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3 septembre 1943

3 septembre 1943


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3 septembre 1943

Guerre dans les airs

Huitième mission de bombardement lourd de l'Armée de l'Air n°90 : 168 avions envoyés pour attaquer l'aérodrome de Romilly-sur-Seine, 65 pour attaquer des cibles industrielles à Meulan-les-Mureaux et 65 pour attaquer des cibles industrielles autour de Paris. Neuf avions perdus.

Italie

Les troupes alliées débarquent sur le continent italien en face de Messine

Les Alliés signent un armistice avec l'Italie, mais la nouvelle n'est pas annoncée



3 septembre 1943 – Miriam Korber

Miriam Korber était une jeune fille juive qui avait grandi avec sa famille en Roumanie. Puisque l'Allemagne n'a pas occupé la Roumanie pendant la guerre, Miriam aurait dû être à l'abri du type de persécution infligée aux Juifs par les nazis. Malheureusement, ce n'était pas le cas. La Roumanie était un allié de l'Allemagne nazie et menait sa propre politique antijuive. Miriam et sa famille ont été expulsées de leur domicile vers un ghetto de la ville de Djurin en Transnistrie. Cette région faisait partie de l'Ukraine, mais est tombée sous contrôle roumain après l'invasion allemande de l'Union soviétique. Pour Myriam, c'était comme être envoyée en exil, mais sans l'avantage d'échapper à ses persécuteurs.

INCERTITUDE

Dans son journal, Miriam a enregistré les terribles difficultés auxquelles sa famille a été confrontée. La faim, la maladie et le froid étaient des afflictions constantes. Le 3 septembre 1943, elle a écrit sur un autre problème courant : la confusion. Il était difficile d'obtenir des informations fiables et les gens entendaient et répandaient souvent des rumeurs sur de nouveaux développements susceptibles d'avoir un impact sur le ghetto. L'une des rumeurs les plus courantes concernait la possibilité de nouvelles expulsions. Habituellement, ce serait une mauvaise nouvelle, mais le nouveau buzz était que certaines personnes pourraient être autorisées à retourner chez elles en Roumanie proprement dite. Personne ne savait quoi croire.

« Maintenant, nous partons, maintenant nous ne le faisons pas, des listes de personnes, de nouvelles listes. Personne ne sait."

Miriam a écrit : « Des troubles généraux. Depuis le matin, un mensonge après l'autre. Maintenant, nous partons, maintenant nous ne le faisons pas, des listes de personnes, de nouvelles listes. Personne ne sait. Tout le monde donne son opinion, qui peu de temps après se transforme en un nouveau mensonge. Les gens sont inquiets. Dans l'après-midi, il est dit que nous partirons à coup sûr, mais personne ne sait où. A six heures du soir, le Dr Katz, président du Comité, convoque une réunion. Les gens sont nerveux. Immédiatement, toute illusion est brisée. Nous n'allons nulle part maintenant. Nous sommes tous désorientés. La majorité prétend cependant que tout déni est en réalité une affirmation. Alors qui sait ?”

En fin de compte, Miriam est restée à Djurin jusqu'à sa libération par l'armée soviétique. De nombreux Juifs roumains ont péri dans l'Holocauste, mais Miriam a été l'une des chanceuses de survivre. Ses parents et ses sœurs ont également survécu.

Le journal de Miriam Korber a été inclus dans un livre intitulé, Pages récupérées : les journaux des jeunes écrivains sur l'Holocauste . En savoir plus sur l'Holocauste en Roumanie.


Invasion de l'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale

L'Afrique du Nord étant sécurisée et la Sicile - le tremplin vers l'Italie - conquise, les forces alliées ont lancé leur invasion de l'Italie le 3 septembre 1943. Cela a commencé avec les forces britanniques qui ont traversé le détroit de Messine jusqu'en Calabre.  Quelques jours plus tard, d'autres forces britanniques et américaines ont débarqué à plusieurs centaines de kilomètres au nord de Salerne. « Leur plan était simple : les forces du nord lanceraient un filet à travers la péninsule italienne tandis que l'armée britannique y chasserait les Allemands depuis le sud.

Les commandants alliés s'attendaient à une campagne relativement facile. Un accord secret avec le nouveau gouvernement italien dirigé par Pietro Badoglio, signé le 3 septembre, neutraliserait les forces italiennes, ne laissant que les divisions allemandes offrir une résistance.  Mais les choses se sont avérées plus difficiles que prévu.  Les Allemands ont immédiatement saisi les installations militaires italiennes en apprenant leur capitulation, ont emprisonné leurs malheureux anciens alliés et ont tiré sur leurs navires ignorants. Les défenses allemandes étaient, par conséquent, plus sûres que les Alliés ne s'y attendaient lors de leur débarquement. « Et au moment où les Alliés ont jeté leur filet, les Allemands l'avaient dépassé vers le nord et avaient établi une ligne défensive, connue sous le nom de ligne Gustav, à environ 75 milles au nord de Naples.

Plusieurs facteurs contribuèrent désormais à renforcer les mains des Allemands. « Le terrain accidenté de la péninsule a ralenti les armées d'invasion et les renforts allemands sont arrivés juste au moment où les Alliés ont commencé à diriger davantage de leurs nouvelles recrues vers la Grande-Bretagne en vue d'une invasion transmanche de 1944.

En janvier 1944, les Alliés tentent de sortir de l'impasse en débarquant à Anzio, à 50 milles au-dessus de la ligne Gustav et à 30 milles au-dessous de Rome. Cela aurait dû être un grand succès.  Le débarquement a été précédé d'une frappe de diversion contre la ligne Gustav à Cassino. En réponse, des troupes allemandes stationnées à Rome ont été envoyées pour renforcer la ligne, laissant Anzio pratiquement sans défense. Les Alliés espéraient qu'une fois le débarquement réussi, les Allemands devraient renvoyer ces divisions et plusieurs autres de la ligne Gustav vers le nord, adoucissant ainsi la ligne pour une poussée alliée majeure. Mais les commandants américains à Anzio, les majors généraux Mark Clark et John Lucas, ont procédé trop lentement et n'ont donc pas profité de la faiblesse momentanée des lignes allemandes.  En conséquence, les troupes allemandes ont été rapidement redéployées et l'opportunité d'une frappe rapide contre elles a été perdue.

En février, les Alliés tentèrent à plusieurs reprises de percer à Cassino.  Dans la première phase de cette nouvelle campagne, les bombardiers alliés ont détruit l'ancien monastère au sommet du Monte Cassino, croyant à tort qu'il servait de tour d'observation allemande. « Les Alliés avaient tort et leur attaque malavisée a aliéné les catholiques du monde entier.  

Les bombardiers alliés trouvèrent bientôt des cibles plus appropriées parmi les unités allemandes déployées plus bas sur la montagne.  Mais en février et mars, les assauts aériens fréquents n'ont pas réussi à déloger ces défenses ou à permettre une poussée à travers les lignes allemandes.

Enfin, la déception a réussi là où la puissance aérienne n'avait pas réussi. Les forces alliées ont organisé une fausse attaque élaborée au nord de Rome, obligeant le commandant allemand Albert Kesslelring à détourner ses forces de ses lignes à Cassino.  En même temps, les Alliés resserraient leur emprise sur les lignes de ravitaillement allemandes, empêchant Kesslering de renforcer ses défenses à Cassino.  En mai, les Alliés bénéficiaient d'un avantage de 3:1 et ils ont brisé les lignes allemandes épuisées et se sont précipités vers le nord, libérant Rome et tout le territoire entre les deux. Les Allemands ont été repoussés, mais pas hors d'Italie. Ils établirent une nouvelle ligne défensive, la ligne gothique, à 200 milles au nord de Rome.

En septembre 1944, l'invasion de l'Italie a pris fin de manière anti-climatique. Les commandants alliés sur le terrain pensaient qu'ils étaient sur le point d'écraser la ligne allemande qui s'étendait de Pise à Florence.  Mais les commandants alliés à Washington et à Londres ont décidé que l'invasion transmanche de la France, lancée en juin précédent, devrait être appuyée par une invasion du sud de la France.  Par conséquent, des divisions ont été transférées d'Italie vers ce nouveau théâtre. « L'éradication complète des forces allemandes d'Italie devrait attendre.


