un nouvel escadron pour mener des frappes contre les Japonais, comme l'avait indiqué le chef d'état-major de l'armée américaine, le général George C. Marshall, dans ses communications à Chiang.[21] Cependant, le général Marshall a omis que Tokyo était une cible de bombardement parce que Chiang reculerait probablement plutôt que de faire face à des représailles japonaises.


La deuxième attaque de Pearl Harbor

Selon le livre de Steve Horn, The Second Attack on Pearl Harbor : Operation K And Other Attempts to Bomb America in World War II, les Japonais ont décidé que l'attaque serait menée avec des hydravions à longue portée ravitaillés par des sous-marins.

L'attaque avait trois objectifs : reconnaître les dommages causés par l'attaque initiale à l'infrastructure d'Oahu, perturber les efforts de sauvetage et terroriser à nouveau la population. L'IJN a estimé qu'en cas de succès, des raids supplémentaires pourraient avoir lieu.

Après des semaines de planification, les Japonais ont réglé les détails. En l'absence d'escorte de chasseurs disponibles, ils ont déterminé qu'un raid nocturne serait leur meilleure option. Ils lanceraient des hydravions Kawanishi H8K depuis l'atoll de Wotje dans les îles Marshall. Le H8k était considéré comme l'un des meilleurs hydravions de la guerre et sa portée extrême leur permettrait de parcourir les 1 900 milles jusqu'à French Frigate Shoals dans le nord-ouest des îles hawaïennes. Une fois là-bas, ils auraient rendez-vous avec des sous-marins pour le ravitaillement.

Les avions s'envoleraient ensuite vers Oahu pour exécuter l'attaque. Dans un effort pour perturber les efforts de sauvetage et de réparation, leur cible principale était le quai « Ten-Ten » de la base navale de Pearl Harbor, ainsi nommé pour sa longueur de 1 010 pieds.

En tant que mission secondaire, l'avion devait effectuer des observations minutieuses pour obtenir des renseignements précis sur l'infrastructure navale américaine. Cela serait crucial pour aider les planificateurs de l'IJN à déterminer les capacités américaines.

Pour coïncider avec la pleine lune sur Pearl Harbor et avoir une visibilité maximale, la date prévue pour le raid était le 4 mars 1942.


1. Vous êtes plus susceptible d'apporter vos bagages qu'un sac de sport et un sac à dos

(via NavyMemes.com)

Certaines photos semi-célèbres de ce phénomène montrent des soldats de soutien riant de frustration alors qu'ils essaient de faire rouler des sacs à roulettes sur le gravier concassé et la boue épaisse de Kandahar et d'autres bases importantes.

Il s'agit d'un problème unique au POG, car tout fantassin - et la plupart des soldats de soutien dignes de ce nom - savent qu'ils seront sur un terrain impitoyable et qu'ils auront les mains libres pour utiliser leur arme tout en portant du poids à un moment donné. Ces deux facteurs font des sacs à roulettes un choix ridicule.


Dernières histoires

Publié à 17h03 vendredi 18 juin 2021

Alors que nous célébrons la fête des pères cette année, nous nous souvenons des sacrifices de tous les jeunes pères qui ne sont jamais revenus de la guerre. Nous devons aussi nous souvenir de ces jeunes hommes qui sont morts pour leur pays, n'ayant jamais eu la chance de devenir pères. Cette histoire de Escadron de torpilles de la marine 8 au Battle de Midwayest un rappel des grands sacrifices consentis par les jeunes hommes de nos forces armées, dont beaucoup étaient des adolescents qui avaient quitté la maison pour la première fois et ne reviendraient jamais.

Il y a près de 80 ans, le 4 juin 1942, 30 jeunes hommes courageux ont entrepris une tâche si incroyablement courageuse que leurs actions ce jour-là seront à jamais commémorées dans les annales de l'histoire de la marine américaine. Aux premières heures de la Bataille de Midway, Torpedo Squadron 8 [VT-8], au départ du porte-avions USS Hornet [CV-8] sans protection de combat, a mené une attaque contre les forces navales largement supérieures du Japon. Cette attaque a coûté la vie à 29 des 30 hommes de l'escadron. C'est leur histoire.

Photo de l'Ens. George Gay [à droite] et son radio, ARM3c Robert K. Huntington, pris quelque temps avant la bataille de Midway. Huntington, était l'un des 29 hommes tués lors de l'attaque initiale à la torpille. Gay était le seul survivant du VT-8. [Photo : en.wikipedia.org]

Escadron de torpilles 8 a été créé en 1941 dans le cadre du groupe aérien du nouveau transporteur, USS Hornet.Le nouveau commandant de VT-8 était Lcdr. John C. Waldron, un aviateur naval chevronné de Fort. Pierre, S.D. Waldron avait obtenu son diplôme de l'Académie navale en 1924 et avait terminé la formation au pilotage en 1927. Le nouveau directeur général de VT-8 était le lieutenant Harold Larsen.

Lorsque l'escadron a commencé à s'entraîner, Waldron a dit à Larsen, «Nous obtenons des enfants frais et verts. Nous devons en faire des combattants et nous n'aurons peut-être pas beaucoup de temps ».

Waldron a commencé à entraîner le nouvel escadron en classe et dans les airs. Leur avion était le Dévastateur à déterminer, autrefois considéré comme un avion torpille de première ligne, mais était devenu obsolète au début de la guerre du Pacifique. Il y avait deux gros inconvénients à la À déterminer– il avait un armement léger et nécessitait une vitesse d'approche faible et lente tout en effectuant une attaque à la torpille. L'escadron devait recevoir le nouveau Grumman Vengeur de TBFà peu près au moment de Frelon départ de Norfolk, en Virginie. Vingt et un nouveaux TBFs est arrivé en mars 1942, tout comme frelons'apprêtait à partir pour le théâtre du Pacifique. Larsen a été invité à rester à Norfolk avec une partie de l'escadron pour commencer à s'entraîner dans les nouveaux Avengers. frelonpartit avec Waldron, qui emmena avec lui les pilotes qu'il jugeait les plus expérimentés.

FrelonLe premier goût du combat est venu lorsqu'elle a reçu la mission de transporter l'escadron de B-25 de l'Army Air Corps du lieutenant-colonel James Doolittle pour le raid contre le Japon en avril 1942. Les avions lance-torpilles de Waldron n'ont vu aucune action au cours de ce voyage. En raison du timing du Doolittle Raid, frelonn'a pas participé à la Bataille de la mer de Corail, qui a été la première bataille navale de l'histoire au cours de laquelle les navires de combat ne se sont jamais aperçus visuellement. De telles batailles navales impliquant des porte-avions auraient lieu au cours des trois prochaines années

En mai 1942, le renseignement naval américain à Honolulu a appris que le Marine impériale japonaisepréparait une attaque contre la base militaire américaine de Midway Island. Le 28 mai, frelonavec le USS Enterprise [CV-6]leva l'ancre depuis Pearl Harbor et se dirigea vers un point imaginaire désigné comme Point de chanceoù il espérait localiser la flotte japonaise. Le départ du navire est venu juste avant VT-8devait recevoir le nouveau TBF Avengers qui avait déjà quitté les États. Lcdr. La pire peur de Waldron s'est confirmée lorsqu'ils sont partis avec l'ancien Dévastateurs à déterminer. compliquer les choses, Frelonnouveau commandant du groupe aérien, le Cdr. Stanhope Ring, vient d'être nommé à un poste administratif. Son inexpérience était une source d'inquiétude pour de nombreux pilotes du groupe aérien.

Les plans pour la bataille à venir prévoyaient une attaque bien coordonnée utilisant les chasseurs, les bombardiers en piqué et les avions lance-torpilles. Cdr. Ring voulait que l'avion attaque tous ensemble, mais son plan différait des tactiques réussies utilisées dans le Bataille de la mer de Corail. Il a demandé à ses pilotes de bombardiers en piqué de voler haut avec des escortes d'avions de chasse dans l'espoir d'inciter les zéros japonais à venir se battre. Il a ordonné aux avions lance-torpilles d'attaquer presque au niveau des vagues sans escorte de chasseurs. Lcdr. Waldron s'est opposé au plan de Ring, déclarant que ses avions lance-torpilles avaient besoin d'escortes de chasseurs et seraient vulnérables en raison de leurs attaques de torpilles à faible vitesse. Cdr. Ring a insisté sur sa disposition de l'avion avec les chasseurs au-dessus et les avions lance-torpilles sans escorte.

Le matin du 4 juin, les porte-avions japonais ont été aperçus à quelque 200 milles au nord-ouest de Midway. Ils avaient déjà lancé leurs avions pour attaquer Midway Island. Frelonles pilotes se préparaient à lancer une attaque, espérant attraper les porte-avions japonais au moment où ils étaient le plus vulnérables, nombre de leurs avions se dirigeant vers Midway. Dans la salle d'attente, Lcdr. Waldron a informé ses hommes :

« Mon plus grand espoir est que nous rencontrions une situation tactique favorable, mais

si nous ne le faisons pas et que le pire arrive au pire, je veux que chacun de vous fasse son

tout pour détruire nos ennemis. S'il ne reste qu'un seul avion pour faire une finale

run-in, je veux que cet homme entre et prenne un coup. Que Dieu soit avec nous tous. Bonne chance,

heureux atterrissages et donnez-leur l'enfer.Enfin, Waldron a dit, "Ça y est. Ce sera un

et j'espère, un événement glorieux"

Peu de temps avant le lancement des avions pour l'attaque, tous les commandants d'escadron ont été appelés sur la passerelle pour un briefing du commandant de la force opérationnelle, l'amiral Marc Mitscher. Waldron a fait un dernier plaidoyer pour avoir une escorte de chasse pour ses avions lance-torpilles. Le commandant de l'escadron de chasse, le Lcdr. Pat Mitchell était d'accord avec Waldron, mais en vain. Cdr. Le plan de Ring serait suivi. Enfin, à 7h02, les premiers avions décollent. Environ 30 minutes plus tard, tous les avions étaient en vol, il y avait 35 bombardiers en piqué, 15 avions lance-torpilles et 10 chasseurs. À la fois frelonlançait des avions, des groupes de frappe des environs Yorktownet Entreprisese lançaient également.

Alors que Ring emmenait ses bombardiers en piqué et ses chasseurs vers l'ouest, grimpant vers le haut pour leur attaque à haute altitude, Waldron et ses bombardiers torpilleurs se dirigeaient dans une direction légèrement différente à basse altitude. Avant longtemps, les Devastators étaient seuls et ne feraient pas partie d'une attaque coordonnée.Seuls quelques pilotes de Waldron avaient une expérience de combat. L'escadron a volé en deux divisions, une division ayant quatre sections de deux avions, l'autre ayant deux sections de deux avions et une section de trois – un total de 15 avions en tout. Dans la dernière section de trois avions, l'enseigne George Gay volait en dernier, la position connue sous le nom de la queue Charlie.

Alors que les avions de Ring se dirigeaient vers la position projetée des porte-avions japonais, le commandant japonais, l'amiral Nagumo a décidé de se tourner vers le nord-est après qu'un de ses avions de recherche a signalé un contact avec Yorktown.Ce tour plaça les porte-avions de Nagumo carrément sur le chemin de Waldron et Escadron de torpilles 8.

