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Paul de Tarse (Saint Paul)

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Paul est né entre 5 avant JC et 5 après JC. Il était citoyen romain mais venait d'une famille juive fervente. Il semblerait que sa famille ait une fois rendu un service à l'empire qui a été récompensé par la citoyenneté. Il venait de Tarse, en Cilicie, l'un des plus grands centres commerciaux de la côte méditerranéenne et il semble que la famille soit des marchands prospères et soit née dans l'élite sociale de la ville. (1) Une source prétend que la famille de Paul exerçait le métier de fabricant de tentes. (2)

Paul était fier de son ascendance juive impeccable : « Circoncis le huitième jour, Israélite de race, de la tribu de Benjamin, un Hébreu né et élevé ; dans ma pratique de la loi un Pharisien, dans le zèle pour la religion un persécuteur de l'église , par la norme de droiture sans faute de la loi." (3) Il est également suggéré que la famille avait des antécédents de piété religieuse. (4)

Au Ier siècle av. (5) Paul a clairement indiqué qu'il avait été un Pharisse particulièrement zélé : « Dans la pratique de l'ioudaismos, j'ai devancé la plupart de mes contemporains juifs par mon dévouement sans bornes aux traditions de mes ancêtres. (6)

Tarse était l'une des villes grecques de l'empire que les Romains autorisaient à être autonomes. C'était aussi une ville universitaire et un centre important de la philosophie stoïcienne. "Paul parlait et écrivait en grec. Il connaissait l'hébreu, comme tout juif pieux le ferait, mais il semble avoir lu l'Ancien Testament dans sa traduction grecque... Paul a été toute sa vie un fier partisan de l'Empire romain." (7)

Au début de sa vie, il a été envoyé à Jérusalem pour recevoir son éducation à l'école de Gamaliel, l'un des rabbins les plus connus de l'histoire. (8) Paul était furieux quand il a découvert que Jésus avait prétendu être le Messie. (9) Comment un criminel condamné pourrait-il restaurer la dignité et la liberté d'Israël ? Comme il l'a souligné, la mort de Jésus a suggéré qu'il n'était pas le Messie : « Si un homme coupable d'une infraction capitale est mis à mort et que vous le pendez à un gibett, son corps ne doit pas rester sur l'arbre pendant la nuit ; vous devez l'enterrer. le même jour, car celui qui a été pendu est maudit de Dieu, tu ne dois pas souiller le pays que Yahvé ton Dieu t'a donné. (dix)

Karen Armstrong pense que Paul était un « chef pharisien qui a peut-être demandé aux Juifs de la diaspora résidant à Jérusalem de résister à l'assimilation à l'ethos gréco-romain et d'éviter toute activité anti-romaine qui pourrait conduire à des représailles militaires... C'est dans cet esprit que Paul persécuterait les communautés des disciples de Jésus." Cela l'a mis en conflit avec le « pharisien vénéré Gamaliel, dont les vues étaient plus libérales que celles de Paul, aurait conseillé au Sanhédrin de laisser le mouvement de Jésus tranquille ». (11)

A la mort de Jésus, un de ses disciples, Etienne, a dit qu'il se tenait maintenant aux côtés de Dieu. Paul était dans la foule et il a vu la foule jeter des pierres sur Etienne, qui a prié pour que le Seigneur reçoive son esprit et que ses assassins soient pardonnés, s'est mis à genoux et est mort. (12) Paul a approuvé le meurtre et a commencé à arrêter les disciples de Jésus. "Il est entré maison après maison, saisissant des hommes et des femmes et les envoyant en prison." (13) Plus tard, Paul a commenté « comme j'ai sauvagement persécuté l'église de Dieu et essayé de la détruire ». (14)

Les disciples de Jésus ont été éliminés de Jérusalem. Ceux qui ont survécu se sont rendus "en Phénicie, à Chypre et à Antioche, apportant le message de Jésus aux Juifs uniquement, et à aucun autre". (15) Luc nous dit que Paul, « respirant toujours des menaces meurtrières contre les disciples du Seigneur », a demandé au souverain sacrificateur la permission de les arrêter et de les ramener à Jérusalem pour être punis. (16)

Paul a été envoyé à Damas en Syrie pour s'occuper des disciples de Jésus dans cette ville. Luc dit que juste avant que Paul n'atteigne la ville, il a été jeté de son cheval et aveuglé par une lumière du ciel. Il a entendu une voix lui demander « pourquoi me persécutes-tu ? Lorsque Paul a demandé qui était l'orateur, la voix a répondu : « Je suis Jésus, que vous persécutez » et lui a demandé d'attendre d'autres instructions à Damas. Il a été aveuglé pendant trois jours et a dû être conduit à Damas par la main. (17)