L'avertissement de Roch Hachana qui a sauvé les Juifs du Danemark

A près l'invasion du Danemark par l'Allemagne nazie en 1940, l'idée a été avancée par ses occupants que la nation scandinave n'était en fait pas occupée. C'était plutôt un protectorat modèle, un pays sous l'aile nazie, soi-disant heureux de l'aide et des conseils allemands, alors même que son économie et sa culture vacillaient et que la résistance bouillonnait sous la surface. À l'été et au début de l'automne 1943, cette résistance n'était plus aussi souterraine : des combats éclatèrent dans les rues, mettant fin à plusieurs années d'une position allemande relativement passive à l'égard de la population juive du Danemark.

À la veille de Roch Hachana et du Nouvel An juif, qui commence le 13 septembre cette année mais a commencé le 29 septembre 1943, la résistance danoise a conduit à l'un des moments d'héroïsme les plus remarquables de la Seconde Guerre mondiale. Lorsque les Juifs de Copenhague se sont réunis pour marquer la fête, le grand rabbin, Marcus Melchior, au lieu d'accueillir la nouvelle année de la manière habituelle, a annulé les services religieux qui sont parmi les plus importants du calendrier juif.

Il avait été prévenu par un diplomate qu'une rafle nazi était prévue pendant les vacances, lorsque la population juive serait chez elle ou dans ses synagogues. Il a exhorté les gens à se cacher ou à fuir.

Ce qui s'est passé ensuite n'était pas un secret, du moins pas après la fin, mais l'incident n'a reçu qu'un bref avis dans le numéro du 11 octobre 1943 de TIME :

De l'autre côté des eaux étroites de l'Oumlre Sund, la Suède a appris la semaine dernière que 1 800 Gestapomen, envoyés à Copenhague spécialement pour le travail, s'étaient introduits par effraction dans les maisons et les synagogues juives pendant Roch Hachana, arrêtant la plupart des 10 000 Juifs du Danemark. Les rapports indiquaient que les Allemands prévoyaient d'expédier leurs prisonniers dans les charniers de Pologne.

Le lendemain, le gouvernement suédois déclara au gouvernement allemand qu'il existait un sanctuaire immédiat et inconditionnel pour tous les Juifs danois en Suède. Les Allemands ont ignoré l'offre. Mais à la fin de la semaine, plus de 1 000 Juifs misérables du Danemark avaient trouvé leur chemin à travers le froid et Oumlre Sund vers la Suède miséricordieuse.

C'est la clé : d'après le décompte du musée américain du mémorial de l'Holocauste, plus de 7 000 Juifs danois et d'une population qui était en fait bien inférieure à 10 000 mdash ont été transportés par des pêcheurs en Suède.

Cependant, comme l'explique le récit de l'histoire de Yad Vashem, le mémorial de l'Holocauste en Israël, des études ultérieures ont suggéré que les autorités allemandes savaient réellement ce qui se passait. Le pouvoir de l'Axe avait intérêt à maintenir l'image que le Danemark était contrôlé pacifiquement par ses occupants, et que la paix aurait été détruite si les nazis avaient eu recours à leurs moyens habituels pour se débarrasser de la population juive de la nation. Les laisser filer vers un voisin neutre était un moyen de quitter l'Allemagne avec un Danemark pacifique mais aryen.

Cette machination n'enlève rien au courage de ceux qui se sont échappés et de ceux qui les ont aidés, qui ont tous cru qu'ils risquaient leur vie pour le faire. Cela ne suggère pas non plus qu'un avenir moins que sombre leur aurait été réservé s'ils étaient restés sur place : près de 500 Juifs danois qui n'ont pas réussi à s'en sortir à l'automne 1943 ont finalement été déportés à Theresienstadt.


Débuts Modifier

Au début du XXe siècle, l'Italie est à la pointe de la guerre aérienne : lors de la colonisation de la Libye en 1911, elle effectue le premier vol de reconnaissance de l'histoire le 23 octobre, et le premier bombardement de l'histoire le 1er novembre.

Pendant la Première Guerre mondiale, les Italiens Corpo Aéronautique Militaire, alors encore une partie du Regio Esercito (Royal Army), exploitait un mélange de chasseurs français et de bombardiers de construction locale, notamment le gigantesque avion Caproni. Les Marina de la Régia (Royal Navy) avait son propre bras aérien, exploitant des hydravions construits localement.

Fondation de la Regia Aeronautica Éditer

L'armée de l'air italienne est devenue un service indépendant—le Regia Aeronautica— le 28 mars 1923. Le régime fasciste de Benito Mussolini en a fait une impressionnante machine de propagande, avec son avion, arborant les couleurs du drapeau italien sur toute l'envergure du dessous des ailes, effectuant de nombreux vols records. Entre le 1er avril 1939 et le 1er novembre 1939, les aviateurs italiens ont établi pas moins de 110 records, remportant les championnats du monde d'allers-retours, de vols long-courriers, de vols à grande vitesse et d'altitude. Les succès les plus brillants ont peut-être été le record du monde de vitesse de l'hydravion à 709 km/h (440,6 mph) réalisé par Francesco Agello sur le Macchi-Castoldi MC-72 en octobre 1934 [1] et le vol en formation à longue distance vers les États-Unis et retour. en Italie en 1933, un total de 19 000 km (11 800 miles) sur les hydravions Savoia-Marchetti S.55. Cette réalisation pionnière a été organisée et dirigée par le général de l'aviation Italo Balbo. [2]

Au cours de la seconde moitié des années 1930, le Regia Aeronautica participé à la guerre civile espagnole, ainsi qu'aux invasions de l'Éthiopie et de l'Albanie.

Guerre d'Ethiopie Modifier

Le premier test de la nouvelle Royal Air Force italienne eut lieu en octobre 1935 [3] avec la guerre d'Éthiopie. Au cours des dernières phases de la guerre, le Regia Aeronautica déployé jusqu'à 386 avions, opérant depuis l'Érythrée et la Somalie. Les aviateurs italiens n'ont eu aucune opposition dans les airs, car l'armée de l'air impériale éthiopienne ne disposait que de 15 avions de transport et de liaison, dont neuf seulement étaient en état de marche. Cependant, le Regia Aeronautica a perdu 72 avions et 122 équipages [4] tout en soutenant les opérations de la Regio Esercito, larguant parfois des bombes à gaz empoisonné contre l'armée éthiopienne. Après la fin des hostilités le 5 mai 1936, pendant les 13 mois suivants, le Regia Aeronautica devait aider les forces italiennes à combattre la guérilla éthiopienne. [5]

Guerre civile espagnole Modifier

Pendant la guerre civile espagnole, les pilotes italiens ont combattu aux côtés des nationalistes espagnols et allemands Luftwaffe pilotes en tant que membres de la Aviazione Legionaria ("Légion de l'Aviation"). Ce déploiement s'est déroulé de juillet 1936 à mars 1939 et a complété un corps expéditionnaire de troupes au sol italiennes appelé le "Corps of Volunteer Troops". En Espagne, les pilotes italiens étaient sous le commandement direct des nationalistes espagnols et ont participé à des entraînements et à des opérations conjointes avec les pilotes de la "Légion Condor" allemande. Mussolini a envoyé en Espagne 6000 aviateurs ainsi qu'environ 720 avions, dont 100 bombardiers Savoia Marchetti SM.79 et 380-400 biplans Fiat CR.32 qui dominaient les airs, se révélant supérieurs aux Polikarpov soviétiques de l'armée de l'air républicaine. Les Légionnaire d'aviation a remporté environ 500 victoires aériennes, perdant 86 avions en combat aérien et environ 200 personnes volantes. [6] Mais plus important que les pertes matérielles étaient les mauvaises conclusions tirées de la guerre aérienne en Espagne. Le ministère de l'Air, aveuglé par le succès du Fiat CR.32, persista dans sa conviction que le biplan pouvait encore dominer le ciel, et commanda un grand nombre de Fiat CR.42 Falcos, le dernier biplan de guerre de l'histoire. [7]

Albanie Modifier

Les Regia Aeronautica joué un rôle limité lors de l'invasion italienne de l'Albanie. [ citation requise ]

Seconde Guerre mondiale Modifier

En juillet 1939, le Regia Aeronautica était considérée comme une splendide arme aérienne, détenant pas moins de 33 records du monde, soit plus que l'Allemagne (15), la France (12), les États-Unis (11) l'Union soviétique (7), le Japon (3), le Royaume-Uni ( 2) et la Tchécoslovaquie(1). [8] Lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé en 1939, l'Italie avait une force de papier de 3296 machines. Si numériquement encore une force avec laquelle il faut compter, elle est freinée par l'industrie aéronautique locale qui utilise des méthodes de production obsolètes. En réalité, seuls 2000 appareils étaient aptes aux opérations, dont seulement 166 étaient des chasseurs modernes (89 Fiat G.50 Freccia et 77 Macchi MC.200), tous deux plus lents que des adversaires potentiels comme le Hawker Hurricane, le Supermarine Spitfire et le Dewoitine D. .520. Pourtant, le Regia Aeronautica n'avait pas de chasseurs à longue portée ni de chasseurs de nuit. [9] L'assistance technique fournie par son allié allemand n'a guère amélioré la situation.