Les porte-avions ont été aperçus par l'escadron de Waldron vers 9 h 25. Waldron a immédiatement communiqué par radio la position des navires japonais et a demandé de l'aide pour une attaque coordonnée. Aucun des autres escadrons n'a répondu à son appel puisqu'ils avaient tourné vers le sud et n'étaient pas à portée radio. Réalisant que la seule option qui restait était d'attaquer, Waldron fit signe à ses avions de former une formation d'attaque, à 60 pieds au-dessus de l'eau.

Ils se dirigent vers le porte-avions situé au milieu de la formation, distant de quelque 16 000 mètres. Soudain, les avions lance-torpilles ont été envahis par plus de 30 Zéros japonais. Une Dévastateur est descendu et a été rapidement suivi par plusieurs autres. Lcdr. La dernière transmission de Waldron a été captée par un radio à plusieurs kilomètres de là, « Regardez ces combattants !….Mes deux ailiers vont à l'eau… »

Peu de temps après, l'avion de Waldron a été touché et largué vers l'océan avec son réservoir de carburant gauche rompu et en feu. Il a été vu pour la dernière fois, essayant de se lever et de sauter alors que son avion plongeait vers le bas. Son avion s'est écrasé dans l'eau, a brûlé brièvement et a disparu. En plus des coups de feu foudroyants des Zéros, les tirs antiaériens des navires de protection faisaient des ravages sur les avions restants de VT-8. En quelques minutes, l'enseigne George Gay était le seul avion restant pour terminer l'attaque. Au moment où il commençait son approche, Gay a entendu son mitrailleur arrière dire qu'il avait été touché. En jetant un coup d'œil en arrière, Gay réalisa que son mitrailleur arrière était mort. Pourtant, il a poursuivi son attaque à travers des tirs antiaériens nourris et des attaques par pas moins de cinq Zéros. Il a largué sa torpille à une distance de 800 mètres et a volé à travers la grêle de balles directement au-dessus du porte-avions. Il pensait avoir entendu une explosion, mais des rapports ultérieurs ont révélé qu'aucun porte-avions n'avait été touché lors de l'attaque. Gay Dévastateur a ensuite été attaqué par cinq ou six autres Zéros. Il a été blessé par des éclats d'obus et touché au bras gauche par une balle. Même si ses commandes avaient été abattues, Gay a effectué un atterrissage forcé contrôlé à environ un quart de mile du porte-avions. Gay s'est échappé frénétiquement du cockpit juste avant que son avion ne disparaisse sous les vagues. Il s'est retrouvé flottant parmi plusieurs objets de son avion, dont le radeau de sauvetage non gonflé et un petit coussin noir. Gay a décidé de gonfler son gilet de sauvetage mais pas le radeau de sauvetage parce qu'il avait entendu des histoires de pilotes japonais mitraillant des pilotes abattus dans des radeaux de sauvetage. Essayant de rester caché sous le coussin noir, Gay a évalué ses blessures. Il a pu retirer la balle de son bras et la placer dans sa bouche pour la garder en sécurité. Peu de temps après, la balle se perdit dans l'excitation de voir ses collègues aviateurs faire des ravages parmi les porte-avions japonais. Aux premières loges, Gay a regardé les bombardiers en piqué américains larguer leurs bombes sur la fierté de la flotte japonaise. Deux transporteurs dans le champ de vision de Gay ont été touchés directement, provoquant des explosions et des incendies massifs. En fin de journée, le Japon avait perdu quatre des six porte-avions qui avaient attaqué Pearl Harbor – le Akagi, Kaga, Soryu et Hiryu. Le lendemain, une marine PBY un hydravion a secouru Gay après avoir passé 30 heures dans l'eau. Il a finalement été emmené à Pearl Harbor pour récupérer. Dans le processus, il avait perdu 24 livres.

Il a été documenté que Escadron de torpilles 8n'ont causé aucun dommage aux porte-avions japonais qu'ils ont attaqués. La futilité des attaques à la torpille par l'ancien avion TBD a été confirmée par une autre statistique surprenante - 35 des 40 avions volés contre les Japonais à Midway ont été perdus. Cependant, une évaluation après la bataille a conclu que leur attaque s'est avérée une distraction inestimable, obligeant les chasseurs japonais à quitter leurs patrouilles aériennes de combat à haute altitude pour défendre leurs porte-avions contre les attaques de torpilles. Les attaques réussies qui ont suivi par les bombardiers en piqué ont rencontré peu d'opposition avant qu'ils ne commencent leurs attaques. Une note importante sur ces pilotes de bombardiers en piqué est sortie dans une interview de 1974 avec George Gay. Il a rappelé à tout le monde que la plupart d'entre eux effectuaient également leurs premières missions de combat ce jour-là.

Le rôle héroïque de Escadron de torpilles 8pendant le Bataille de Midway ne peut pas être surestimé. Ironiquement, chacun des membres d'équipage de VT-8 avaient été photographiés en couleur avant de quitter Honolulu. Le célèbre réalisateur hollywoodien John Ford a filmé VT-8 à Honolulu quelque temps avant la Bataille de Midway.Ford, qui était membre de la Navy Reserve, était également à Midway pour filmer la bataille attendue. il avait embarqué frelonle matin du 3 juin pour filmer les équipages avant leur lancement. Plus tard cette année-là, la Marine a publié La bataille de Midway,un documentaire en couleur réalisé par John Ford. Ford était tellement ému après avoir rencontré et parlé avec chaque membre de VT-8quelques heures avant leur mort, qu'il a réalisé un court métrage »Escadron de torpilles 8 »,juste pour les familles de ces braves aviateurs. Ce film peut être trouvé aujourd'hui sur Internet en recherchant "John Ford et Midway". Devoir, courage et sacrifice – l'héritage de Escadron de torpilles 8sera à jamais une partie fière de l'histoire de la marine américaine.

[Sources : Defence Media Network Warfare History Network Wikipedia The Unwrite Record Naval History and Heritage Command]


Ce film historiquement précis sur la Seconde Guerre mondiale est l'anti-'Pearl Harbor'

En ce qui concerne les films sur la Seconde Guerre mondiale, la guerre contre l'Allemagne d'Hitler obtient la part du lion de l'attention. Et pourquoi pas ? Les nazis étaient indéniablement mauvais et étaient probablement la contrepartie la plus proche de la vie réelle que nous ayons jamais entendue des méchants stéréotypés du cinéma. Mais la Seconde Guerre mondiale avait un autre front majeur qui n'impliquait pas les nazis, et c'était la guerre dans le Pacifique contre l'Empire du Japon. Comparativement, peu de films ont abordé ce conflit, mais celui qui le fait est le nouveau film À mi-chemin. Alors quelle est la précision À mi-chemin, et ce nouveau film montre-t-il réellement ce qui s'est passé pendant l'une des batailles les plus notables du Pacific Theatre ?

À mi-chemin est dirigé par Roland Emmerich. Connu pour sa forte dépendance à des niveaux massifs de destruction et de mélodrame dans ses films, les récents efforts de réalisateur d'Emmerich incluent Jour de l'Indépendance : résurgence, Maison Blanche vers le bas, et 10 000 avant JC, ainsi que les deux 2012 et Le surlendemain. Aucun de ces films n'est vraiment connu pour sa stricte exactitude historique, mais cela signifie-t-il À mi-chemin entrera dans la même catégorie ? En regardant les bandes-annonces du film, il est assez évident qu'au moins une partie de l'histoire est fabriquée. Certains personnages, leurs drames personnels et leurs relations rappellent l'histoire de Michael Bay. Pearl Harbor, un film qui a été critiqué pour avoir transformé un acte de guerre tragique en un Titanesque-esque romance. Mais ceux qui rejettent À mi-chemin sur la base de ses remorques peut faire une erreur.

Il s'avère qu'Emmerich s'est donné beaucoup de mal pour assurer l'exactitude de À mi-chemin. Le personnage principal du film, le pilote Dick Best (Ed Skrein), était un véritable pilote de bombardier qui a volé lors de la bataille de Midway, coulant personnellement deux porte-avions japonais. Et quand le moment est venu pour Emmerich d'approcher la marine américaine pour obtenir de l'aide sur À mi-chemin, l'accent mis par le film sur la réalité a rendu les militaires beaucoup plus disposés à donner des conseils sur le film.

"Je devais parler à l'amiral qui dirigeait Pearl Harbor, tous les différents endroits là-bas. et il était très dédaigneux", a déclaré Emmerich à Reuters. "Il a dit "c'est l'un de ces films hollywoodiens (qui) a une histoire d'amour ringard et utilise nos soldats pour la raconter." Et j'ai dit: "Eh bien, pas vraiment". 'mon film parle de Dick Best' . à partir de ce moment, il m'a tellement soutenu. et il a même fini par être un figurant."

Mais Emmerich a obtenu plus qu'un soutien vocal et des camées de l'armée - il a également obtenu une aide étendue. Le film visait la précision dans presque tous les aspects, de la recréation fidèle de navires et d'avions qui n'étaient plus en production depuis longtemps à l'obtention de la contribution de scripts des historiens du Naval History and Heritage Command (NHHC). "Malgré certains aspects" hollywoodiens ", il s'agit toujours du film le plus réaliste sur le combat naval jamais réalisé", a déclaré le directeur du NHHC et arrière-amiral de la Marine à la retraite, Sam Cox, sur le site Web du département américain de la Défense. « Cela fait vraiment honneur au courage et au sacrifice de ceux qui ont combattu dans la bataille des deux côtés. »

Les stars du film se sont également engagées à bien faire les choses. En plus de Skrein, Woody Harrelson et Patrick Wilson incarnent également de vrais vétérans. Harrelson joue l'amiral Chester Nimitz, qui était en charge de la flotte du Pacifique après Pearl Harbor, tandis que Wilson joue le lieutenant de marine Cmdr. Edwin Layton. Les deux acteurs ont mené des recherches approfondies sur l'histoire de leurs personnages respectifs, tout en rencontrant de vrais membres du personnel de la Marine. Harrelson a même passé du temps en mer à bord de l'USS John C. Stennis dans le Pacifique, selon le département américain de la Défense.

À mi-chemin va sûrement dramatiser certains aspects de sa bataille titulaire, mais le film espère devenir l'un des films les plus précis jamais réalisés sur la Seconde Guerre mondiale. Et étant donné qu'à peine un an s'écoule sans qu'un nouveau film sur la Seconde Guerre mondiale ne soit sorti, cela veut dire quelque chose.


Contenu

Après avoir étendu la guerre dans le Pacifique aux avant-postes occidentaux, l'empire japonais avait rapidement atteint ses objectifs stratégiques initiaux, prenant les Philippines, la Malaisie, Singapour et les Indes néerlandaises (l'Indonésie moderne). Ce dernier, avec ses ressources pétrolières vitales, était particulièrement important pour le Japon. Pour cette raison, la planification préliminaire de la deuxième phase des opérations a commencé dès janvier 1942.

