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L'art funéraire mégalithique de San Agustín

L'art funéraire mégalithique de San Agustín


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Il y a environ 2000 ans, dans une étendue accidentée du sud-ouest de la Colombie où les Andes se sont divisées en plusieurs chaînes et où naît la puissante rivière Magdalena, un peuple a créé une collection de magnifiques monuments rituels et funéraires qui forment certains des monuments préhispaniques les plus fascinants d'Amérique du Sud. artefacts. Dispersés dans une région d'environ 100 kilomètres de diamètre et englobant des volcans actifs, des sommets enneigés et des vallées plongeantes, ces sites funéraires sont les plus denses et les plus grandioses dans les municipalités actuelles de San Agustín et Isnos.

Ces complexes monumentaux contenaient des sépultures uniques d'individus importants dans des tombes à dalles de pierre recouvertes d'énormes monticules de terre artificielle. Plus étonnant encore, des statues mégalithiques complexes ont été placées à l'intérieur et à proximité de nombreuses tombes et combinent des caractéristiques humaines et animales hautement stylisées pour évoquer la présence d'êtres surréalistes, presque hallucinatoires.

Ces lieux de sépulture formaient les centres de chefferies à petite échelle et partageaient un ensemble de motifs et de styles sculpturaux, désormais collectivement appelés le « style San Agustín », étant donné que la municipalité abrite certaines des concentrations de monuments les plus élaborées à ce jour. Alors que les objets laissés sur place donnent un aperçu des caractéristiques de ces sociétés idéologiquement avancées, sans trace écrite et avec l'abandon de sites dans la région ayant lieu avant l'arrivée des Espagnols au XVIe siècle de notre ère, les origines et les motivations de ces travaux sont restés entourés de mystère.

Sociétés centrées sur les monticules

Les peuples de cette région appelée la vallée supérieure de la rivière Magdalena ont établi l'agriculture, l'occupation sédentaire et les débuts de sociétés complexes au tournant du 1er millénaire avant notre ère, ce qui en fait l'une des premières sociétés préhispaniques à le faire. Pendant ce temps, des huttes et des terrasses ont commencé à apparaître au sommet des collines, des endroits idéaux pour l'agriculture de subsistance étant donné l'humidité élevée de la région, le sol volcanique fertile et la durée du jour tropical. Les ménages étaient petits et autosuffisants, composés de familles nucléaires enterrant leurs morts avec de simples offrandes dans des tombes à puits creusées près des maisons. Ces fermes individuelles étaient largement dispersées dans toute la région; cependant, dans certaines régions, les ménages ont commencé à se regrouper peut-être pour améliorer la productivité agricole, formant des lieux centraux pour les premières chefferies. Au début de notre ère, les populations de ces centres démographiques initiaux ont commencé à augmenter, ainsi que l'habileté dans la formation d'outils lithiques, de céramiques et d'ornements en or.

Au début de notre ère, des tumulus funéraires monumentaux avec des sculptures mégalithiques ont commencé à être construits, probablement par des chefs ou d'autres membres de l'élite de la société.

C'était pendant ce temps, commençant c. 1 CE, que les coutumes funéraires ont subi un changement dramatique et à forte intensité de main-d'œuvre. En plus des tombes peu profondes et des tombes à puits préexistantes, des tumulus funéraires monumentaux avec des sculptures mégalithiques ont commencé à être construits, probablement par des chefs ou d'autres membres d'élite de la société pour augmenter leur prestige et leur pouvoir spirituel. Ces structures, construites sur des collines artificiellement aplaties à proximité des premiers centres ménagers et reliées dans certains cas par des remblais de terre maintenus par des murs de pierre, contenaient une ou plusieurs tombes pour des individus seuls. Le corps était placé dans un sarcophage en bois ou en pierre avant d'être entouré d'une chambre funéraire en forme de dolmen faite de grandes dalles de pierre verticales supportant des dalles horizontales au-dessus pour former un couloir. Des statues d'êtres surnaturels taillées dans la pierre ont été ajoutées, faisant parfois partie de la tombe elle-même mais le plus souvent en tant que figures autonomes à l'entrée du couloir ou à proximité, comme pour assurer une protection. De la terre a ensuite été ajoutée au sommet de cet assemblage pour former un monticule pouvant atteindre 30 mètres de diamètre et quatre mètres de hauteur.

Dans certains cas, des statues ont été placées à l'extérieur du monticule, peut-être pour éloigner les voleurs de tombes potentiels. Cependant, étant donné la taille inhabituellement grande de ces figures (certaines atteignent six mètres de haut) et la centralité et l'ouverture de la zone autour de ces complexes, il est probable qu'elles aient formé des centres cérémoniels au plus fort de ces chefferies. De telles cérémonies communales, centrées sur les monuments reliant les ancêtres de l'élite à des entités mythiques, auraient renforcé une hiérarchie sociale fondée sur le prestige de ces individus de haut rang ou plus largement sur l'idéologie religieuse par opposition à la richesse matérielle, étant donné que relativement peu d'objets de valeur datant à cette période ont été découverts dans des maisons ou comme objets funéraires. L'importance sociale et politique de ces monuments funéraires est encore soulignée par les découvertes d'un ensemble d'anciens centres de population à San Agustín appelés Las Mesitas. Là, certains des monticules les plus impressionnants sont étroitement regroupés avec une forte densité de sites résidentiels qui contiennent des artefacts indiquant qu'ils appartenaient à des familles de statut supérieur; décorations et ornements en céramique d'un type rare, et un rapport plus élevé de plats de service aux récipients de cuisson par rapport aux sites à la périphérie.