Bataille de France Modifier

Le 10 juin 1940, lors des derniers jours de la bataille de France, l'Italie déclare la guerre à la France et au Royaume-Uni. Le 13 juin, des Fiat CR.42 attaquent les bases aériennes françaises et escortent des Fiat BR.20 qui bombardent la rade de Toulon. Deux jours plus tard, CR.42s du 3° Stormo et 53° Stormo attaqua à nouveau les bases de l'armée de l'air française et affronta les Dewoitine D.520 et les Bloch MB.152, faisant huit morts pour cinq pertes. [10] Mais lorsqu'une petite flotte française a bombardé la côte ligure le 15 juin, l'aviation italienne n'a pas été en mesure d'empêcher cette action ou d'attaquer efficacement les navires français, témoignant d'un manque de coopération avec le Marina de la Régia, marine italienne. [9] Le Regia Aeronautica effectué 716 missions de bombardement à l'appui de l'invasion italienne de la France par les Regio Esercito. Les avions italiens ont largué un total de 276 tonnes de bombes. Générale Giuseppe Santoro, dans son livre publié après la guerre, a critiqué une telle utilisation non planifiée de l'armée de l'air, qui n'avait pas été préparée pour des opérations contre des fortifications à l'abri des bombardements aériens. Seulement environ 80 tonnes longues (81 t) de bombes ont été larguées sur les cibles, avec peu d'effet. Pendant cette courte guerre, Regia Aeronautica a perdu 10 avions en combat aérien et 24 personnels navigants, tout en faisant 10 morts et 40 avions français détruits au sol. [11]

Après la guerre, la rumeur s'est répandue en France, en particulier entre Paris et Bordeaux, d'avions italiens mitraillant des colonnes civiles, de nombreuses personnes affirmant avoir vu les cocardes tricolores peintes dessus. Ces allégations ont été réfutées, car l'avion italien n'avait pas la portée pour atteindre des cibles aussi éloignées et se concentrait sur des objectifs militaires à courte portée (Regia Aeronautica les cocardes des ailes avaient trois fasci littori, ayant remplacé les tricolores). Il a été conclu qu'il ne s'agissait que d'un mythe, né de la réaction à l'attaque italienne, de la renommée de l'armée de l'air italienne et du climat chaud et confus. [12]

Moyen-Orient Modifier

Regia Aeronautica avions ont été impliqués au Moyen-Orient presque dès le début de l'engagement italien dans la Seconde Guerre mondiale. Pendant la guerre anglo-irakienne, les avions allemands et italiens du « Flyer Command Iraq » (Fliegerführer Irak) se sont arrêtés pour faire le plein dans le mandat syrien de Vichy sous contrôle français alors qu'ils se rendaient en Irak. Ceux-ci se sont fait passer pour des avions irakiens et ont été peints comme tels en route. Les inquiétudes persistantes concernant l'influence allemande et italienne dans la région ont conduit à la campagne des Alliés entre la Syrie et le Liban.

Dans l'un des incidents les moins connus de la guerre, à partir de juillet 1940, des avions italiens ont bombardé des villes du mandat britannique de Palestine. Cela visait à repousser les Britanniques et à reprendre la grande Méditerranée, comme à l'époque romaine. Le bombardement de Tel-Aviv le 10 septembre a fait 137 morts. À la mi-octobre, les Italiens ont également bombardé des raffineries de pétrole exploitées par les Américains dans le protectorat britannique de Bahreïn. [13]

Afrique de l'Est Modifier

En Afrique orientale italienne, le Regia Aeronautica mieux que sur d'autres théâtres de guerre. En juin 1940, la Royal Air Force italienne disposait ici de 195 chasseurs, bombardiers et avions de reconnaissance, plus 25 avions de transport. [14] Certains de ces avions étaient obsolètes, mais les Italiens avaient des bombardiers Savoia-Marchetti SM.79 (12 exemplaires) et Savoia-Marchetti SM.81 et des chasseurs Fiat CR.42. En termes relatifs, il s'agissait de certains des meilleurs avions disponibles de part et d'autre au début de la campagne d'Afrique de l'Est. De plus, les avions italiens étaient souvent basés sur de meilleurs aérodromes que ceux des forces britanniques et du Commonwealth. Au début de la guerre, les pilotes italiens étaient relativement bien entraînés et confiants en leurs capacités. Au début des hostilités, Regia Aeronautica ont atteint la supériorité aérienne et des pilotes italiens parfois qualifiés, pilotant leurs biplans Fiat, ont réussi à abattre même les monoplans Hawker Hurricane les plus rapides et les mieux armés. Cependant, pendant les trois premiers mois, Regia Aeronautica a perdu 84 avions et avait 143 membres d'équipage tués et 71 blessés, mais les pertes n'ont pas arrêté les opérations italiennes. [15] Mais coupés de l'Italie, les problèmes de manque de carburant, de munitions, de pièces de rechange et de remplacement sont devenus un grave problème et la Regia Aeronautica a été usé dans une guerre d'usure. Au 31 janvier, le prince Amedeo, duc d'Aoste, a signalé que les forces militaires italiennes en Afrique de l'Est étaient réduites à 67 avions opérationnels avec un carburant limité. Fin février, le Regia Aeronautica n'avait plus que 42 avions en Afrique de l'Est, et les Britanniques avaient maintenant le dessus. En mars, le personnel excédentaire des unités de l'armée de l'air a dû combattre en tant qu'infanterie. À la fin du mois suivant, les Italiens n'avaient plus que 13 avions en état de marche en Afrique de l'Est. [16] Enfin, le 24 octobre 1941, environ un mois avant la capitulation finale italienne, le dernier avion italien de la campagne, un Fiat CR.42, est abattu. [17]

Bataille d'Angleterre Modifier

Le 10 septembre 1940, un corps aérien indépendant de soutien Luftwaffe dans la bataille d'Angleterre a été créé. Il a été nommé Corpo Aereo Italiano, ou CAI. C'était sous le commandement de Générale Rino Corso Fougier. Il comprenait environ 170 avions [11] dont 80 bombardiers Fiat Br.20 et 98 chasseurs Fiat G.50 Freccia et CR.42. Le transfert des avions a été achevé le 19 octobre. Le CAI était basé en Belgique occupée. [18] Le mauvais temps et des avions inadaptés à ce théâtre de guerre ont entravé l'action efficace de la CAI. Les CR.42 n'ont affronté les Hawker Hurricanes et les Supermarine Spitfires britanniques qu'à deux reprises, en novembre. Les Italiens ont revendiqué cinq victoires et neuf probables, mais cinq biplans Fiat ont été abattus. [10] La RAF, cependant, n'a signalé aucune perte. Les 17 bombardements effectués par les BR.20 n'ont pas causé beaucoup de dégâts matériels, de plus des avions étaient nécessaires sur le front grec et en Cyrénaïque [19] donc en janvier 1941 les bombardiers et CR.42 ont commencé à être retirés vers l'Italie. Il ne reste que deux escadrons de G.50 jusqu'à la mi-avril 1941. [20] [21] [22] Au cours de cette campagne, Regia Aeronautica a perdu 36 avions (dont 26 dans des accidents) et 43 personnels navigants, sans remporter une seule victoire aérienne confirmée. [19]

Désert occidental Modifier

Initialement, la campagne du désert occidental était une lutte à peu près égale entre les Regia Aeronautica et la Royal Air Force britannique (RAF). Au début, les chasseurs disponibles des deux côtés étaient principalement des biplans plus anciens, avec des Fiat CR.32 et des Fiat CR.42 italiens volant contre des Gloster Gladiators britanniques.

Après les désastres italiens de l'opération Compass et l'arrivée du général Erwin Rommel et de son German Africa Corps, le Regia Aeronautica combattu côte à côte avec les Allemands Luftwaffe dans le désert occidental.