En raison de désaccords stratégiques entre l'armée impériale (IJA) et la marine impériale (IJN), et des luttes intestines entre le GHQ de la marine et la flotte combinée de l'amiral Isoroku Yamamoto, une stratégie de suivi n'a été formée qu'en avril 1942. [11] L'amiral Yamamoto a finalement gagné la lutte bureaucratique avec une menace à peine voilée de démissionner, après quoi son plan pour le Pacifique central a été adopté. [12]

Le principal objectif stratégique de Yamamoto était l'élimination des forces porteuses américaines, qu'il considérait comme la principale menace pour l'ensemble de la campagne du Pacifique. Cette préoccupation a été aggravée par le raid Doolittle le 18 avril 1942, au cours duquel 16 bombardiers B-25 Mitchell de l'US Army Air Forces (USAAF) ont été lancés depuis l'USS frelon bombardé des cibles à Tokyo et dans plusieurs autres villes japonaises. Le raid, bien que militairement insignifiant, a été un choc pour les Japonais et a montré l'existence d'une lacune dans les défenses autour des îles japonaises ainsi que la vulnérabilité du territoire japonais aux bombardiers américains. [13]

Ceci, et d'autres raids réussis par des porte-avions américains dans le Pacifique Sud, ont montré qu'ils étaient toujours une menace, bien qu'apparemment réticents à être entraînés dans une bataille tous azimuts. [14] Yamamoto a estimé qu'une autre attaque aérienne sur la principale base navale américaine de Pearl Harbor inciterait toute la flotte américaine à partir au combat, y compris les porte-avions. Cependant, compte tenu de l'augmentation de la puissance aérienne américaine sur les îles Hawaï depuis l'attaque du 7 décembre de l'année précédente, il a jugé qu'il était désormais trop risqué d'attaquer directement Pearl Harbor. [15]

Au lieu de cela, Yamamoto a choisi Midway, un petit atoll à l'extrémité nord-ouest de la chaîne des îles hawaïennes, à environ 1 300 milles (1 100 milles marins à 2 100 kilomètres) d'Oahu. Cela signifiait que Midway était en dehors de la portée effective de presque tous les avions américains stationnés sur les principales îles hawaïennes. Midway n'était pas particulièrement important dans le cadre plus large des intentions du Japon, mais les Japonais pensaient que les Américains considéreraient Midway comme un avant-poste vital de Pearl Harbor et seraient donc obligés de le défendre vigoureusement. [16] Les États-Unis considéraient Midway comme vital : après la bataille, l'établissement d'une base sous-marine américaine sur Midway a permis aux sous-marins opérant à partir de Pearl Harbor de se ravitailler et de se réapprovisionner, étendant leur rayon d'opération de 1 200 milles (1 900 km). En plus de servir de base d'hydravions, les pistes d'atterrissage de Midway ont également servi de point d'étape avancé pour les attaques de bombardiers sur Wake Island. [17]

Le plan de Yamamoto : Opération MI Modifier

Typique de la planification navale japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, le plan de bataille de Yamamoto pour prendre Midway (appelé Opération MI) était extrêmement complexe. [18] Cela nécessitait la coordination minutieuse et opportune de plusieurs groupements tactiques sur des centaines de milles de haute mer. Sa conception était également fondée sur une intelligence optimiste suggérant que l'USS Entreprise et USS frelon, formant la Task Force 16, étaient les seuls porte-avions disponibles pour la flotte américaine du Pacifique. Lors de la bataille de la mer de Corail un mois plus tôt, l'USS Lexington avait été coulé et l'USS Yorktown a subi tellement de dégâts que les Japonais ont cru qu'elle aussi avait été perdue. [19] Cependant, suite à des réparations hâtives à Pearl Harbor, Yorktown sortied et a finalement joué un rôle critique dans la découverte et la destruction éventuelle des porte-avions japonais à Midway. Enfin, une grande partie de la planification de Yamamoto, coïncidant avec le sentiment général parmi les dirigeants japonais à l'époque, était basée sur une grave erreur de jugement sur le moral américain, que l'on croyait affaibli par la série de victoires japonaises au cours des mois précédents. [20]

Yamamoto a estimé qu'une tromperie serait nécessaire pour attirer la flotte américaine dans une situation fatalement compromise. [21] À cette fin, il a dispersé ses forces de sorte que leur pleine étendue (en particulier ses cuirassés) soit cachée aux Américains avant la bataille. De manière critique, les cuirassés et les croiseurs de soutien de Yamamoto suivaient la force de transport du vice-amiral Chūichi Nagumo de plusieurs centaines de milles. Ils étaient destinés à venir et à détruire tous les éléments de la flotte américaine qui pourraient venir à la défense de Midway une fois que les porte-avions de Nagumo les auraient suffisamment affaiblis pour une bataille au canon de jour. [22] Cette tactique était la doctrine dans la plupart des grandes marines de l'époque. [23]

Ce que Yamamoto ne savait pas, c'est que les États-Unis avaient brisé des parties du principal code naval japonais (surnommé JN-25 par les Américains), divulguant de nombreux détails de son plan à l'ennemi. Son insistance sur la dispersion signifiait également qu'aucune de ses formations n'était en mesure de soutenir les autres. [24] Par exemple, malgré le fait que les porte-avions de Nagumo devaient mener des frappes contre Midway et supporter le poids des contre-attaques américaines, les seuls navires de guerre de sa flotte plus grands que la force de blindage de douze destroyers étaient deux Kongō-cuirassés rapides de classe, deux croiseurs lourds et un croiseur léger. En revanche, Yamamoto et Kondo avaient entre eux deux porte-avions légers, cinq cuirassés, quatre croiseurs lourds et deux croiseurs légers, dont aucun n'a combattu à Midway. [22] Les porte-avions légers des forces de remorquage et les trois cuirassés de Yamamoto n'ont pas pu suivre le rythme des porte-avions du Kidō Butai [nb 1] et n'aurait donc pas pu naviguer en leur compagnie. Le Kido Butai naviguerait à portée à la meilleure vitesse afin d'augmenter les chances de surprise, et n'aurait pas de navires dispersés à travers l'océan pour guider l'ennemi vers lui. Si les autres parties de la force d'invasion avaient besoin de plus de défense, le Kido Butai ferait la meilleure vitesse pour les défendre. Par conséquent, les navires plus lents ne pouvaient pas être avec le Kido Butai. La distance entre les forces de Yamamoto et de Kondo et les porte-avions de Nagumo a eu de graves implications pendant la bataille. La capacité de reconnaissance inestimable des avions de reconnaissance transportés par les croiseurs et porte-avions, ainsi que la capacité antiaérienne supplémentaire des croiseurs et des deux autres cuirassés de la Kongō-classe dans les forces de fuite, n'était pas disponible pour Nagumo. [25]

Invasion des Aléoutiennes Modifier

Afin d'obtenir le soutien de l'armée impériale japonaise pour l'opération Midway, la marine impériale japonaise a accepté de soutenir leur invasion des États-Unis à travers les îles Aléoutiennes d'Attu et de Kiska, qui font partie du territoire organisé de l'Alaska. L'IJA a occupé ces îles pour placer les îles japonaises hors de portée des bombardiers terrestres américains à travers l'Alaska, faisant du Japon la première nation étrangère à occuper le sol américain depuis la guerre de 1812. De même, la plupart des Américains craignaient que les îles occupées ne soient utilisé comme base pour les bombardiers japonais pour attaquer des cibles stratégiques et des centres de population le long de la côte ouest des États-Unis. Les opérations japonaises dans les îles Aléoutiennes (opération AL) ont retiré encore plus de navires qui auraient pu autrement augmenter la force frappant Midway. Alors que de nombreux récits historiques antérieurs considéraient l'opération des Aléoutiennes comme une feinte pour éloigner les forces américaines, selon le plan de bataille japonais d'origine, AL était destiné à être lancé simultanément à l'attaque de Midway. Un retard d'un jour dans la navigation de la force opérationnelle de Nagumo a entraîné le début de l'opération AL un jour avant l'attaque de Midway. [26]

Renforts américains Modifier

Pour combattre un ennemi censé rassembler quatre ou cinq porte-avions, l'amiral Chester W. Nimitz, commandant en chef des zones de l'océan Pacifique, avait besoin de tous les postes de pilotage disponibles. Il possédait déjà le bicarrier du vice-amiral William Halsey (Entreprise et frelon) groupe de travail à portée de main, bien que Halsey a été frappé d'une dermatite sévère et a dû être remplacé par le contre-amiral Raymond A. Spruance, commandant d'escorte de Halsey. [27] Nimitz a également rappelé à la hâte le groupe de travail du contre-amiral Frank Jack Fletcher, y compris le porte-avions Yorktown, de la zone sud-ouest du Pacifique. [28]

Malgré les estimations qui Yorktown, endommagé lors de la bataille de la mer de Corail, nécessiterait plusieurs mois de réparations au chantier naval de Puget Sound, ses ascenseurs étaient intacts et son poste de pilotage en grande partie.[29] Le chantier naval de Pearl Harbor a fonctionné 24 heures sur 24 et en 72 heures, il a été restauré dans un état prêt au combat, [30] jugé assez bon pour deux ou trois semaines d'opérations, comme l'exigeait Nimitz. [31] [32] Son poste de pilotage a été réparé et des sections entières de cadres internes ont été découpées et remplacées. Les réparations se sont poursuivies alors même qu'elle sortait, avec des équipes de travail du navire de réparation USS Vestale, elle-même endommagée lors de l'attaque de Pearl Harbor six mois plus tôt, toujours à bord. [33]

Yorktown Le groupe aérien partiellement épuisé a été reconstruit en utilisant tous les avions et pilotes qui pouvaient être trouvés. Scouting Five (VS-5) a été remplacé par Bombing Three (VB-3) de l'USS Saratoga. Torpedo Five (VT-5) a également été remplacé par Torpedo Three (VT-3). Fighting Three (VF-3) a été reconstitué pour remplacer le VF-42 avec seize pilotes de VF-42 et onze pilotes de VF-3, avec le lieutenant-commandant John S. "Jimmy" Thach aux commandes. Certains membres d'équipage étaient inexpérimentés, ce qui peut avoir contribué à un accident dans lequel l'officier exécutif de Thach, le capitaine de corvette Donald Lovelace, a été tué. [34] Malgré les efforts pour obtenir Saratoga (qui avait subi des réparations sur la côte ouest américaine) prêt, la nécessité de se réapprovisionner et de rassembler suffisamment d'escortes signifiait qu'il ne pouvait atteindre Midway qu'après la bataille. [35]

À mi-chemin, le 4 juin, la marine américaine avait stationné quatre escadrons de PBY (31 avions au total) pour des missions de reconnaissance à longue distance, et six tout nouveaux Grumman TBF Avengers de frelon ' s VT-8. [36] Le Corps des Marines a stationné 19 Douglas SBD Dauntless, sept F4F-3 Wildcats, 17 Vought SB2U Vindicators et 21 Brewster F2A Buffalos. L'USAAF a fourni un escadron de 17 B-17 Flying Fortresses et quatre Martin B-26 Marauders équipés de torpilles : au total 126 appareils. Bien que les F2A et SB2U soient déjà obsolètes, ils étaient les seuls avions disponibles pour le Corps des Marines à l'époque. [37]