Plus tard, il tentera d'expliquer le dilemme du fanatique pur et dur qu'il avait été : « Le bien que je veux faire, je ne le fais pas, mais ce que je fais est le mal qui est contre ma volonté ! (18) Paul avait fait de son mieux pour hâter la venue du Messie ; c'était le « bien » qu'il essayait de faire, mais sur le chemin de Damas, dans « un moment de vérité accablant, il réalisa que les disciples de Jésus avaient absolument raison et que la persécution de leur communauté avait en fait entravé l'arrivée des Âge messianique." (19)

Luc a expliqué que Paul n'a pas réellement vu Jésus car il était aveuglé par la lumière et n'a entendu que sa voix. Luc ne considérait pas Paul comme un témoin de la résurrection de la même manière que les douze apôtres. Cependant, pour Paul, la chose la plus importante dans son expérience était qu'il avait réellement vu le Seigneur et que Jésus lui était apparu exactement de la même manière qu'il était apparu aux Douze. « Ne suis-je pas un apôtre ? N'ai-je pas vu le Seigneur ? (20)

Ce n'était pas une conversion au sens habituel du terme, puisque Paul ne changeait pas de religion. Il se considérait comme juif pour le reste de sa vie et il comprenait la révélation de Damas en termes entièrement juifs. (21) Dans le récit de Luc, Jésus est apparu à ses disciples pendant une période limitée de quarante jours, après quoi son corps est monté au ciel. Luc croyait donc que la vision de Paul, qui s'est produite après l'ascension, était "essentiellement distincte des visions pascales des Douze". (22)

Paul admet qu'il est différent des douze apôtres : « Je suis le moindre des apôtres ; en effet, depuis que j'ai persécuté l'Église de Dieu, je mérite à peine le nom d'apôtre, mais par la grâce de Dieu c'est ce que je suis, et le la grâce qu'il m'a donnée n'a pas été vaine. Au contraire, moi, ou plutôt la grâce de Dieu qui est en moi, j'ai travaillé plus fort que tous les autres. (23)

Paul était impatient de commencer son travail missionnaire tout de suite. Les disciples de Jésus croyaient qu'il reviendrait dans la gloire de leur vivant pour établir le royaume de Dieu à Jérusalem. "La théologie de Paul ne peut pas être comprise correctement sans tenir compte de cela... Paul croyait qu'il avait la mission de prêcher l'évangile jusqu'aux 'extrémités de la terre' et puis, une fois que tout le monde aurait eu une chance de salut, le Christ reviendrait, n'ayant attendu que l'achèvement de l'œuvre de Paul. Paul, croyant qu'il verrait la parousie (la Seconde Venue) de son vivant, a naturellement souhaité commencer sa mission immédiatement. (24)

Paul a décidé de ne pas retourner à Jérusalem car il tenait à souligner son indépendance des douze apôtres et de la communauté de Jérusalem. Il a toujours insisté sur le fait qu'il avait été nommé à sa mission par le Christ lui-même et qu'il n'avait pas besoin de l'approbation des dirigeants de Jérusalem. "Alors il partit immédiatement dans le monde des gentils pour accomplir sa mission." (25) "Sans consulter une seule personne, sans monter à Jérusalem pour voir ceux qui étaient apôtres avant moi, je suis parti en Arabie." Il devait s'écouler trois ans avant que Paul ne tente de contacter l'église judéenne. (26)

Au cours des années suivantes, Paul a visité l'Empire romain en tant que missionnaire. Vers 33 après JC, Paul se rendit dans le royaume de Nabatée, dans ce qui est aujourd'hui la Jordanie et le nord-ouest de l'Arabie saoudite, et était le voisin le plus puissant de la Judée. Il avait acquis une grande richesse en contrôlant soigneusement les routes commerciales du sud de l'Arabie et du golfe Persique qui transportaient des produits de luxe tels que les épices, l'or et les perles. Il y avait une importante population juive et Paul a probablement prêché dans certaines des synagogues des grandes villes. On prétend qu'il gagnait sa vie en étant maroquinier. (27)

Il était important pour Paul qu'il exerce une occupation subalterne. "Bien que je sois libre et n'appartienne à personne, je me suis fait l'esclave de tout le monde, pour en gagner le plus possible." (28) Paul a dit que lui et ses compagnons de travail étaient souvent "surchargés de travail et sans sommeil, et qu'ils avaient "faim, soif et en haillons". comme l'écume de la terre, comme la lie de l'humanité." (29)