Bien que la campagne aérienne en Libye ait été sérieusement limitée en raison des conditions désertiques, la Royal Air Force italienne a réussi à conserver une force de près de quatre cents avions. Lors de la première contre-offensive britannique, le Regia Aeronautica avait subi de lourdes pertes (plus de 400 avions) jusqu'au début de l'attaque de l'Axe contre la Grèce, lorsqu'une grande partie des forces terrestres et aériennes britanniques ont été détournées là-bas, laissant aux forces italiennes le temps de récupérer. De nouveaux avions et unités italiens ont été complétés par l'arrivée du corps allemand Afrika, et le contingent de la Luftwaffe a déployé près de 200 avions en Libye et 600 autres en Sicile. En collaboration avec la Luftwaffe, le Regia Aeronautica mieux performé grâce à l'échange de doctrine tactique et à l'arrivée d'avions plus modernes. Au milieu de 1942, lors de la bataille de Bir Hakeim (26 mai 1942 - 11 juin 1942), le nouveau chasseur Macchi C.202 a surpassé tous les chasseurs de la Desert Air Force, [23] atteignant un rapport tué/perte sans précédent de 4,4/1 , mieux que celui des célèbres Messerschmitt Bf 109 (3,5/1) qui ont mené la même bataille. [24] Pendant la première offensive de Rommel, les Italiens ont réussi à détourner les attaques de la RAF de ses forces et ont couvert sa retraite pendant l'opération britannique Crusader, tout en infligeant de lourdes pertes aux bombardiers de la RAF.

Lors de la deuxième offensive de Rommel, le Regia Aeronautica et la Luftwaffe a subi des pertes considérables en raison de la résistance plus forte des Alliés lors des batailles aériennes au-dessus d'El Alamein et des bombardements sur Alexandrie et le Caire. Les Regia Aeronautica, après avoir subi de lourdes pertes en Egypte, s'est progressivement replié sur Tobrouk, Benghazi, Tripoli et, finalement, la Tunisie.

Malte Modifier

Les Regia Aeronautica a participé à l'offensive aérienne sur l'île de Malte sous contrôle britannique avec l'armée de l'air allemande pour tenter de protéger les routes maritimes de l'Axe depuis la Sicile, la Sardaigne et l'Italie jusqu'en Afrique du Nord. Jusqu'à la fin de 1940, le Regia Aeronautica effectué 7410 sorties contre l'île, larguant 550 tonnes de bombes, mais perdant 35 avions. Les Italiens ont réclamé 66 avions britanniques au cours de ces six premiers mois de combat, mais ces affirmations étaient exagérées. [25] En 1941, Regia Aeronautica ont mené d'autres attaques sur Malte, mais moins intensément qu'en 1940. Les aviateurs italiens ont commencé à craindre les chasseurs maltais et l'artillerie AA, à tel point que le vol vers l'île assiégée est devenu connu sous le nom de rotta della morte, la "voie de la mort". [26] En 1942, pour ses opérations contre Malte, entre le 1er janvier et le 8 novembre, le Regia Aeronautica avait 100 autres avions perdus au combat. [27]

Malte a subi de lourdes pertes d'équipements, de navires et de véhicules, et était au bord de la famine. Cependant l'île assiégée réussit à résister aux attaques des forces aériennes italiennes et allemandes et revendique près de 1 500 avions de l'Axe, [27] trois fois les pertes réelles : jusqu'en novembre 1942, le Luftwaffe a admis avoir perdu 357 avions et le Regia Aeronautica 210. [28] Mais pendant le siège, les pertes de la RAF sont encore plus lourdes, s'élevant à 547 dans les airs (dont quelque 300 chasseurs) et 160 au sol, plus 504 avions endommagés dans les airs et 231 au sol. [29]

Gibraltar Modifier

Les Regia Aeronautica a commencé ses attaques contre la colonie de la couronne britannique de Gibraltar et son importante base navale à partir de juillet 1940. [11] En 1942, les bombardiers italiens Piaggio P.108 ont attaqué Gibraltar depuis la Sardaigne, effectuant un certain nombre de raids nocturnes à longue portée. [30] Jusqu'en octobre 1942, le Regia Aeronautica effectué 14 raids avec un total de 32 bombardiers. [11]

Les derniers raids sur Gibraltar ont eu lieu lors du débarquement allié en Algérie en 1943, lorsque ces bombardiers ont également réussi une frappe sur le port d'Oran. La seule unité de la Regia Aeronautica faire voler le Piaggio P.108 était le 274e groupe de bombardement à longue portée, qui a été formé en mai 1941 alors que les premières machines sortaient des chaînes de montage. [ citation requise ] L'entraînement et l'atteinte de la pleine puissance opérationnelle ont pris beaucoup plus de temps que prévu, et le 274e n'est devenu opérationnel qu'en juin 1942.

Grèce et Yougoslavie Modifier

Lorsque la guerre gréco-italienne éclata le 28 octobre 1940, le Regia Aeronautica a déployé 193 avions de combat, qui n'ont initialement pas réussi à atteindre la supériorité aérienne contre la Royal Hellenic Air Force (RHAF), qui disposait de 128 avions opérationnels sur un total de 158. [31] La mauvaise infrastructure des bases aériennes albanaises a entravé les communications et les mouvements entre les unités volantes italiennes. Seuls deux aérodromes - Tirana et Valona - avaient des pistes en macadam, de sorte que les conditions météorologiques d'automne et d'hiver ont rendu les opérations plus difficiles. Il y avait aussi le manque habituel de coopération entre la marine italienne et l'armée. Enfin, quelques jours seulement après le début de la guerre, les pilotes italiens ont été confrontés au No. 80 Squadron, dirigé par l'as exceptionnel Marmaduke Pattle et équipé de Gloster Gladiators, No. 30 Squadron, No. 211 Squadron et No. 84 Squadron avec Bristol Blenheims, et 70 Squadron avec Vickers Wellingtons. Progressivement, la puissance aérienne italienne (y compris Squadriglie volant à partir de bases aériennes italiennes) est passé à plus de 400 avions contre la diminution du nombre de Grecs. [32] Cependant, cet avantage n'a pas empêché l'armée hellénique de forcer le Regio Esercito sur la défensive et de retour en Albanie. Au début de 1941, le vent a tourné lorsque la Wehrmacht allemande a lancé ses invasions simultanées de la Yougoslavie et de la Grèce.

Pour la campagne de 11 jours contre la Yougoslavie, le Regia Aeronautica déployé 600 avions, revendiqué cinq victoires aériennes (plus 100 avions détruits au sol) et subi cinq pertes. [33] Cependant, à partir de ce moment, le rôle du Regia Aeronautica dans la campagne des Balkans était avant tout celle de soutenir la Luftwaffe. Ce rôle de soutien s'est poursuivi pendant l'occupation de la Grèce et de la Yougoslavie qui a suivi.

Les Regia Aeronautica revendiquèrent 218 avions abattus plus 55 probables contre la RHAF et la RAF, tandis que les Grecs revendiquèrent 68 victoires aériennes (plus 23 probables) et les Britanniques 150 kills. En fait, la guerre aérienne contre la Grèce n'a coûté aux Italiens que 65 pertes (mais 495 endommagés) [34] tandis que les pertes de la RAF dans la campagne grecque étaient de 209 avions, 72 dans les airs, 55 au sol et 82 détruits ou abandonnés lors de l'évacuation. [35]

Front de l'Est Modifier

En août 1941, la Regia Aeronautica envoya un corps aérien de 1 900 hommes sur le front de l'Est en tant que pièce jointe du « Corps expéditionnaire italien en Russie » (Corpo di Spedizione Italiano en Russie, ou CSIR) puis "l'armée italienne en Russie" (Armata Italiana en Russie, ou ARMIR) étaient connus sous le nom de « Corps expéditionnaire de l'armée de l'air italienne en Russie » (Corpo Aereo Spedizione en Russie). Ces escadrons, initialement constitués de 22° Groupe CT avec 51 chasseurs Macchi C.200 et 61° Groupe avec le bombardier Caproni Ca.311, ont soutenu les forces armées italiennes de 1941 à 1943. Ils étaient initialement basés en Ukraine et ont finalement soutenu les opérations dans la région de Stalingrad. Au milieu de 1942, le Macchi C. 202, plus moderne, a été introduit dans les opérations en Russie. Le CSIR a été subsumé par l'ARMIR en 1942 et l'ARMIR a été dissous au début de 1943 après le désastre de la bataille de Stalingrad. L'Air Corps se retire des opérations en janvier 1943 et est transféré à Odessa.

De 1944 à 1945, le personnel italien a opéré depuis la région de la Baltique et dans la partie nord du front de l'Est sous le commandement direct de la Luftwaffe sous le nom de Groupe de transport aérien 1 (italien : 1° Gruppo Aerotrasporti "Terracciano" , Allemand: 1° Staffel Transportfliegergruppe 10 (Italie)). Ce groupe faisait partie de la Force aérienne républicaine nationale de la République sociale italienne.