Lacunes japonaises Modifier

Lors de la bataille de la mer de Corail un mois plus tôt, le porte-avions léger japonais Shōhō avait été coulé, tandis que le porte-avions Shōkaku avait été gravement endommagé par trois bombes et était en cale sèche pendant des mois de réparation. Bien que le transporteur de flotte Zuikaku a échappé à la bataille en bon état, il avait perdu près de la moitié de son groupe aérien et était au port de Kure en attendant des avions de remplacement et des pilotes. Le fait qu'il n'y en ait pas eu dans l'immédiat est attribuable à l'échec du programme de formation des équipages de l'IJN, qui montrait déjà des signes d'incapacité à remplacer les pertes. Des instructeurs du Yokosuka Air Corps ont été employés dans le but de combler le déficit. [38]

Les historiens Jonathan Parshall et Anthony Tully pensent qu'en combinant les avions survivants et les pilotes de Shōkaku et Zuikaku, il est probable que Zuikaku aurait pu être équipé d'un groupe pneumatique presque entièrement composé. Ils notent également, cependant, que cela aurait violé la doctrine des porte-avions japonais, qui soulignait que les porte-avions et leurs groupes aériens devaient s'entraîner comme une seule unité. (En revanche, les escadrons aériens américains étaient considérés comme interchangeables entre les transporteurs.) En tout cas, les Japonais n'ont apparemment fait aucune tentative sérieuse pour obtenir Zuikaku prêt pour la bataille à venir. [39]

Ainsi, la Carrier Division 5, constituée des deux porte-avions les plus avancés de la Kido Butai, n'étaient pas disponibles, ce qui signifiait que le vice-amiral Nagumo n'avait à sa disposition que les deux tiers des porte-avions : Kaga et Akagi formant la division Carrier 1 et Hiryū et Sōryū sous le nom de Carrier Division 2. Cela était en partie dû à la fatigue. Les porte-avions japonais étaient constamment en opération depuis le 7 décembre 1941, y compris des raids sur Darwin et Colombo. [40] Néanmoins, la First Carrier Strike Force a navigué avec 248 appareils disponibles sur les quatre porte-avions (60 sur Akagi, 74 sur Kaga (escadron B5N2 surdimensionné), 57 sur Hiryū et 57 sur Sōryū). [41]

Les principaux avions d'attaque japonais embarqués étaient le bombardier en piqué D3A1 "Val" et le B5N2 "Kate", qui était utilisé soit comme bombardier torpilleur, soit comme bombardier de niveau. Le principal chasseur porteur était le A6M "Zero" rapide et très maniable. Pour diverses raisons, la production du "Val" avait été considérablement réduite, tandis que celle du "Kate" avait été complètement arrêtée et, par conséquent, il n'y avait plus personne pour remplacer les pertes. [42] De plus, beaucoup d'avions utilisés pendant les opérations de juin 1942 étaient opérationnels depuis la fin novembre 1941 et, bien qu'ils soient bien entretenus, beaucoup étaient presque usés et étaient devenus de moins en moins fiables. Ces facteurs signifiaient que tous les porteurs de la Kido Butai avaient moins d'avions que leur effectif normal, avec peu d'avions de rechange ou de pièces stockées dans les hangars des porte-avions. [43] [nb 2]

De plus, la force de transport de Nagumo souffrait de plusieurs déficiences défensives qui lui donnaient, selon les mots de Mark Peattie, une « " mâchoire de verre " : elle pouvait lancer un coup de poing mais ne pouvait pas en prendre". [45] Les canons anti-aériens des porte-avions japonais et les systèmes de conduite de tir associés présentaient plusieurs défauts de conception et de configuration qui limitaient leur efficacité. La patrouille aérienne de combat de la flotte (CAP) de l'IJN se composait de trop peu d'avions de combat et était entravée par un système d'alerte précoce inadéquat, notamment un manque de radar. De mauvaises communications radio avec l'avion de chasse ont nui au commandement et au contrôle efficaces du CAP. Les navires de guerre d'escorte des porte-avions ont été déployés en tant qu'éclaireurs visuels dans un anneau à longue portée, et non en tant qu'escortes antiaériennes rapprochées, car ils manquaient de formation, de doctrine et de canons antiaériens suffisants. [46]

Les arrangements de repérage stratégique japonais avant la bataille étaient également en désordre. Une ligne de piquetage de sous-marins japonais s'est mise en position tardivement (en partie à cause de la précipitation de Yamamoto), ce qui a permis aux porte-avions américains d'atteindre leur point de rassemblement au nord-est de Midway (connu sous le nom de "Point Luck") sans être détectés. [47] Une deuxième tentative de reconnaissance, utilisant des hydravions quadrimoteurs H8K "Emily" pour explorer Pearl Harbor avant la bataille et détecter si les porte-avions américains étaient présents, dans le cadre de l'opération K, a été contrecarrée lorsque des sous-marins japonais chargés de ravitailler le L'avion de recherche a découvert que le point de ravitaillement prévu - une baie jusqu'alors déserte au large de French Frigate Shoals - était maintenant occupé par des navires de guerre américains parce que les Japonais avaient effectué une mission identique en mars. Ainsi, le Japon a été privé de toute connaissance concernant les mouvements des porte-avions américains juste avant la bataille. [48]

Les interceptions radio japonaises ont remarqué une augmentation à la fois de l'activité des sous-marins américains et du trafic de messages. Cette information était entre les mains de Yamamoto avant la bataille. Les plans japonais n'ont pas été modifiés Yamamoto, en mer en Yamato, supposa que Nagumo avait reçu le même signal de Tokyo et n'avait pas communiqué avec lui par radio, afin de ne pas révéler sa position. [49] Ces messages ont été, contrairement aux récits historiques antérieurs, également reçus par Nagumo avant le début de la bataille. Pour des raisons qui restent obscures, Nagumo n'a pas modifié ses plans ni pris de précautions supplémentaires. [50]

Décryptage du code américain Modifier

L'amiral Nimitz avait un avantage critique : les cryptanalystes américains avaient partiellement cassé le code JN-25b de la marine japonaise. [51] Depuis le début de 1942, les États-Unis décodaient des messages indiquant qu'il y aurait bientôt une opération à l'objectif "AF". Au départ, on ne savait pas où se trouvait "AF", mais le commandant Joseph Rochefort et son équipe de la station HYPO ont pu confirmer qu'il s'agissait de Midway : le capitaine Wilfred Holmes a conçu une ruse consistant à dire à la base de Midway (par câble sous-marin sécurisé) de diffuser un message radio non codé indiquant que le système de purification d'eau de Midway était en panne. [52] Dans les 24 heures, les briseurs de code ont capté un message japonais que "AF manquait d'eau". [53] Aucun opérateur radio japonais qui a intercepté le message ne semblait préoccupé par le fait que les Américains diffusaient en clair qu'une importante installation navale proche de l'anneau de menace japonais avait une pénurie d'eau, ce qui aurait pu avertir les agents de renseignement japonais qu'il s'agissait d'une tentative délibérée. à la tromperie. [54]

HYPO a également pu déterminer la date de l'attaque comme étant le 4 ou le 5 juin, et fournir à Nimitz un ordre de bataille complet de l'IJN. [55]

Le Japon disposait d'un nouveau livre de codes, mais son introduction avait été retardée, permettant à HYPO de lire les messages pendant plusieurs jours cruciaux. [56]

En conséquence, les Américains sont entrés dans la bataille avec une bonne idée de l'endroit, du moment et de la force des Japonais. Nimitz savait que les Japonais avaient annulé leur avantage numérique en divisant leurs navires en quatre groupes de tâches distincts, si largement séparés qu'ils étaient essentiellement incapables de se soutenir mutuellement. [57] Cette dispersion a eu pour résultat que peu de navires rapides étaient disponibles pour escorter la Carrier Striking Force, réduisant ainsi le nombre de canons anti-aériens protégeant les transporteurs. Nimitz a calculé que les avions de ses trois porte-avions, plus ceux de Midway Island, donnaient aux États-Unis une parité approximative avec les quatre porte-avions de Yamamoto, principalement parce que les groupes aériens américains étaient plus grands que les japonais. Les Japonais, en revanche, sont restés largement inconscients de la véritable force et des dispositions de leur adversaire, même après le début de la bataille. [56]

Ordre de bataille Modifier

Attaques aériennes initiales Modifier

  • 04:30 Premier décollage japonais contre les îles Midway
  • 04:30 10 avions (Yorktown) commencer à chercher les navires japonais
  • 05:34 Navires japonais détectés par un PBY de Midway I.
  • 07:10 6 TBF Avengers et 4 USAAF B-26 (de Midway I.) attaquent
  • 07:40 La force navale américaine repérée par Ton Numéro 4
  • 07:50 67 bombardiers en piqué, 29 bombardiers torpilleurs, 20 Wildcats décollent (Spruance)
  • 07:55 16 bombardiers en piqué de l'U.S. Navy (de Midway I.) attaquent
  • 08:10 Attaque de 17 B-17 (des îles Midway)
  • 08:20 11 bombardiers de l'U.S. Navy (de Midway I.) attaquent
  • 08:20 "L'ennemi est accompagné de ce qui semble être un porteur" par Ton Numéro 4.
  • 09:06 12 bombardiers torpilleurs, 17 bombardiers en piqué, 6 Wildcats décollent (Yorktown)
  • 09:10 La force de frappe de Tomonaga a atterri en toute sécurité
  • 09:18 Nagumo au nord-est
  • 09:25 15 bombardiers torpilleurs (frelon) attaque
  • 09:30 14 bombardiers torpilleurs (Entreprise) attaque
  • 10:00 12 bombardiers torpilleurs (Yorktown) attaque
  • 10:25 30 bombardiers en piqué (Entreprise) attaque Akagi et Kaga
  • 10:25 17 bombardiers en piqué (Yorktown) attaque Soryū
  • 11:00 18 Vals et 6 Zekes décollent de Hiryū
  • 11:30 10 avions (Yorktown) décoller à la recherche des navires japonais restants
  • 12:05 Première attaque contre Yorktown
  • 13:30Hiryū détecté par un Yorktown avion 24 bombardiers en piqué décoller contre Hiryū (Sprau)
  • 13:31 10 Kates et 6 Zekes décollent de Hiryū
  • 13:40Yorktown de nouveau en service, faisant 18 nœuds
  • 14:30 Deuxième attaque contre Yorktown
  • 15:00Yorktown abandonné
  • 16:10Soryū coulé
  • 17:00 Des bombardiers en piqué attaquent Hiryū
  • 19:25Kaga coulé
  • 05:00Akagi coulé
  • 09:00Hiryū coulé

Vers 09h00 le 3 juin, l'enseigne Jack Reid, pilotant un PBY de l'escadron de patrouille de la marine américaine VP-44, [59] a repéré la Force d'occupation japonaise à 500 milles marins (580 milles 930 kilomètres) à l'ouest-sud-ouest de Midway. Il a signalé par erreur ce groupe comme étant la force principale. [60]

Neuf B-17 ont décollé de Midway à 12h30 pour la première attaque aérienne. Trois heures plus tard, ils ont trouvé le groupe de transport de Tanaka à 570 milles marins (660 milles à 1 060 kilomètres) à l'ouest. [61]

Harcelés par des tirs antiaériens nourris, ils larguent leurs bombes. Bien que leurs équipages aient signalé avoir touché quatre navires, [61] aucune des bombes n'a touché quoi que ce soit et aucun dommage important n'a été infligé. [62] Tôt le lendemain matin, le pétrolier japonais Akebono Maru a subi le premier coup lorsqu'une torpille d'un PBY attaquant l'a frappée vers 01h00. Ce fut la seule attaque à la torpille lancée par les airs par les États-Unis pendant toute la bataille. [62]