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Êtres mythiques

Plus de 500 statues mégalithiques créées à cette époque et associées à des lieux de cérémonie et de sépulture ont été identifiées dans la haute vallée de la Magdalena, ce qui en fait le groupe préhispanique le plus étendu d'Amérique du Sud. Sculptées dans de la roche volcanique tendre à l'aide d'outils en roche plus dure avant d'être polies et enfin peintes de couleurs vives, ces figures prennent de nombreuses formes. Certains ont été sculptés en ronde-bosse et se tiennent libres tandis que d'autres ont été sculptés en relief dans des dalles ou des colonnes et font parfois partie d'une structure de tombe. Les statues couvrent le spectre du réaliste à l'abstrait et de l'anthropomorphe au zoomorphe, avec des animaux tels que des jaguars, des singes, des oiseaux de proie, des serpents, des poissons, des grenouilles et des crocodiles reconnaissables. La majorité sont humanoïdes mais avec des traits félins ou simiens, affichant le plus souvent des dents à crocs qui sont parfois accompagnées d'un museau saillant, de grandes narines évasées vers l'extérieur ou d'yeux en amande.

C'est cette transformation apparemment partielle de l'humain en bête, combinée à des visages démesurés et spectaculairement expressifs et à des corps relativement diminués (certains manquent complètement de corps), qui fait de la visualisation de ces êtres de pierre une expérience surréaliste et d'un autre monde. Les personnages sont presque symétriques avec des côtés droits et des épaules voûtées, debout ou assis dans une pose rigide face à l'avant, avec des bras et des jambes minces et proches du corps, les mains souvent jointes au centre du corps. En dehors de ces grandes similitudes, chaque personnage prend sa propre personnalité unique et souvent particulière. Certains ont l'expression farouche d'un guerrier et portent un ou plusieurs gourdins ; certains ont les yeux exorbités et la bouche qui à leur tour grimacent et sourient en retour au spectateur; d'autres sont plus solennels avec la grande coiffe, le collier, les bracelets et la ceinture d'un dignitaire ; d'autres ont les joues gonflées impliquant la mastication de coca ou le ventre gonflé impliquant la fertilité ; tandis que d'autres encore détiennent de petits animaux, des nourrissons humains ou divers objets à connotation cérémonielle. De nombreuses statues incluent en outre ce que l'on appelle une forme "alter ego" - une deuxième figure typiquement bestiale qui se trouve au sommet de la tête d'une personne humanisée, représentant peut-être le port d'une peau de jaguar.

Certaines des sculptures les plus remarquables incluent celle appelée El Partero, ou "la sage-femme", une grande statue avec deux personnages verticalement opposés accouplés à la taille, le supérieur pend dans ses mains un enfant humain potentiellement nouveau-né. Une seconde, connue sous le nom d'El Doble Yo, prend la forme d'une statue anthropozoomorphe qui combine une figure inférieure affichant une combinaison égale de traits humains et félins et une forme alter ego supérieure qui est plus bestiale qu'humaine, avec une créature ressemblant à un crocodile représentée comme accroché au dos des deux personnages. Des sculptures de crocodiles sont également présentes sous une forme naturaliste autonome dans plusieurs tombes, une anomalie car ni les crocodiles ni les caïmans ne sont originaires de la région. Étant donné que les dépressions dans le paysage montagneux auraient permis la communication avec les parties nord-ouest de la forêt amazonienne et les basses terres du nord de la Colombie où résident ces animaux, ces statues sont une preuve possible de contacts culturels ou de réseaux commerciaux entre les chefferies de la région du Haut-Magdalena et des régions éloignées. peuples.

Des indices sur les inspirations conceptuelles des sculpteurs peuvent être trouvés dans la mythologie et le symbolisme des peuples autochtones contemporains. Les félins sont largement connus pour leur force et leurs prouesses en tant que prédateurs de pointe, et les jaguars fusionnant avec ou maîtrisant les humains sont un thème présent dans les histoires d'origine de nombreuses tribus colombiennes, certaines à proximité de la haute vallée de la Magdalena. Les thèmes chamaniques de la transformation des humains en animaux, la capacité de s'envoler comme potentiellement représenté par les coiffes aviaires et l'invocation d'un esprit animal protecteur comme potentiellement représenté par les formes d'alter ego font partie des activités rituelles des peuples autochtones. dans tout le nord de l'Amérique du Sud. Crédibilisant les théories de l'échange culturel, une autre source thématique potentielle vient de la civilisation olmèque, florissante en Méso-Amérique à partir de c. 1200 avant notre ère, dont la statuaire se caractérise également par de grands visages expressifs et met également en évidence le motif de transformation homme-jaguar.