Campagne de Tunisie Modifier

Au moment de la campagne de Tunisie, la Regia Aeronautica et la Luftwaffe jouissaient rarement de la parité et encore moins de la supériorité aérienne en Afrique du Nord.

Campagne de Sicile et avant le 8 septembre 1943 Modifier

Les Regia Aeronautica a été forcé sur la défensive pendant la campagne sicilienne. Les pilotes italiens se battaient constamment contre les efforts des Alliés pour couler Marina de la Régia navires. Juste avant l'invasion alliée, une énorme offensive de bombardiers alliés a frappé les aérodromes de Sicile dans le but d'accroître la supériorité aérienne. Cela a laissé le Regia Aeronautica très faible, mais des avions continuaient d'arriver de Sardaigne, du sud de l'Italie et du sud de la France. La dernière mission du Regia Aeronautica avant la trêve avec les Alliés était la défense lors du bombardement de Frascati-Rome par l'armée de l'air des États-Unis le 8 septembre 1943.

Après l'armistice Modifier

Après l'armistice italien, le Regia Aeronautica a été brièvement remplacé par deux nouvelles forces aériennes italiennes. Basée à Salerne, dans le sud de l'Italie, la Royalist Italian Co-belligerent Air Force (Aviazione Cobelligerante Italiana, ou ACI) ont combattu aux côtés des forces alliées. Dans le nord de l'Italie, la National Republican Air Force (Aeronautica Nazionale Repubblicana, ou ANR) a volé pour la République sociale italienne et l'Axe. La première unité de chasse de l'ANR était la 101e Gruppo Autonomo Caccia Terrestre, basé à Florence. Les avions des forces aériennes royales et républicaines ne se sont jamais affrontés. L'ACI opérait dans les Balkans et l'ANR dans le nord de l'Italie et la zone autour de la mer Baltique.

Du 10 juin 1940 au 8 septembre 1943, le Regia Aeronautica perdu 6483 avions [36] (d'autres sources rapportent 5201 [37] ), dont 3483 chasseurs, 2273 bombardiers, bombardiers-torpilleurs et transports, plus 227 avions de reconnaissance. La Royal Italian Air Force elle-même a revendiqué 4293 avions ennemis, dont 1771 détruits au sol. [36] Les pertes de personnel subies pendant le conflit se composaient de 3007 morts ou disparus, 2731 blessés et 9873 prisonniers de guerre. [38]

Regia Aeronautica Aces (Seconde Guerre mondiale) Modifier

Les Regia Aeronautica avaient tendance à ne pas tenir de statistiques au niveau individuel, mais plutôt à rapporter les éliminations pour une certaine unité, attribuées à leur commandant d'unité. Cependant, les pilotes pouvaient tenir des journaux de bord personnels, de sorte que les quelques-uns qui ont survécu à la Seconde Guerre mondiale donnent des statistiques individuelles. Voici une liste des as attribués avec dix kills ou plus.


Contenu

Origines Modifier

Alors que les forces de l'Axe approchaient d'Athènes en avril 1941, le roi George II et son gouvernement se sont enfuis en Égypte, où ils ont proclamé un gouvernement en exil, reconnu par le Royaume-Uni mais pas par l'Union soviétique. Winston Churchill a encouragé le roi George II de Grèce à nommer un cabinet modéré. En conséquence, seuls deux de ses ministres étaient d'anciens membres du régime du 4 août sous Ioannis Metaxas, qui avaient tous deux pris le pouvoir dans un coup d'État with the blessing of the king and governed the country since August 1936. Nevertheless, the exiled government's inability to influence affairs inside Greece rendered it irrelevant in the minds of most Greek people. At the same time, the Germans set up a collaborationist government in Athens, which lacked legitimacy and support. The puppet regime was further undermined when economic mismanagement in wartime conditions created runaway inflation, acute food shortages and famine among the civilian population.

The power vacuum that the occupation created was filled by several resistance movements that ranged from royalist to communist ideologies. Resistance was born first in eastern Macedonia and Thrace, where Bulgarian troops occupied Greek territory. Soon large demonstrations were organized in many cities by the Defenders of Northern Greece (YVE), a patriotic organization. However, the largest group to emerge was the National Liberation Front (EAM), founded on 27 September 1941 by representatives of four left-wing parties. Proclaiming that it followed the Soviet policy of creating a broad united front against fascism, EAM won the support of many noncommunist patriots.

These resistance groups launched attacks against the occupying powers and set up large espionage networks. The communist leaders of EAM, however, had planned to dominate in postwar Greece, so, usually by force, they tried to take over or destroy the other Greek resistance groups (such as the destruction of National and Social Liberation (EKKA) and the murder of its leader, Dimitrios Psarros by ELAS partisans) [ citation requise ] and undertaking a campaign of Red Terror. When liberation came in October 1944, Greece was in a state of crisis, which soon led to the outbreak of civil war.

Although controlled by the KKE, the organization had democratic republican rhetoric. [ citation requise ] Its military wing, the Greek People's Liberation Army (ELAS) was founded in February 1942. Aris Velouchiotis, a member of KKE's Central Committee, was nominated Chief (Kapetanios) of the ELAS High Command. The military chief, Stefanos Sarafis, was a colonel in the prewar Greek army who had been dismissed during the Metaxas regime for his views. The political chief of EAM was Vasilis Samariniotis (nom de guerre of Andreas Tzimas).

The Organization for the Protection of the People's Struggle (OPLA) was founded as EAM's security militia, operating mainly in the occupied cities and most particularly Athens. A small Greek People's Liberation Navy (ELAN) was created, operating mostly around the Ionian Islands and some other coastal areas. Other Communist-aligned organizations were present, including the National Liberation Front (NOF), comprised mostly by Slavic Macedonians in the Florina region. They would later play a critical role in the civil war. [16] [17] The two other large resistance movements were the National Republican Greek League (EDES), led by republican former army officer Col. Napoleon Zervas, and the social-liberal EKKA, led by Col. Dimitrios Psarros.

Guerrilla control over rural areas Edit

The Greek landscape was favourable to guerrilla operations, and by 1943, the Axis forces and their collaborators were in control only of the main towns and connecting roads, leaving the mountainous countryside to the resistance. [ citation requise ] EAM-ELAS in particular controlled most of the country's mountainous interior, while EDES was limited to Epirus and EKKA to eastern Central Greece. [ citation requise ] By early 1944 ELAS could call on nearly 25,000 men under arms, with another 80,000 working as reserves or logistical support, EDES had roughly 10,000 men, and EKKA had under 10,000 men. [ citation requise ]

To combat the rising influence of the EAM, and fearful of an eventual takeover after the German defeat, in 1943, Ioannis Rallis, the Prime Minister of the collaborationist government, authorised the creation of paramilitary forces, known as the Security Battalions. Numbering 20,000 at their peak in 1944, composed mostly of local fascists, convicts, sympathetic prisoners-of-war and forcibly impressed conscripts, they operated under German command in Nazi security warfare operations and soon achieved a reputation for brutality.

EAM-ELAS, EDES and EKKA were mutually suspicious and tensions were exacerbated as the end of the war became nearer and the question of the country's political future arose. The role of the British military mission in these events proved decisive. [ citation requise ] EAM was by far the largest and most active group but was determined to achieve its own political goal to dominate postwar Greece, and its actions were not always directed against the Axis powers. Consequently, British material support was directed mostly to the more reliable Zervas, who by 1943 had reversed his earlier anti-monarchist stance. [ citation requise ]

First conflicts: 1943–1944 Edit

The Western allies, at first, provided all resistance organisations with funds and equipment. However, they gave special preference to ELAS, which they saw as the most reliable partner and a formidable fighting force that would be able to create more problems for the Axis than other resistance movements. As the end of the war approached, the British Foreign Office, fearing a possible Communist upsurge, observed with displeasure the transformation of ELAS into a large-scale conventional army more and more out of Allied control. After the September 8, 1943, Armistice with Italy, ELAS seized control of Italian garrison weapons in the country. In response, the Western allies began to favor rival anti-Communist resistance groups. They provided them with ammunition, supplies and logistical support as a way of balancing ELAS's increasing influence. In time, the flow of weapons and funds to ELAS stopped altogether, and rival EDES received the bulk of the Allied support.