À 04h30 le 4 juin, Nagumo a lancé son attaque initiale sur Midway lui-même, composé de 36 bombardiers en piqué Aichi D3A et 36 bombardiers torpilleurs Nakajima B5N, escortés par 36 chasseurs Mitsubishi A6M Zero. Parallèlement, il lançait ses sept avions de recherche (2 "Kates" de Akagi et Kaga, 4 "Jakes" de Ton et Chikuma, et 1 "Dave" à courte portée du cuirassé Haruna un huitième avion du croiseur lourd Ton lancé avec 30 minutes de retard). Les arrangements de reconnaissance japonais étaient fragiles, avec trop peu d'avions pour couvrir adéquatement les zones de recherche assignées, travaillant dans de mauvaises conditions météorologiques au nord-est et à l'est de la force opérationnelle. Alors que les bombardiers et les chasseurs de Nagumo décollaient, 11 PBY quittaient Midway pour effectuer leurs recherches. À 05h34, un PBY a signalé avoir aperçu deux porte-avions japonais et un autre a repéré la frappe aérienne entrante 10 minutes plus tard. [63]

Le radar de Midway a détecté l'ennemi à une distance de plusieurs milles et les intercepteurs ont été brouillés. Des bombardiers sans escorte sont partis attaquer les porte-avions japonais, leurs escortes de chasseurs restant sur place pour défendre Midway. A 06h20, des porte-avions japonais bombardent et endommagent gravement la base américaine. Les chasseurs des Marines basés à Midway et dirigés par le major Floyd B. Parks, qui comprenaient six F4F et 20 F2A, [64] ont intercepté les Japonais et subi de lourdes pertes, bien qu'ils aient réussi à détruire quatre B5N, ainsi qu'un seul A6M. Dans les premières minutes, deux F4F et 13 F2A ont été détruits, tandis que la plupart des avions américains survivants ont été endommagés, avec seulement deux restants en état de navigabilité. Les tirs antiaériens américains étaient intenses et précis, détruisant trois autres avions japonais et endommageant bien d'autres. [65]

Sur les 108 avions japonais impliqués dans cette attaque, 11 ont été détruits (dont trois qui ont abandonné), 14 ont été lourdement endommagés et 29 ont été endommagés dans une certaine mesure. L'attaque japonaise initiale n'a pas réussi à neutraliser Midway : les bombardiers américains pourraient toujours utiliser la base aérienne pour faire le plein et attaquer la force d'invasion japonaise, et la plupart des défenses terrestres de Midway sont également restées intactes. Les pilotes japonais ont signalé à Nagumo qu'une deuxième attaque aérienne sur les défenses de Midway serait nécessaire si les troupes devaient débarquer avant le 7 juin. [66]

Ayant décollé avant l'attaque japonaise, les bombardiers américains basés sur Midway ont lancé plusieurs attaques contre la force porte-avions japonaise. Ceux-ci comprenaient six Grumman Avengers, détachés à Midway de frelon ' s VT-8 (Midway était le premier combat du VT-8 et du TBF) Marine Scout-Bombing Squadron 241 (VMSB-241), composé de 11 SB2U-3 et 16 SBD, plus quatre USAAF B-26 de la 18th Reconnaissance et 69th Bomb Squadrons armés de torpilles, et 15 B-17 des 31st, 72nd et 431st Bomb Squadrons. Les Japonais ont repoussé ces attaques, perdant trois chasseurs tout en détruisant cinq TBF, deux SB2U, huit SBD et deux B-26. [67] [68] Parmi les morts se trouvait le Major Lofton R. Henderson du VMSB-241, tué en menant son escadron inexpérimenté Intrépide à l'action. L'aérodrome principal de Guadalcanal porte son nom en août 1942. [69]

Un B-26, piloté par le lieutenant James Muri, après avoir largué sa torpille et cherché une issue de secours plus sûre, a volé directement sur la longueur de Akagi tout en étant poursuivi par des intercepteurs et des tirs anti-aériens, qui devaient retenir leur feu pour éviter de toucher leur propre vaisseau amiral. Pendant le vol sur toute la longueur, le B-26 a mitraillé Akagi, tuant deux hommes. [70] [71] Un B-26 qui avait été sérieusement endommagé par des tirs anti-aériens ne s'est pas retiré de sa course et s'est plutôt dirigé directement vers Akagi le pont. [72] L'avion, soit en train de tenter un attentat suicide, soit hors de contrôle en raison de dommages au combat ou d'un pilote blessé ou tué, a manqué de peu de s'écraser sur le pont du porte-avions, ce qui aurait pu tuer Nagumo et son état-major, avant qu'il ne fasse la roue dans le mer. [73] Cette expérience peut bien avoir contribué à la détermination de Nagumo de lancer une autre attaque sur Midway, en violation directe de l'ordre de Yamamoto de garder la force de frappe de réserve armée pour les opérations anti-navire. [74]

Pendant les frappes aériennes de Midway, le sous-marin américain Nautile (Lt. Commandant William Brockman) s'est retrouvée près de la flotte japonaise, attirant l'attention des escortes. Vers 08h20, il lance une attaque à la torpille infructueuse sur un cuirassé puis doit plonger pour échapper aux escortes. [75] A 09h10, elle lance une torpille sur un croiseur et doit à nouveau plonger pour échapper aux escortes, avec destroyer Arashi passer un temps considérable à courir après Nautile. [76]

Le dilemme de Nagumo Modifier

Conformément aux ordres de Yamamoto pour l'opération MI, l'amiral Nagumo avait gardé la moitié de ses avions en réserve. Ceux-ci comprenaient deux escadrons chacun de bombardiers en piqué et de bombardiers torpilleurs. Les bombardiers en piqué n'étaient pas encore armés (bien que cela soit doctrinal : les bombardiers en piqué devaient être armés sur le pont d'envol). Les bombardiers torpilleurs étaient armés de torpilles si des navires de guerre américains étaient localisés. [78]

À 07h15, Nagumo a ordonné à ses avions de réserve d'être réarmés avec des bombes à usage général à fusion de contact pour une utilisation contre des cibles terrestres. C'était le résultat des attaques de Midway, ainsi que de la recommandation du chef de vol du matin d'une deuxième frappe. Le réarmement était en cours depuis environ 30 minutes lorsque, à 7 h 40, [79] l'avion de reconnaissance retardé de Ton a signalé qu'il avait aperçu une importante force navale américaine à l'est, mais a négligé de préciser sa composition. Des preuves ultérieures suggèrent que Nagumo n'a pas reçu le rapport d'observation avant 08h00. [80]

Nagumo a rapidement annulé son ordre de réarmer les bombardiers avec des bombes à usage général et a exigé que l'avion de reconnaissance vérifie la composition de la force américaine. 20 à 40 minutes se sont écoulées avant Ton L'éclaireur a finalement signalé par radio la présence d'un seul porte-avions dans la force américaine. C'était l'un des porte-avions de la Force opérationnelle 16. L'autre porte-avions n'a pas été aperçu. [81]

Nagumo était maintenant dans un dilemme. Le contre-amiral Tamon Yamaguchi, à la tête de la division aéronavale 2 (Hiryū et Sōryū), a recommandé que Nagumo frappe immédiatement avec les forces à portée de main : 16 bombardiers en piqué Aichi D3A1 sur Sōryū et 18 sur Hiryū, et la moitié des avions de patrouille prêts à couvrir. [82] L'opportunité de Nagumo de frapper les navires américains [83] était maintenant limitée par le retour imminent de sa force de frappe Midway. La force de frappe de retour devait débarquer rapidement ou elle devrait plonger dans la mer.En raison de l'activité constante du pont d'envol associée aux opérations de patrouille aérienne de combat au cours de l'heure précédente, les Japonais n'ont jamais eu l'occasion de positionner (« repérer ») leurs avions de réserve sur le pont d'envol pour le lancement. [84]

Les quelques avions sur les ponts d'envol japonais au moment de l'attaque étaient soit des chasseurs défensifs, soit, dans le cas de Sōryū, des combattants étant repérés pour augmenter la patrouille aérienne de combat. [85] Repérer ses postes de pilotage et lancer des avions aurait nécessité au moins 30 minutes. [86] De plus, en repérant et en lançant immédiatement, Nagumo engagerait une partie de ses réserves au combat sans armement anti-navire approprié, et probablement sans escorte de chasseurs, il venait de constater avec quelle facilité les bombardiers américains sans escorte avaient été abattus. [87]

La doctrine des porte-avions japonais préférait le lancement de frappes entièrement constituées plutôt que des attaques au coup par coup. Sans confirmation de savoir si la force américaine comprenait des porte-avions (pas avant 08h20), la réaction de Nagumo était doctrinaire. [88] De plus, l'arrivée d'une autre frappe aérienne américaine basée à terre à 7 h 53 a donné du poids à la nécessité d'attaquer à nouveau l'île. En fin de compte, Nagumo a décidé d'attendre que sa première force de frappe atterrisse, et puis lancer la réserve, qui serait alors correctement armée de torpilles. [89]

Si Nagumo avait choisi de lancer l'avion disponible vers 07h45 et avait risqué l'abandon de la force de frappe de Tomonaga, ils auraient formé un ensemble de frappe puissant et bien équilibré qui avait le potentiel de couler deux porte-avions américains. [90] De plus, les avions ravitaillés et armés à l'intérieur des navires présentaient un risque supplémentaire important en termes de dommages aux porte-avions en cas d'attaque, et les garder sur les ponts était beaucoup plus dangereux que de les faire décoller. [91] Quoi qu'il en soit, à ce moment-là, il n'y avait aucun moyen d'arrêter la frappe américaine contre lui, puisque les porte-avions de Fletcher avaient lancé leurs avions à partir de 07h00 (avec Entreprise et frelon ayant terminé le lancement à 07h55, mais Yorktown pas avant 09h08), donc l'avion qui porterait le coup écrasant était déjà en route. Même si Nagumo n'avait pas strictement suivi la doctrine des porte-avions, il n'aurait pas pu empêcher le lancement de l'attaque américaine. [92]

Attaques contre la flotte japonaise Modifier

Les Américains avaient déjà lancé leur avion porteur contre les Japonais. Fletcher, au commandement général à bord Yorktown, et profitant des rapports d'observation PBY tôt le matin, a ordonné à Spruance de se lancer contre les Japonais dès que possible, tout en tenant initialement Yorktown en réserve au cas où d'autres transporteurs japonais seraient trouvés. [93]

Spruance a jugé que, bien que la portée soit extrême, une frappe pouvait réussir et a donné l'ordre de lancer l'attaque. Il a ensuite quitté le chef d'état-major de Halsey, le capitaine Miles Browning, pour régler les détails et superviser le lancement. Les porte-avions devaient se lancer face au vent, de sorte que la légère brise du sud-est les obligerait à s'éloigner des Japonais à grande vitesse. Browning a donc suggéré une heure de lancement de 07h00, donnant aux porte-avions une heure pour se rapprocher des Japonais à 25 nœuds (46 km/h 29 mph). Cela les placerait à environ 155 milles marins (287 km 178 mi) de la flotte japonaise, en supposant qu'elle ne change pas de cap. Le premier avion a décollé des porte-avions de Spruance Entreprise et frelon quelques minutes après 07h00. [94] Fletcher, après avoir terminé ses propres vols de reconnaissance, a emboîté le pas à 08h00 de Yorktown. [95]