Toutes les sculptures du style San Agustín ne prennent pas la forme de sculptures indépendantes avec des associations funéraires - sur plusieurs sites éloignés, des figures peuvent être trouvées sculptées in situ dans les formations rocheuses volcaniques. Le plus remarquable d'entre eux est La Chaquira, un ensemble de figures humaines et animales apparaissant dans des poses représentant peut-être le culte et sculptées dans des rochers surplombant un paysage de vallée spectaculaire à travers lequel passe la rivière Magdalena, 200 mètres plus bas. Sur un autre site cérémoniel distinctif et probable, appelé La Fuente de Lavapatas, les sculpteurs ont modifié le lit d'un cours d'eau pour former de nouveaux canaux et bassins d'eau complexes, ainsi que des sculptures de figures principalement amphibies et reptiliennes.

Un changement de voie

Après c. 900 CE, les coutumes mortuaires ont à nouveau mystérieusement changé: la construction de tumulus funéraires avec statuaire a cessé et les peuples importants ont été enterrés dans des tombes à puits près des maisons comme auparavant, bien qu'un plus grand nombre de céramiques et d'autres objets de richesse soient désormais inclus comme offrandes. Alors que la population continuait d'augmenter, des maisons plus grandes sont apparues et l'agriculture s'est intensifiée grâce à la création de systèmes de drainage complexes. Pris ensemble, ces changements représentent un rôle croissant des facteurs économiques sur les facteurs idéologiques comme base du pouvoir politique. Parallèlement à un changement dans le style de la céramique, ces changements laissent ouverte la possibilité que les chefferies sculpturales occupant la région avant 900 de notre ère aient été déplacées ou remplacées par un nouvel ensemble de peuples avec des compétences et des croyances différentes. Après plusieurs siècles et peut-être au 14ème siècle de notre ère, des preuves suggèrent que ces sites ont finalement été abandonnés, laissés pour être engloutis par la végétation luxuriante de la jungle.

Le passage du temps

Il est extraordinaire de considérer que les peuples du Haut-Magdalena ont non seulement formé des sociétés complexes politiquement centralisées dans l'Antiquité et malgré le terrain isolé et la répartition de la population éloignée, mais qu'ils avaient également les ressources et la capacité d'organisation nécessaires pour créer une architecture monumentale profonde exprimant et renforçant leurs visions du monde. Il est également remarquable de voir à quel point ces complexes ont résisté aux siècles - ces tombes qui ont été excavées horizontalement révèlent des sarcophages, des dalles et des statues aux caractéristiques facilement discernables et finement sculptées. Même les peintures minérales multicolores subsistent sur de nombreuses surfaces intérieures de tombes décorées de divers motifs géométriques, et sur quelques statues choisies bien à l'abri des éléments.

Connue uniquement des habitants et d'un petit nombre de voyageurs, même après que les Espagnols eurent atteint la région au XVIe siècle de notre ère, l'existence des ruines monumentales n'est devenue de notoriété publique que lors des premières fouilles archéologiques des premières décennies du XXe siècle. Avant ce point, cependant, de nombreux pillages avaient eu lieu. Les pilleurs de tombes ont irrémédiablement modifié le contexte archéologique, en enlevant et en vendant aux collectionneurs les quelques ornements en or qui étaient présents ainsi que des statues plus petites. Bien que les têtes de certaines figures plus grandes aient été volées, l'excellent état de conservation de beaucoup d'entre elles est sans aucun doute lié à leur poids de plusieurs tonnes qui rendait l'enlèvement peu pratique, permettant la reconstruction de tombes pillées.

D'autres facteurs incluent les efforts de restauration et de préservation qui ont commencé sérieusement en 1970 de notre ère, à l'époque où un grand site périphérique a été ajouté à un parc archéologique englobant désormais les zones de San Agustín et d'Isnos. La roche volcanique tendre constituant ces structures est sensible aux mouvements du sol résultant de l'instabilité des sols et des tremblements de terre, de l'érosion chimique causée par les acides des précipitations et de celles produites par des micro-organismes, ainsi que de l'érosion mécanique causée par l'exposition au vent et à la pluie ; des risques partiellement atténués par l'ajout de couvertures. De nombreux monticules n'ont pas été fouillés pour limiter leur détérioration et sont plutôt étudiés à l'aide de techniques non invasives. La déclaration du parc en tant que monument national de Colombie en 1993 de notre ère et son inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO deux ans plus tard ont fait avancer la cause de la préservation continue sur les utilisations concurrentes des terres et attiré l'attention sur les artefacts volés. Bien que des conflits aient périodiquement perturbé l'accès à la région dans un passé récent, aujourd'hui, pour ceux qui sont assez curieux pour se rendre dans la haute vallée de la Magdalena, ces œuvres d'art phénoménales restent, ambassadeurs d'une époque ancienne et inconnaissable.


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