In mid-1943 the animosity between EAM-ELAS and the other movements erupted into armed conflict. The communists and EAM accused EDES of being traitors and collaborators, and vice versa. Other smaller groups, such as EKKA, continued the anti-occupation fight with sabotage and other actions. They declined to join the ranks of ELAS. While some organizations accepted assistance from the Nazis in their operations against EAM-ELAS, the great majority of the population refused any form of cooperation with the occupation authorities. By early 1944, after a British-negotiated ceasefire (the Plaka Agreement), EAM-ELAS had destroyed EKKA and confined EDES to a small part of Epirus, where it could only play a marginal role in the rest of the war. Its political network (EAM) had reached about 500,000 citizens around the country. [ citation requise ] By 1944, ELAS had the numerical advantage in armed fighters, having more than 50,000 men in arms and an extra 500,000 working as reserves or logistical support personnel (Efedrikos ELAS). In contrast, EDES had around 10,000 fighters [18] and EKKA around 10,000 men. [19]

After the declaration of the formation of the Security Battalions, KKE and EAM implemented a pre-emptive policy of terror, mainly in the Peloponnese countryside areas close to garrisoned German units, to ensure civilian allegiance. [20] As the communist position strengthened, so did the numbers of the "Security Battalions", with both sides engaged in skirmishes. The ELAS units were accused of what became known as the Meligalas massacre. Meligalas was the headquarters of a local Security Battalion Unit that was given control of the wider area of Messenia by the Nazis. After a battle there between ELAS and the Security Battalions, ELAS forces prevailed, and the remaining forces of the collaborators were taken into custody. [ citation requise ]

After the civil war ended, postwar governments declared that 1000 members of the collaborationist units were massacred along with civilians by the Communists however, that number was not matched by the actual numbers of bodies found in the mass grave (an old well in the area) of executed Security Battalion and civilian prisoners. According to left-wing sources, [21] civilian bodies found there could have been victims of the Security Battalions. As Security Battalions were replacing occupation forces in territories the Germans could not enter, they were accused of many instances of brutality against civilians and captured partisans, and of the executions of prominent EAM and KKE members by hanging.

In addition, recruiting by both sides was controversial, as the case of Stefanos Sarafis indicates. The soon-to-be military leader of ELAS sought to join the noncommunist resistance group commanded by Kostopoulos in Thessaly, along with other former officers. On their way, they were captured by an ELAS group, with Sarafis agreeing to join ELAS at gunpoint when all other officers who refused were killed. [22] Sarafis never admitted this incident, and in his book on ELAS [23] makes special reference to the letter that he sent all officers of the former Greek army to join the ranks of EAM-ELAS. [24] Again, numbers favored the EAM organisation nearly 800 officers of the pre-war Greek army joined the ranks of ELAS with the position of military leader and Kapetanios.

Egypt "mutiny" and the Lebanon Conference Edit

In March 1944, EAM established the Political Committee of National Liberation (Politiki Epitropi Ethnikis Apeleftherosis, or PEEA), in effect a third Greek government to rival those in Athens and Cairo "to intensify the struggle against the conquerors. for full national liberation, for the consolidation of the independence and integrity of our country. and for the annihilation of domestic Fascism and armed traitor formations." PEEA consisted of Communists and noncommunist progressives.

The moderate aims of the PEEA (known as "κυβέρνηση του βουνού", "the Mountain Government") aroused support even among Greeks in exile. In April 1944 the Greek armed forces in Egypt, many of them well-disposed towards EAM, demanded for a government of national unity to be established, based on PEEA principles, to replace the government-in-exile, as it had no political or other link with the occupied home country and that any pro-fascist elements in the Army be removed. The movement caused problems and anger to the British and Americans and was suppressed by British forces and Greek troops loyal to the exiled government.

Approximately 5,000 Greek soldiers and officers were sent into prison camps in Libya, Egypt, Sudan and South Africa. [ citation requise ] After the mutiny the economic help from the Allies to the National Liberation Front almost stopped. Later on, through political screening of the officers, the Cairo government created the III Greek Mountain Brigade, composed of staunchly anti-communist personnel, under the command of Brigadier Thrasyvoulos Tsakalotos.

In May 1944, representatives from all political parties and resistance groups came together at a conference in Lebanon under the leadership of Georgios Papandreou, seeking an agreement about a government of national unity. Despite EAM's accusations of collaboration made against all other Greek resistance forces and charges against EAM-ELAS members of murders, banditry and thievery, the conference ended with an agreement (the National Contract) for a government of national unity consisting of 24 ministers (6 to be EAM members). The agreement was made possible by Soviet directives to KKE to avoid harming Allied unity, but did not resolve the problem of disarmament of resistance groups.

By 1944, EDES and ELAS each saw the other to be their great enemy. They both saw that the Germans were going to be defeated and were a temporary threat. For the ELAS, the British represented their major problem, even while for the majority of Greeks, the British were their major hope for an end to the war. [25]

From the Lebanon Conference to the outbreak Edit

By the summer of 1944, it was obvious that the Germans would soon withdraw from Greece, as Soviet forces were advancing into Romania and towards Yugoslavia, threatening to cut off the retreating Germans. In September, General Fyodor Tolbukhin's armies advanced into Bulgaria, forcing the resignation of the country's pro-Nazi government and the establishment of a pro-communist regime, while Bulgarian troops withdrew from Greek Macedonia. The government-in-exile, now led by prominent liberal George Papandreou, moved to Italy, in preparation for its return to Greece. Under the Caserta Agreement of September 1944, all resistance forces in Greece were placed under the command of a British officer, General Ronald Scobie. [ citation requise ] The Western Allies arrived in Greece in October, by which time the Germans were in full retreat and most of Greece's territory had already been liberated by Greek partisans. On October 13, British troops entered Athens, the only area still occupied by the Germans, and Papandreou and his ministers followed six days later. The king stayed in Cairo because Papandreou had promised that the future of the monarchy would be decided by referendum. [26]

There was little to prevent the ELAS from taking full control of the country. With the German withdrawal, ELAS units had taken control of the countryside and most cities. However, they did not take full control because the KKE leadership was instructed by the Soviet Union not to precipitate a crisis that could jeopardize Allied unity and put Stalin's larger postwar objectives at risk. The KKE's leadership knew so, but the ELAS's fighters and rank-and-file Communists did not, which became a source of conflict within both EAM and ELAS. Following Stalin's instructions, the KKE's leadership tried to avoid a confrontation with the Papandreou government. The majority of the ELAS members saw the Western Allies as liberators, although some KKE leaders, such as Andreas Tzimas and Aris Velouchiotis, did not trust them. Tzimas was in touch with Yugoslav communist leader Josip Broz Tito and disagreed with ELAS's cooperation with the Western Allied forces.

The issue of disarming the resistance organizations was a cause of friction between the Papandreou government and its EAM members. Advised by British ambassador Reginald Leeper, Papandreou demanded the disarmament of all armed forces apart from the Sacred Band and the III Mountain Brigade, which had been formed following the suppression of the April 1944 Egypt mutiny, and the constitution of a National Guard under government control. The communists, believing that it would leave the ELAS defenseless against its opponents, submitted an alternative plan of total and simultaneous disarmament, but Papandreou rejected it, causing EAM ministers to resign from the government on December 2. On December 1, Scobie issued a proclamation calling for the dissolution of ELAS. Command of ELAS was KKE's greatest source of strength, and KKE leader Siantos decided that the demand for ELAS's dissolution must be resisted.

Tito's influence may have played some role in ELAS's resistance to disarmament. Tito was outwardly loyal to Stalin, but had come to power through his own means and believed that communist Greeks should do the same. His influence, however, had not prevented the EAM leadership from putting its forces under Scobie's command a couple of months earlier in accordance with the Caserta Agreement. In the meantime, following Georgios Grivas's instructions, Organization X members had set up outposts in central Athens and resisted EAM for several days, until British troops arrived, as their leader had been promised.

Les Dekemvriana events Edit

According to the Caserta Agreement all Greek forces (tactical and guerillas) were under Allied command. On December 1, 1944, the Greek government of "National Unity" under Papandreou and Scobie (the British head of the Allied forces in Greece) announced an ultimatum for the general disarmament of all guerrilla forces by 10 December excluding the tactical forces (the 3rd Greek Mountain Brigade and the Sacred Squadron) [27] and also a part of EDES and ELAS that would be used, if it was necessary, in Allied operations in Crete and Dodecanese against the remaining German army. As a result, on December 2 six ministers of the EAM, most of whom were KKE members, resigned from their positions in the "National Unity" government. The EAM called for a general strike and announced the reorganization of the Central Committee of ELAS, its military wing. A demonstration, forbidden by the government, was organised by EAM on December 3.