Fletcher, avec Yorktown ' s commandant, le capitaine Elliott Buckmaster, et leurs états-majors, avaient acquis l'expérience de première main nécessaire pour organiser et lancer une grève complète contre une force ennemie dans la mer de Corail, mais il n'y avait pas de temps pour transmettre ces leçons à Entreprise et frelon qui ont été chargés de lancer la première grève. [96] Spruance a ordonné à l'avion de frappe de se diriger immédiatement vers la cible, plutôt que de perdre du temps à attendre que la force de frappe se rassemble, car la neutralisation des porte-avions ennemis était la clé de la survie de sa propre force opérationnelle. [95] [96]

Alors que les Japonais ont pu lancer 108 avions en seulement sept minutes, il a fallu Entreprise et frelon plus d'une heure pour lancer 117. [97] Spruance a jugé que le besoin de lancer quelque chose sur l'ennemi le plus tôt possible était plus grand que le besoin de coordonner l'attaque par des avions de différents types et vitesses (chasseurs, bombardiers et bombardiers-torpilleurs) . En conséquence, les escadrons américains ont été lancés au coup par coup et se sont dirigés vers la cible en plusieurs groupes différents. Il était admis que le manque de coordination réduirait l'impact des attaques américaines et augmenterait leurs pertes, mais Spruance calcula que cela en valait la peine, car le maintien des Japonais sous attaque aérienne diminuait leur capacité à lancer une contre-attaque (la tactique japonaise préférait des attaques entièrement constituées). ), et il a parié qu'il trouverait Nagumo avec ses ponts d'envol à leur plus vulnérable. [95] [96]

Les porte-avions américains ont eu du mal à localiser la cible, malgré les positions qui leur avaient été données. La grève de frelon, dirigé par le commandant Stanhope C. Ring, a suivi un cap incorrect de 265 degrés plutôt que les 240 degrés indiqués par le rapport de contact. En conséquence, les bombardiers en piqué de l'Air Group Eight ont raté les porte-avions japonais. [98] Escadron Torpedo 8 (VT-8, de frelon), dirigé par le lieutenant-commandant John C. Waldron, a rompu la formation de Ring et a suivi le bon cap. Les 10 F4F de frelon manqué de carburant et a dû abandonner. [99]

L'escadron de Waldron a aperçu les porte-avions ennemis et a commencé à attaquer à 09h20, suivi à 09h40 [100] par le VF-6 de Entreprise, dont les escortes de chasseurs Wildcat ont perdu le contact, ont manqué de carburant et ont dû rebrousser chemin. [99] Sans escorte de chasseurs, les 15 Devastators TBD du VT-8 ont été abattus sans pouvoir infliger de dégâts. L'enseigne George H. Gay, Jr. était le seul survivant des 30 membres d'équipage du VT-8. Il a terminé son attaque à la torpille sur le porte-avions Sōryū avant d'être abattu, mais Sōryū a échappé à sa torpille. [101] Pendant ce temps, VT-6, dirigé par le LCDR Eugene E. Lindsey a perdu neuf de ses 14 Devastators (un abandonné plus tard), et 10 des 12 Devastators de Yorktown ' s VT-3 (qui a attaqué à 10:10) ont été abattus sans aucun coup pour montrer leur effort, en partie grâce à la performance abyssale de leurs torpilles Mark 13 non améliorées. [102] Midway était la dernière fois que le TBD Devastator a été utilisé au combat. [103]

La patrouille aérienne de combat japonaise, pilotant des Mitsubishi A6M2 Zero, [104] n'a fait qu'une bouchée des TBD sans escorte, lents et sous-armés. Quelques TBD ont réussi à s'approcher à quelques longueurs de navire de leurs cibles avant de lâcher leurs torpilles - suffisamment près pour pouvoir mitrailler les navires ennemis et forcer les porte-avions japonais à effectuer des manœuvres d'évitement brusques - mais toutes leurs torpilles ont soit raté, soit n'a pas réussi à exploser. [105] Remarquablement, les officiers supérieurs de la Marine et du Bureau of Ordnance n'ont jamais demandé pourquoi une demi-douzaine de torpilles, lancées si près des porte-avions japonais, n'ont produit aucun résultat. [106] La performance des torpilles américaines dans les premiers mois de la guerre était scandaleuse, car coup après coup raté en courant directement sous la cible (plus profond que prévu), explosait prématurément ou touchait des cibles (parfois avec un cliquetis audible) et échouait. d'exploser du tout. [107] [108]

Malgré leur échec à marquer des coups, les attaques de torpilles américaines ont obtenu trois résultats importants. Premièrement, ils ont maintenu les porte-avions japonais hors d'équilibre et incapables de préparer et de lancer leur propre contre-attaque. Deuxièmement, le mauvais contrôle de la patrouille aérienne de combat japonaise (CAP) signifiait qu'ils étaient hors de position pour les attaques ultérieures. Troisièmement, de nombreux Zeros manquaient de munitions et de carburant. [109] L'apparition d'une troisième attaque d'avions torpilles depuis le sud-est par le VT-3 de Yorktown, dirigé par le LCDR Lance Edward Massey à 10h00 a attiré très rapidement la majorité du CAP japonais vers le quadrant sud-est de la flotte. [110] Une meilleure discipline et l'emploi d'un plus grand nombre de Zéros pour le CAP auraient pu permettre à Nagumo de prévenir (ou du moins d'atténuer) les dommages causés par les prochaines attaques américaines. [111]

Par chance, au même moment où VT-3 était aperçu par les Japonais, trois escadrons de SBD de Entreprise et Yorktown s'approchaient du sud-ouest et du nord-est. Les Yorktown L'escadron (VB-3) avait volé juste derrière le VT-3, mais avait choisi d'attaquer à partir d'un cap différent. Les deux escadrons de Entreprise (VB-6 et VS-6) manquaient de carburant à cause du temps passé à chercher l'ennemi. Le commandant du groupe aérien C. Wade McClusky, Jr. a décidé de poursuivre les recherches et, par chance, a repéré le sillage du destroyer japonais Arashi, partant à toute vitesse pour rejoindre les porte-avions de Nagumo après avoir chargé en vain un sous-marin américain Nautile, qui avait attaqué sans succès le cuirassé Kirishima. [112] Certains bombardiers ont été perdus à cause de l'épuisement du carburant avant le début de l'attaque. [113]

La décision de McClusky de poursuivre les recherches et son jugement, de l'avis de l'amiral Chester Nimitz, « ont décidé du sort de notre aéronavale et de nos forces à Midway. » [114] Les trois escadrons américains de bombardiers en piqué (VB-6, VS -6, et VB-3) sont arrivés presque simultanément au moment, aux emplacements et aux altitudes parfaits pour attaquer. [115] La majeure partie du CAP japonais dirigeait son attention vers les avions lance-torpilles du VT-3 et était hors de position pendant ce temps, des avions d'attaque japonais armés remplissaient les ponts du hangar, des tuyaux de carburant serpentaient sur les ponts alors que les opérations de ravitaillement étaient terminées à la hâte, et le changement répété de munitions signifiait que les bombes et les torpilles étaient empilées autour des hangars, plutôt que rangées en toute sécurité dans les magasins, rendant les porte-avions japonais extrêmement vulnérables. [116]

A partir de 10h22, les deux escadrons de Entreprise Le groupe aérien s'est séparé avec l'intention d'envoyer un escadron chacun pour attaquer Kaga et Akagi. Un problème de communication a fait plonger les deux escadrons à Kaga. Reconnaissant l'erreur, le lieutenant Richard Halsey Best et ses deux ailiers ont pu se retirer de leurs plongeons et, après avoir jugé que Kaga était condamné, se dirigeait vers le nord pour attaquer Akagi. Subissant un assaut de bombes de près de deux escadrons complets, Kaga a subi trois à cinq coups directs, qui ont causé de lourds dommages et déclenché plusieurs incendies. L'une des bombes a atterri sur ou juste devant le pont, tuant le capitaine Jisaku Okada et la plupart des officiers supérieurs du navire. [117] Le lieutenant Clarence E. Dickinson, membre du groupe de McClusky, a rappelé :

Nous descendions dans tous les sens du côté bâbord du porte-avions. Je l'ai reconnue comme la Kaga et elle était énorme. L'objectif était tout à fait satisfaisant. J'ai vu une bombe tomber juste derrière l'endroit où je visais. J'ai vu le pont onduler et s'enrouler dans toutes les directions, exposant une grande partie du hangar en dessous. J'ai vu [ma] bombe de 500 livres [230 kg] frapper juste à côté de l'île [du transporteur]. Les deux bombes de 100 livres [45 kg] ont frappé dans la zone avant des avions stationnés . [118]

Quelques minutes plus tard, Best et ses deux ailiers plongent sur Akagi. Mitsuo Fuchida, l'aviateur japonais qui avait mené l'attaque de Pearl Harbor, était sur Akagi quand il a été touché, et a décrit l'attaque :

Un guetteur a crié : « Hell-Divers ! J'ai levé les yeux pour voir trois avions ennemis noirs plonger vers notre navire. Certaines de nos mitrailleuses ont réussi à leur tirer quelques rafales frénétiques, mais il était trop tard. Les silhouettes dodues des bombardiers en piqué américains Dauntless se sont rapidement agrandies, puis un certain nombre d'objets noirs ont soudainement flotté de leurs ailes. [119]

Même si Akagi n'a subi qu'un seul coup direct (presque certainement largué par le lieutenant Best), il s'est avéré être un coup fatal : la bombe a frappé le bord de l'ascenseur du pont central et a pénétré jusqu'au pont supérieur du hangar, où elle a explosé parmi les soldats armés et ravitaillés avions à proximité. Le chef d'état-major de Nagumo, Ryūnosuke Kusaka, a enregistré « un terrible incendie. Des corps partout. [120] Une autre bombe a explosé sous l'eau très près à l'arrière du geyser résultant a plié le pont d'envol vers le haut "dans des configurations grotesques" et a causé des dommages cruciaux au gouvernail. [105] [120] [nb 3]

Simultanément, Yorktown ' s VB-3, commandé par Max Leslie, est allé pour Sōryū, marquant au moins trois coups et causant d'importants dégâts. L'essence s'est enflammée, créant un « enfer », tandis que des bombes empilées et des munitions ont explosé. [119] VT-3 ciblé Hiryū, qui a été cerné par Sōryū, Kaga, et Akagi, mais n'a obtenu aucun résultat. [122]

En six minutes, Sōryū et Kaga étaient en feu de la proue à la poupe, alors que les incendies se propageaient à travers les navires. Akagi, ayant été touché par une seule bombe, a mis plus de temps à brûler, mais les incendies qui en résultent se sont rapidement étendus et se sont rapidement avérés impossibles à éteindre. Elle a également été consumée par les flammes et a dû être abandonnée. Alors que Nagumo commençait à saisir l'énormité de ce qui s'était passé, il semble être entré dans un état de choc. Des témoins ont vu Nagumo se tenir près de la boussole du navire en train de regarder les flammes de son vaisseau amiral et de deux autres porte-avions dans un état de transe. Bien qu'on lui ait demandé d'abandonner le navire, Nagumo n'a pas bougé et hésitait à quitter le navire. Akagi, juste en marmonnant, "Ce n'est pas encore l'heure." Le chef d'état-major de Nagumo, le contre-amiral Ryūnosuke Kusaka, réussit à le persuader de quitter le bâtiment gravement endommagé. Akagi. Nagumo, avec un hochement de tête à peine perceptible, les larmes aux yeux, accepta d'y aller. [123] [124] A 10h46, l'amiral Nagumo transfère son pavillon au croiseur léger Nagara. [125] Les trois porte-avions sont restés temporairement à flot, car aucun n'avait subi de dommages sous la ligne de flottaison, à part les dommages au gouvernail Akagi causé par le quasi-accident près de l'arrière. Malgré les espoirs initiaux que Akagi pu être sauvé ou au moins remorqué au Japon, les trois porte-avions ont finalement été abandonnés et sabordés. [122] [nb 4] Alors que Kaga brûlait, Nautile s'est de nouveau présenté et a lancé trois torpilles sur elle, marquant un coup raté. [127]

Contre-attaques japonaises Modifier

Hiryū, le seul porte-avions japonais survivant, n'a pas perdu de temps en contre-attaque. Hiryū La première vague d'attaque, composée de 18 D3A et de six chasseurs d'escorte, a suivi les avions américains en retraite et a attaqué le premier porte-avions qu'ils ont rencontré, Yorktown, la frappant avec trois bombes, qui ont fait un trou dans le pont, étouffé toutes ses chaudières sauf une et détruit une monture antiaérienne. Les dommages ont également forcé l'amiral Fletcher à déplacer son état-major vers le croiseur lourd Astoria. Les équipes de contrôle des avaries ont pu réparer temporairement le poste de pilotage et rétablir l'alimentation de plusieurs chaudières en une heure, lui donnant une vitesse de 19 nœuds (35 km/h 22 mph) et lui permettant de reprendre les opérations aériennes. Yorktown a tiré vers le bas son drapeau de panne jaune et est monté un nouveau treuil - "Ma vitesse 5." [128] Le capitaine Buckmaster a demandé à ses signaleurs de hisser un énorme nouveau drapeau américain (10 pieds de large et 15 pieds de long) du mât de misaine. Les marins, dont l'enseigne John d'Arc Lorenz, l'ont qualifié d'inspiration incalculable : « Pour la première fois, j'ai réalisé ce que signifiait le drapeau : nous tous – un million de visages – tous nos efforts – un murmure d'encouragement. [128] Treize bombardiers en piqué japonais et trois chasseurs d'escorte ont été perdus dans cette attaque (deux chasseurs d'escorte ont fait demi-tour après avoir été endommagés en attaquant certains des Entreprise SBD revenant de leur attaque contre les porte-avions japonais). [129]

Environ une heure plus tard, de Hiryū deuxième vague d'attaque, composée de dix B5N et six A6M d'escorte, est arrivée sur Yorktown les efforts de réparation avaient été si efficaces que les pilotes japonais ont supposé que Yorktown doit être un transporteur différent et non endommagé. [131] Ils ont attaqué, paralysant Yorktown avec deux torpilles, il perdit toute puissance et développa une gîte de 23 degrés à bâbord. Cinq bombardiers-torpilleurs et deux chasseurs ont été abattus lors de cette attaque. [132]

La nouvelle des deux frappes, avec les rapports erronés selon lesquels chacun avait coulé un porte-avions américain, améliora considérablement le moral des Japonais. Les quelques avions survivants ont tous été récupérés à bord Hiryū. Malgré les lourdes pertes, les Japonais pensaient qu'ils pourraient rassembler suffisamment d'avions pour une autre frappe contre ce qu'ils pensaient être le seul porte-avions américain restant. [133]

Contre-attaque américaine Modifier

En fin d'après-midi, un Yorktown avion de reconnaissance localisé Hiryū, incitant Entreprise lancer une attaque finale de 24 bombardiers en piqué (dont six SBD de VS-6, quatre SBD de VB-6 et 14 SBD de Yorktown ' s VB-3). Malgré Hiryū étant défendu par une forte couverture de plus d'une douzaine de combattants Zero, l'attaque par Entreprise et orphelin Yorktown avion lancé de Entreprise a réussi : quatre bombes (peut-être cinq) ont touché Hiryū, la laissant en feu et incapable de piloter un aéronef. frelon La frappe, lancée tardivement en raison d'une erreur de communication, se concentra sur les navires d'escorte restants, mais ne réussit pas à marquer. [135]

Après de vaines tentatives pour maîtriser l'incendie, la plupart des membres de l'équipage sont restés sur Hiryū ont été évacués et le reste de la flotte a continué à naviguer vers le nord-est pour tenter d'intercepter les porte-avions américains. Malgré une tentative de sabordage d'un destroyer japonais qui l'a frappé avec une torpille puis est reparti rapidement, Hiryū est resté à flot pendant encore plusieurs heures. Elle a été découverte tôt le lendemain matin par un avion du transporteur d'escorte Hōshō, laissant espérer qu'elle pourrait être sauvée, ou au moins remorquée au Japon. Peu de temps après avoir été repéré, Hiryū a coulé. Le contre-amiral Tamon Yamaguchi, ainsi que le capitaine du navire, Tomeo Kaku, ont choisi de couler avec le navire, ce qui a peut-être coûté au Japon son meilleur officier de transport. Un jeune marin aurait tenté de couler avec le navire avec les officiers, mais a été débouté. [135]

À la tombée de la nuit, les deux parties ont fait le point et ont fait des plans provisoires pour poursuivre l'action. L'amiral Fletcher, obligé d'abandonner l'épave Yorktown et sentant qu'il ne pouvait pas commander adéquatement à partir d'un croiseur, céda le commandement opérationnel à Spruance. Spruance savait que les États-Unis avaient remporté une grande victoire, mais il n'était toujours pas sûr des forces japonaises restantes et était déterminé à protéger à la fois Midway et ses porte-avions. Pour aider ses aviateurs, qui s'étaient lancés à une distance extrême, il avait continué à se rapprocher de Nagumo pendant la journée et avait persisté à la tombée de la nuit. [136]

Enfin, craignant une éventuelle rencontre nocturne avec les forces de surface japonaises, [136] et croyant que Yamamoto avait toujours l'intention d'envahir, sur la base en partie d'un rapport de contact trompeur du sous-marin Tambour, [137] Spruance a changé de cap et s'est retiré à l'est, retournant à l'ouest vers l'ennemi à minuit. [138] Pour sa part, Yamamoto a d'abord décidé de poursuivre l'engagement et a envoyé ses forces de surface restantes à la recherche vers l'est des porte-avions américains. Simultanément, il a détaché une force de raid de croiseurs pour bombarder l'île. Les forces de surface japonaises n'ont pas réussi à prendre contact avec les Américains parce que Spruance avait décidé de se retirer brièvement vers l'est et Yamamoto a ordonné un retrait général vers l'ouest. [139] C'était une chance pour les États-Unis que Spruance n'ait pas poursuivi, car s'il était entré en contact avec les navires lourds de Yamamoto, y compris Yamato, dans l'obscurité, compte tenu de la supériorité de la marine japonaise dans les tactiques d'attaque de nuit à l'époque, il y a une très forte probabilité que ses croiseurs aient été submergés et ses porte-avions coulés. [140]

Spruance n'a pas réussi à reprendre contact avec les forces de Yamamoto le 5 juin, malgré des recherches approfondies. Vers la fin de la journée, il a lancé une mission de recherche et de destruction pour rechercher les restes de la force de transport de Nagumo. Cette frappe de fin d'après-midi a raté de peu la détection du corps principal du Yamamoto et n'a pas réussi à toucher un destroyer japonais à la traîne. Les avions de frappe sont retournés aux transporteurs après la tombée de la nuit, incitant Spruance à commander Entreprise et frelon d'allumer leurs lumières pour faciliter les atterrissages. [141]

A 02h15 dans la nuit du 5 au 6 juin, le commandant John Murphy's Tambour, située à 90 milles marins (170 km 100 mi) à l'ouest de Midway, a fait la deuxième des deux contributions majeures de la force sous-marine à l'issue de la bataille, bien que son impact ait été fortement atténué par Murphy lui-même. [142] En apercevant plusieurs navires, ni Murphy ni son officier exécutif, Edward Spruance (fils de l'amiral Spruance), n'ont pu les identifier. Ne sachant pas s'ils étaient amis ou non et ne voulant pas s'approcher de plus près pour vérifier leur cap ou leur type, Murphy décida d'envoyer un vague rapport de "quatre grands navires" à l'amiral Robert English, commandant de la Force sous-marine de la flotte du Pacifique (COMSUBPAC). Ce rapport a été transmis par l'anglais à Nimitz, qui l'a ensuite envoyé à Spruance. Spruance, un ancien commandant de sous-marin, était "naturellement furieux" du caractère vague du rapport de Murphy, car il ne lui fournissait guère plus que des soupçons et aucune information concrète sur laquelle faire ses préparatifs. [143] Ignorant l'emplacement exact du « corps principal » de Yamamoto (un problème persistant depuis l'époque où les PBY ont aperçu les Japonais pour la première fois), Spruance a été contraint d'assumer les « quatre grands navires » rapportés par Tambour représentait la principale force d'invasion et il a donc déménagé pour la bloquer, tout en restant à 100 milles marins (190 km 120 mi) au nord-est de Midway. [144]

En réalité, les navires aperçus par Tambour étaient le détachement de quatre croiseurs et deux destroyers que Yamamoto avait envoyés pour bombarder Midway. À 02h55, ces navires ont reçu l'ordre de Yamamoto de se retirer et ont changé de cap pour se conformer. [144] À peu près en même temps que ce changement de cap, Tambour a été aperçu et lors de manœuvres destinées à éviter une attaque sous-marine, les croiseurs lourds Mogami et Mikuma est entré en collision, causant de graves dommages à Mogami ' s arc. Le moins gravement endommagé Mikuma ralenti à 12 nœuds (22 km/h 14 mph) pour suivre le rythme. [145] Ce n'est qu'à 04:12 que le ciel s'est suffisamment éclairci pour que Murphy soit certain que les navires étaient japonais, à ce moment-là, rester à la surface était dangereux et il a plongé pour s'approcher pour une attaque. L'attaque a échoué et vers 06h00, il a finalement signalé deux en direction ouest Mogamicroiseurs de classe -, avant de replonger et de ne plus jouer aucun rôle dans la bataille. [137] En boitant sur un parcours rectiligne à 12 nœuds – environ un tiers de leur vitesse de pointe –Mogami et Mikuma avaient été des cibles presque parfaites pour une attaque sous-marine. Aussitôt que Tambour rentré au port, Spruance avait relevé Murphy de ses fonctions et réaffecté à une station à terre, citant son rapport de contact déroutant, de mauvais tirs de torpilles pendant sa course d'attaque et un manque général d'agressivité, en particulier par rapport à Nautile, le plus vieux des 12 bateaux à Midway et le seul qui avait réussi à placer une torpille sur la cible (quoiqu'un raté). [142] [143]