The demonstration involved at least 200,000 people [28] marching in Athens on Panepistimiou Street towards the Syntagma Square. British tanks along with police units had been scattered around the area, blocking the way of the demonstrators. [29] The shootings began when the marchers had arrived at the Tomb of the Unknown Soldier, above the Syntagma Square. They originated from the building of the General Police Headquarters, from the Parliament (Βουλή), from the Hotel Grande Bretagne (where international observers had settled), from other governmental buildings and from policemen on the street. [30] [31] [32]

Among many testimonies, N. Farmakis, a member of the Organization X participating in the shootings, described that he heard the head of the police Angelos Evert giving the order to open fire on the crowd. [ citation requise ] Although there are no accounts hinting that the crowd indeed possessed guns, the British commander Christopher Montague Woodhouse insisted that it was uncertain whether the first shots were fired by the police or the demonstrators. [33] Britain and local Nazi collaborators armed by Britain killed 28 or more demonstrators, and hundreds were injured. [34] This signaled the beginning of the Dekemvriana (Greek: Δεκεμβριανά , "the December events"), a 37-day period of full-scale fighting in Athens between EAM fighters and smaller parts of ELAS and the forces of the British army and the government.

At the beginning the government had only a few policemen and gendarmes, some militia units, the 3rd Greek Mountain Brigade, distinguished at the Gothic Line offensive in Italy, which, however, lacked heavy weapons, and the royalist group Organization X, also known as "Chites", which was accused by EAM of collaborating with the Nazis. Consequently, the British intervened in support of the government, freely using artillery and aircraft as the battle approached its last stages.

In the early morning hours of 4 December, ELAS reservists began operations in the Athens–Piraeus area, attacking Grivas' X forces. [35] In the evening, a peaceful demonstration by EAM members cum funeral procession took place. Government forces took no action but the procession was attacked by Chites led by Colonel Grivas, with over 100 dead.

On December 4, Papandreou gave his resignation to Scobie, who rejected it. By December 12, ΕΑΜ was in control of most of Athens and Piraeus. The British, outnumbered, flew in the 4th Indian Infantry Division from Italy as emergency reinforcements. Although the British were openly fighting against the EAM in Athens, there were no such battles in the rest of Greece. In certain cases, such as Volos, some RAF units even surrendered equipment to ELAS fighters. [ citation requise ] However, the units of the ELAS in Central Greece and Epirus attacked Napoleon Zervas's units of the EDES forcing them to flee to the Ionian islands.

Conflicts continued throughout December with the forces confronting the EAM slowly gaining the upper hand. ELAS forces in the rest of Greece did not attack the British. It seems that the ELAS preferred to avoid an armed confrontation with the British forces initially and later tried to reduce the conflict as much as possible although poor communication between its very independent units around the country might also have played a role. [ citation requise ] That might explain the simultaneous struggle against the British, the largescale ELAS operations against Trotskyists and other political dissidents in Athens and the many contradictory decisions of EAM leaders. Also, KKE's leadership, was supporting a doctrine of "national unity" while eminent members, such as Leonidas Stringos, Theodoros Makridis and even Georgios Siantos were creating revolutionary plans. Even more curiously, Tito was both the KKE's key sponsor and a key British ally, owing his physical and political survival in 1944 to British assistance. [36]

Churchill in Athens Edit

This outbreak of fighting between Allied forces and an anti-German European resistance movement while the war in Europe was still being fought was a serious political problem for Churchill's coalition government of left and right. It caused much protest in the British press and the House of Commons. To prove his peacemaking intentions to the public, Churchill went to Athens on December 25 to preside over a conference in which Soviet representatives also participated, to bring about a settlement. It failed because the EAM/ELAS demands were considered excessive and so rejected. The conference took place in the Hotel Grande Bretagne. Later, it became known that there was a plan by EAM to blow up the building, aiming to kill the participants, and the conference was finally cancelled.

Meanwhile, the Soviet Union remained passive about developments in Greece. True to their "percentages agreement" with Britain relating to Greece, the Soviet delegation in Greece neither encouraged nor discouraged EAM's ambitions, as Greece belonged to the British sphere of influence. The delegation's chief gained the nickname "sphinx" among local Communist officers for not giving any clues about Soviet intentions. Pravda did not mention the clashes at all. It is speculated that Stalin did not interfere because the Soviet Union would profit no matter the outcome. If EAM rose to power, he would gain a country of major strategic value. If not, he could use British actions in Greece to justify similar actions in countries in his own sphere of influence. [ citation requise ]

By early January, EAM forces had lost the battle. Despite Churchill's intervention, Papandreou resigned and was replaced by General Nikolaos Plastiras. On January 15, 1945, Scobie agreed to a ceasefire in exchange for ELAS's withdrawal from its positions at Patras and Thessaloniki and its demobilisation in the Peloponnese. Despite the severe defeat, ELAS continued to exist, and the KKE had an opportunity to reconsider its strategy. [ citation requise ]

KKE's defeat in 1945 was mainly political but the exaltation of terrorism in the whole country made a political settlement even more difficult. The hunting of "collaborators" was extended to people who were supporting the Greek government. [ citation requise ] The brutal treatment by the Organization for the Protection of the People's Struggle (OPLA) and other minor communist groups of their opponents (including policemen, professors and priests) during the events greatly increased anticommunist sentiment. In the area of ULEN refineries, hundreds of noncommunists were executed. In the village of Feneos, OPLA turned a nearby monastery into a concentration camp and killing ground for those they deemed "reactionaries". It is believed that hundreds were killed. [37] In addition, several Trotskyists had to leave the country in fear for their lives (Cornelius Castoriadis fled to France). As a result of the fighting in Athens, most of the prominent noncommunists of EAM left the organization, and KKE support declined sharply. After the ceasefire, ELAS under the leadership of Siantos left Athens, taking thousands of captives. [ citation requise ]

In February 1945, the various Greek parties signed the Treaty of Varkiza, with the support of all the Allies. It provided for the complete demobilisation of the ELAS and all other paramilitary groups, amnesty for only political offenses, a referendum on the monarchy and a general election to be held as soon as possible. The KKE remained legal and its leader, Nikolaos Zachariadis, who returned from Germany in April 1945, said that the KKE's objective was now for a "people's democracy" to be achieved by peaceful means. There were dissenters such as former ELAS leader Aris Velouchiotis. [ citation requise ] The KKE disavowed Velouchiotis when he called on the veteran guerrillas to start a second struggle shortly afterwards, he committed suicide, surrounded by security forces.

The Treaty of Varkiza transformed the KKE's political defeat into a military one. The ELAS's existence was terminated. The amnesty was not comprehensive because many actions during the German occupation and the Dekemvriana were classified as criminal, exempting the perpetrators from the amnesty. Thus, the authorities captured approximately 40,000 Communists or ex-ELAS members. As a result, a number of veteran partisans hid their weapons in the mountains, and 5,000 of them escaped to Yugoslavia, although they were not encouraged by the KKE leadership.

Between 1945 and 1946, anti-Communist gangs killed about 1,190 Communist civilians and tortured many others. Entire villages that had helped the partisans were attacked by the gangs. The gangs admitted that they were "retaliating" for their suffering under ELAS rule. [ citation requise ] The reign of "White Terror" led many ex-ELAS members to form self-defense troops, without any KKE approval. [38]

KKE soon reversed its former political position, as relations between the Soviet Union and the Western Allies deteriorated. With the onset of the Cold War, Communist parties everywhere moved to more militant positions. The change of political attitude and the choice to escalate the crisis derived primarily from the conclusion that regime subversion, which had not been successful in December 1944, could now be achieved. The KKE leadership decided in February 1946, "after weighing domestic factors, and the Balkan and international situation", to go forward with "organization of a new armed struggle against the Monarcho-Fascist regime." The KKE boycotted the March 1946 elections, which were won by the monarchist United Alignment of Nationalists (Inomeni Parataxis Ethnikofronon), the main member of which was Konstantinos Tsaldaris's People's Party. A referendum in September 1946 favored the retention of the monarchy, but the KKE claimed that it had been rigged. King George returned to Athens.

The king's return to Greece reinforced British influence in the country. Nigel Clive, then a liaison officer to the Greek Government and later the head of the Athens station of MI6, stated, "Greece was a kind of British protectorate, but the British ambassador was not a colonial governor". There were to be six changes of prime ministers within just two years, an indication of the instability that would then characterise the country's political life.


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The Nazis had entered Rome on September 10, shortly after occupying central and northern Italy, which now became the “Italian Socialist Republic.” They lost little time obtaining the registration lists of Rome’s approximately 12,000 Jews, with the ultimate purpose of a "razzia" – a roundup.