Au cours des deux jours suivants, plusieurs frappes ont été lancées contre les retardataires, d'abord à partir de Midway, puis à partir des transporteurs de Spruance. Mikuma a finalement été coulé par Dauntlesses, [146] tandis que Mogami survécu à d'autres dommages graves pour rentrer chez eux pour des réparations. Les destructeurs Arashio et Asashio ont également été bombardés et mitraillés lors de la dernière de ces attaques. [147] Le capitaine Richard E. Fleming, un aviateur du Corps des Marines des États-Unis, a été tué lors de l'exécution d'une bombe glissante lancée sur Mikuma et a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur. [148]

Pendant ce temps, les efforts de sauvetage sur Yorktown étaient encourageants, et elle a été prise en remorque par USS Viréo. En fin d'après-midi du 6 juin, le sous-marin japonais I-168, qui avait réussi à se faufiler à travers le cordon de destroyers (peut-être à cause de la grande quantité de débris dans l'eau), a tiré une salve de torpilles, dont deux ont frappé Yorktown. Il y a eu peu de victimes à bord puisque la plupart de l'équipage avait déjà été évacué, mais une troisième torpille de cette salve a frappé le destroyer USS Hammann, qui fournissait de l'énergie auxiliaire à Yorktown. Hammann s'est brisé en deux et a coulé avec la perte de 80 vies, principalement parce que ses propres grenades sous-marines ont explosé. Avec d'autres efforts de sauvetage jugés sans espoir, les équipes de réparation restantes ont été évacuées de Yorktown. Pendant toute la nuit du 6 juin et jusqu'au matin du 7 juin, Yorktown est resté à flot, mais à 5 h 30 le 7 juin, les observateurs ont noté que sa gîte augmentait rapidement jusqu'à bâbord. Peu de temps après, le navire a tourné sur son côté bâbord et s'est allongé de cette façon, révélant le trou de torpille dans sa cale tribord, le résultat de l'attaque du sous-marin. Le drapeau américain du capitaine Buckmaster flottait toujours. [149] Tous les navires ont mis leurs couleurs en berne en guise de salut, toutes les mains qui étaient à l'envers se tenaient la tête découverte et se sont mises au garde-à-vous, les larmes aux yeux. Deux PBY en patrouille sont apparus au-dessus et ont plongé leurs ailes dans un dernier salut. [149] À 7 h 01, le navire a basculé et a coulé lentement, la poupe en premier, avec ses drapeaux de bataille au vent. [150] [151]

Le pilote de bombardier en piqué Enterprise SBD Dauntless Norman "Dusty" Kleiss, qui a marqué trois coups sûrs sur des navires japonais pendant la bataille de Midway (porte-avions Kaga et Hiryu et croiseur lourd Mikuma), a écrit : « D'après l'expérience des Marshalls, à Wake et à Marcus, je pensais que notre flotte avait tiré ses leçons. ." [152]

À la fin de la bataille, 3 057 Japonais étaient morts. Les victimes à bord des quatre porte-avions étaient : Akagi: 267 Kaga: 811 Hiryū: 392 (dont le contre-amiral Tamon Yamaguchi qui a choisi de couler avec son navire) Soryū: 711 (dont le capitaine Yanagimoto, qui a choisi de rester à bord) soit un total de 2 181. [153] Les croiseurs lourds Mikuma (coulé 700 victimes) et Mogami (gravement endommagé 92) a causé 792 autres décès. [154]

De plus, les destroyers Arashio (bombardé 35) et Asashio (mitraillés par l'avion 21) ont tous deux été endommagés lors des attaques aériennes qui ont coulé Mikuma et causé d'autres dommages à Mogami. Les hydravions ont été perdus des croiseurs Chikuma (3) et Ton (2). Mort à bord des destroyers Tanikaze (11), Arashi (1), Kazagumo (1) et le graisseur de flotte Akebono Maru (10) composent les 23 autres victimes. [nb 5]

À la fin de la bataille, les États-Unis ont perdu le porte-avions Yorktown et un destructeur, Hammann. 307 Américains avaient été tués, dont le général de division Clarence L. Tinker, commandant de la 7e armée de l'air, qui avait personnellement dirigé une frappe de bombardiers depuis Hawaï contre les forces japonaises en retraite le 7 juin. Il a été tué lorsque son avion s'est écrasé près de Midway Island.

Après avoir remporté une nette victoire, et comme la poursuite devenait trop dangereuse près de Wake, [155] les forces américaines se retirèrent. Spruance s'est de nouveau retiré vers l'est pour ravitailler ses destroyers et retrouver le porte-avions Saratoga, qui transportait des avions de remplacement indispensables. Fletcher a transféré son drapeau à Saratoga dans l'après-midi du 8 juin et reprend le commandement de la force aéronavale. Pour le reste de la journée, puis le 9 juin, Fletcher a continué à lancer des missions de recherche à partir des trois porte-avions pour s'assurer que les Japonais n'avançaient plus sur Midway. À la fin du 10 juin, une décision fut prise de quitter la région et les porte-avions américains retournèrent finalement à Pearl Harbor. [156]

L'historien Samuel E. Morison a noté en 1949 que Spruance a été soumis à de nombreuses critiques pour ne pas avoir poursuivi les Japonais en retraite, permettant ainsi à leur flotte de surface de s'échapper. [157] Clay Blair a soutenu en 1975 que si Spruance avait continué, il n'aurait pas pu lancer son avion après la tombée de la nuit, et ses croiseurs auraient été submergés par les puissantes unités de surface de Yamamoto, y compris Yamato. [155] De plus, les groupes aériens américains ont subi des pertes considérables, dont la plupart de leurs bombardiers torpilleurs. Cela rendait peu probable qu'ils soient efficaces dans une frappe aérienne contre les cuirassés japonais, même s'ils avaient réussi à les attraper pendant la journée. [158] En outre, à ce moment-là, les destroyers de Spruance manquaient gravement de carburant. [159] [160]

Le 10 juin, la marine impériale japonaise a transmis à la conférence de liaison militaire une image incomplète des résultats de la bataille. Le rapport de bataille détaillé de Chūichi Nagumo est soumis au haut commandement le 15 juin. Il n'était destiné qu'aux plus hauts échelons de la marine et du gouvernement japonais et a été étroitement surveillé tout au long de la guerre. Dans ce document, l'une des révélations les plus frappantes est le commentaire sur les estimations du commandant de la force mobile (Nagumo) : « L'ennemi n'est pas au courant de nos plans (nous n'avons été découverts que tôt le matin du 5 au plus tôt). » [161] En réalité, toute l'opération avait été compromise dès le début par les efforts de décryptage des codes américains. [162]

Le public japonais et une grande partie de la structure de commandement militaire ont été tenus dans l'ignorance de l'étendue de la défaite : les nouvelles japonaises ont annoncé une grande victoire. Seuls l'empereur Hirohito et le plus haut commandement de la marine ont été précisément informés des pertes du porte-avions et du pilote. Par conséquent, même l'armée impériale japonaise (IJA) a continué à croire, au moins pendant une courte période, que la flotte était en bon état. [163]

Au retour de la flotte japonaise à Hashirajima le 14 juin, les blessés ont été immédiatement transférés dans des hôpitaux navals, la plupart ont été classés comme « patients secrets », placés dans des services d'isolement et mis en quarantaine des autres patients et de leurs propres familles pour garder secrète cette défaite majeure. [164] Les officiers et hommes restants ont été rapidement dispersés dans d'autres unités de la flotte et, sans être autorisés à voir la famille ou les amis, ont été expédiés dans des unités du Pacifique Sud, où la majorité sont morts au combat. [165] Aucun des officiers généraux ou du personnel de la flotte combinée n'a été pénalisé et Nagumo a été plus tard placé à la tête de la force de transport reconstruite. [166]

À la suite de la défaite, de nouvelles procédures ont été adoptées selon lesquelles davantage d'avions japonais ont été ravitaillés et réarmés sur le pont d'envol, plutôt que dans les hangars, et la pratique consistant à vidanger toutes les conduites de carburant inutilisées a été adoptée. Les nouveaux porte-avions en construction ont été repensés pour n'incorporer que deux ascenseurs de poste de pilotage et de nouveaux équipements de lutte contre les incendies. Davantage de membres d'équipage de porte-avions ont été formés aux techniques de contrôle des avaries et de lutte contre les incendies, bien que les pertes plus tard dans la guerre de Shōkaku, Salut, et particulièrement Taihu suggèrent qu'il y avait encore des problèmes dans ce domaine. [167]

Les pilotes de remplacement ont suivi un programme de formation abrégé afin de répondre aux besoins à court terme de la flotte. Cela a conduit à une forte baisse de la qualité des aviateurs produits. Ces pilotes inexpérimentés ont été intégrés aux unités de première ligne, tandis que les anciens combattants qui sont restés après Midway et la campagne des Salomon ont été contraints de partager une charge de travail accrue alors que les conditions devenaient de plus en plus désespérées, peu d'entre eux ont eu la chance de se reposer dans les zones arrière ou à la maison. îles. En conséquence, les groupes aéronavals japonais dans leur ensemble se sont progressivement détériorés pendant la guerre tandis que leurs adversaires américains ont continué à s'améliorer. [168]

Prisonniers américains Modifier

Trois aviateurs américains ont été capturés pendant la bataille : Ensign Wesley Osmus, [169] un pilote de Yorktown Ensign Frank O'Flaherty, [170] un pilote de Entreprise et l'Aviation Machinist's Mate Bruno Peter Gaido, [171] radioman-mitrailleur d'O'Flaherty. [172] [173] Osmus a eu lieu le Arashi O'Flaherty et Gaido sur le croiseur Nagara (ou destructeur Makigumo, les sources varient) O'Flaherty et Gaido ont été interrogés puis tués en étant attachés à des bidons de kérosène remplis d'eau et jetés par-dessus bord pour se noyer. [174] Osmus devait subir le même sort, mais il a résisté et a été assassiné le Arashi avec une hache à incendie, et son corps a été jeté par-dessus bord. [172] Le rapport déposé par Nagumo déclare laconiquement qu'Osmus, ". est mort le 6 juin et a été enterré en mer" [175] Les destins d'O'Flaherty et de Gaido n'ont pas été mentionnés dans le rapport de Nagumo. [176] L'exécution d'Osmus de cette manière a apparemment été ordonnée par Arashi le capitaine, Watanabe Yasumasa. Yasumasa est mort quand le destroyer Numakaze a coulé en décembre 1943 mais s'il avait survécu, il aurait probablement été jugé comme criminel de guerre. [177]

Prisonniers japonais Modifier

Deux hommes enrôlés de Mikuma ont été sauvés d'un radeau de sauvetage le 9 juin par l'USS Truite et emmené à Pearl Harbor. Après avoir reçu des soins médicaux, au moins un de ces marins a coopéré pendant l'interrogatoire et a fourni des renseignements. [178] 35 autres membres d'équipage de Hiryū ont été pris d'un canot de sauvetage par l'USS Ballard le 19 juin après avoir été repéré par un avion de recherche américain. Ils ont été emmenés à Midway puis transférés à Pearl Harbor sur l'USS Sirius. [179] [180]


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Voir la vidéo: War Thunder Attack on Pearl Harbor. Japanese Pacific Campaign 1941 - 1942 Playthrough #1 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Reod

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