Come September 26, the Nazi powers demanded that the Jewish community of Rome pay over 50 kilograms of gold as a ransom. The Jews were given 36 hours to come up with the metal, or face the immediate deportation of 200 of their members.

The neighbors come to help

Chief Rabbi Israel Zolli went to the Vatican for help. Indeed, he was advised that the Jewish community could borrow whatever amount of gold was needed, to be repaid after the war. Some sources say the Vatican capped its offer at 15 kilos of gold, worth over $600,000 in today's market prices.

In fact, it did not become necessary to take a loan from the Church. Citizens of Rome, both non-Jews and Jews, streamed into the city’s synagogues to turn over such items as gold jewelry, watches and cigarette cases to help with the ransom.

Jewish writer Giacomo Debenedetti described the scene at one synagogue in this way: “Cautiously, as if afraid of being refused, uncertain whether to offer gold to the rich Jews, some ‘Aryans’ presented themselves. They entered the hall adjacent to the synagogue full of embarrassment, not knowing if they should take off their hats or keep their heads covered, according to Jewish custom. Almost humbly, they asked if they could – well if it would be all right to . Unfortunately, they did not leave their names.”

The roundup begins

Nonetheless, the gold payment only delayed the inevitable. On October 16, the Germans entered the city’s Old Jewish Ghetto to begin rounding up Jews.

By then, however, most of the Jews had gone into hiding. About 4,000 of them found sanctuary in various Roman Catholic institutions, including within the Vatican itself.

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In the end, 2,091 Roman Jews were deported, approximately half of them to Auschwitz, where 839 died. By the end of World War II, only 102 of the deportees were alive.

However, at the end of the day, most of Rome's Jews had been able to avoid deportation. The same was true of Italian Jewry in general, with some 40,000 out of 50,000 surviving the war.

One who survived was the chief rabbi of Rome from 1940 to 1945, Israel Zolli, who also held a doctorate in philosophy – and who would convert to Catholicism before the end of the war, in February 1945. He would teach philosophy at a number of Italian educational institutions, including the Pontifical Biblical Institute.

Zolli was a fierce apologist for Pope Pius XII (1876-1958), who has been criticized for being silent in the face of Nazi atrocities (pleading neutrality) – for instance, the pope did not protest following the infamous Kristallnacht (night of broken glass), and was in general charged with not doing enough to help the Jews during the Holocaust. He did issue a diplomatic protest at the Nazi order to expel the Jews, and Pope Pius XII is also known to have sheltered Zolli and a number of other Jews as well during the Holocaust. Among other places, Zolli was given sanctuary in the very Vatican itself, and at the papal residence.

In the year 2000, a stone plaque was unveiled at the Tiburtina train station from which those Jews who had been captured, were taken to Auschwitz.

With writing by David B. Green and Ruth Schuster. The original version of this article was published on October 18, 2012.

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Fascism Is a Product of Capitalism

De Labor Action, Vol. 7 No. 39, 27 September 1943, p.ك.
Extract from the pamphlet, Plenty For All, by Ernest Lund.
Transcrit et balisé par Einde O’Callaghan pour le Encyclopaedia of Trotskyism On-Line (ETOL).

Fascism is the ugly child of capitalist decay.

Fascism is the last resort of the capitalist class every where – of the Thyssens and Krupps, of the Beaverbrooks and Hearsts, of the Mitsuis and Mitsubishis, of the duPonts and Fords.

Fascism is the. answer of capitalism to the working class, the answer of concentration camps and machine guns.

Fascism becomes the political form of capitalist rule in the period of the Death Agony of Capitalism.

Fascism in Germany today is a picture of America tomorrow – if the capitalists have their way about it!

Fascism is born out of capitalist decay, out of unemployment, out of hunger, out of discontent, out of bankruptcy.

Fascism is the violent cough out of the tubercular lungs of capitalism.

No cough drops will stop it Only killing the disease itself will stop the cough.

Stopping the cough and leaving the tubercular germs at work is futile. And this is what a mere “defense of democracy” does. Because “democracy” today is also based on capitalism. It can only afford it in time of it “capitalist democracy.” [sic] It has survived in those countries rich enough to survive the epidemic of capitalist crises. It has survived in England because her vast Empire permitted the capitalists to skim off enough cream to keep the population at home satisfied. English “democracy” is based on slavery for millions of Indians, Africans, and Arabs. American democracy is based on the fat accumulated by capitalism in the past and economic exploitation of the world.

Democracy is a luxury for capitalism. It can only offord it in time of prosperity. When capitalism begins slashing wages in time of crisis or rationing food in time of war, and mass discontent arises, it is necessary to dispense with the luxury of democracy. Germany, Italy, Japan, France and smaller capitalist countries have already done away with democracy. England and America, the richest capitalist nations on the earth, have until now still been able to afford this luxury.

The fight against fascism must be an offensive one. Not “defense of democracy,” but “down with capitalism,” must be the watchword. But the offensive must begin by fighting tooth and nail to DEFEND every democratic right – the right to strike, to speak freely, to write freely, to meet freely, to organize freely.

But everywhere under democratic capitalism the question must arise, to paraphrase Abraham Lincoln: “This house cannot remain divided against itself. Either it will be all slave or it will be all free. Either the capitalist dictators of industry will do away with political democracy and establish fascism, or the mass of the workers will do away with the dictators of industry and establish democracy everywhere.”

Hitler did the bidding of Thyssen and Krupp, and struck down the German labor movement. The leaders of the working class parties and unions were arrested, many murdered, others exiled. German capitalism was then free to slash wages and regiment labor for its next job – rearmament and war.

The English and French capitalists feared war. They were still fat from the spoils of the last war. They had little to gain compared to the risk. The risk was great. The war may end in revolution. Hitler feared a revolution, too. But German capitalism was up against the wall. It was being slowly strangled by the capitalist crisis. It was willing to gamble. Hitler played a clever game. He knew that he could move ahead without fear of the English ruling class. They were more afraid of revolution than of Hitler. So he militarized the Rhineland, occupied Austria, scared Chamberlain into giving him the Sudetenland, grabbed up Czechoslovakia, took Memel, prepared to march into Poland. All the while the English capitalists were hoping he would become satisfied and stop, or direct his blows against Russia. Finally they had to overcome their fear of revolution and go to war.

But to save the British Empire!

To prevent the German capitalists from re-dividing the earth!

And the American imperialists are just as interested in the question of democracy or fascism. Witness the scandalous affair in North Africa with the French fascist, Darlan. And now with the arch-reactionary militarist, Giraud, and the monarchist-turned- emocratic politician, deGaulle. Or the maneuvers with the Austrian pretender, Otto of Hapsburg. Or the paens of democratic praise for bloody dictators like Batista of Cuba and Vargas of Brazil.

World War I was continued in World War II. The imperialist powers of the earth took a breathing period, raised more cannon fodder, prepared and maneuvered for position. Then they continued in 1939 essentially where they left off in 1919.

Again the big industrial giants wrestle for control of the earth. Germany with its allies on one side, England and America and their allies on the other.

Capitalism must expand – or die! “The earth is divided? Then it must be redivided,” say the hungry imperialists.

Thirty or forty million men are placed in uniform and given guns to slaughter each other.

Cities are bombed. Ships are sunk. Crops laid waste. Oil wells blown up and oil made from coal. Gunpowder made from cotton and clothing from paper. Coffee allowed to rot in Brazil and substitutes used in America. Sugar piled up in Puerto Rico and rationed in New York. Millions of strong men sent into the Army and women sent into heavy industry. Liars put on the radio and honest men in jail. Civilization “defended” in Lybia and Guadalcanal, and schools closed in Germany and America.

This is capitalism in its Death Agony.

This is capitalism gone mad.

This is World War II – second ugly child of the social crisis of capitalism.


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Message 1 - Service records

Posted on: 22 September 2005 by Trooper Tom Canning - WW2 Site Helper

Sir -
I just write to point out that the British 8th army landed at Reggio, Calabria, Italy on the 3rd september 1943 whereas the US 5th Army with the British Tenth corps landed at Salerno on September 9th 1943.

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Commentaires:

  1. Bertin

    Quelle chance rare ! Quel bonheur !

  2. Dodinel

    Il sera difficile pour un terne de comprendre le sens de ce travail,

  3. Doubar

    Merci pour ce message

  4. Lavan

    Il y a quelque chose. Merci pour l'aide dans cette question, je trouve également cela plus facilement mieux ...

  5. Cornelius

    Tu te trompes. Je peux le prouver.



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