Malgré son engagement à vivre dans la pauvreté, il a été souligné que la vie de Paul était très différente de celle de Jésus. "Bien que son audace soit certainement due à son sens aigu de la conviction, on ne peut ignorer que sous-jacente était la réalité que, qu'il choisisse de les utiliser ou non, à un certain niveau, Paul a toujours su qu'il avait accès aux droits que la citoyenneté romaine lui a accordé - des droits que Jésus avait ses disciples n'ont jamais eu. Car Jésus n'était pas un citoyen romain, pas même un citoyen de seconde classe. Il était un sujet colonisé de l'Empire romain qui a été maintenu en ligne par l'épée et la lance. Comme son compagnon Juifs, il n'avait aucun droit sous l'occupation de sa patrie par Rome, et aucun statut juridique. » (30)

En 40 après JC, Paul se rendit à Antioche, la troisième plus grande ville de l'empire oriental. La ville n'avait pas de quartier juif séparé, les congrégations juives étaient donc dispersées dans toute la ville. « Antioches était curieux de la religion ; beaucoup avaient été attirés par le judaïsme, et lorsqu'ils visitaient les congrégations familiales du peuple du Messie, beaucoup d'entre eux se sentaient chez eux... Ils auraient donc pleinement apprécié les réunions bruyantes et enthousiastes des croyants de Jésus. , qui, sous l'inspiration de l'Esprit, ont été amenés à la glossolalie (parler en langues), aux visions, aux extases et à la parole prophétique inspirée. » (31)

Paul a également baptisé des non-Juifs en grand nombre sans insister pour qu'ils soient circoncis. Cela était controversé car la circoncision était un rituel important pour les Juifs. Dans l'Ancien Testament, il est dit : " Dieu dit à Abraham : " Toi, de ton côté, tu maintiendras mon Alliance toi-même et tes descendants après toi, génération après génération. Maintenant, c'est mon Alliance que tu dois maintenir entre moi et toi, et descendance après toi : tous tes mâles seront circoncis. Tu circonciras ton prépuce, et ce sera le signe de l'alliance entre moi et toi. Quand tu auras huit jours, tous tes fils mâles seront circoncis, génération après génération. , qu'ils soient nés dans la maison ou achetés à un étranger pas un de vos descendants... L'homme incirconcis, dont le prépuce n'a pas été circoncis, un tel homme sera retranché de son peuple : il a violé mon Alliance ." (32)

La circoncision avait été un moyen de salut avant la mort de Jésus, mais elle n'en avait plus besoin. La Loi avait été remplacée par la rédemption opérée par Jésus. "La Loi devait être notre gardien jusqu'à ce que Christ vienne et que nous puissions être justifiés par la foi. Maintenant que le temps est venu, nous ne sommes plus sous ce gardien, et vous êtes tous fils de Dieu par la foi en Jésus-Christ. Tous baptisés dans le Christ, vous vous êtes tous revêtus du Christ et il n'y a plus de distinctions entre juif et grec, esclave ou libre, homme et femme, mais vous êtes tous un en Jésus-Christ." (33)

Paul a continué à soutenir que les Juifs étaient le peuple élu, mais à travers eux le salut est venu du reste du monde. Leur rejet des enseignements de Jésus a permis à Dieu de se tourner vers les païens : « Les Juifs ne sont ennemis de Dieu qu'à l'égard de la Bonne Nouvelle, et ennemis uniquement à cause de vous ; mais en tant que Peuple élu, ils sont toujours aimés de Dieu. pour le bien de leurs ancêtres. Dieu ne reprend jamais ses dons ni ne révoque son choix." (34)

Selon Luc, Antioche était le lieu où les disciples de Jésus ont d'abord été appelés "chrétiens". (35) C'est pourquoi Anthony Grayling, l'auteur de Des idées qui comptent (2009) affirme que « le christianisme est le nom de la religion inventée par Paul de Tarse ». (36) "Chrétiens" était "probablement un surnom moqueur, car les païens les entendaient prêcher constamment sur le Christ et utiliser son nom encore et encore". (37)

L'empereur Caligula était populaire à Antioche après avoir financé la reconstruction de la ville après qu'elle ait été dévastée par un tremblement de terre. En 40 après JC, il annonça au Sénat qu'il prévoyait de quitter définitivement Rome et de s'installer à Alexandrie en Égypte, où il espérait être adoré comme un dieu vivant. Une telle décision aurait laissé le Sénat et la Garde prétorienne impuissants à arrêter la répression et la débauche de Caligula. L'année suivante, il est assassiné par des officiers de la garde prétorienne. (38)

Les Juifs d'Antioche se révoltèrent à la nouvelle de l'assassinat de Caligula. L'empereur Claude a réprimé ces soulèvements mais a réaffirmé les droits traditionnels des Juifs et la paix a été restaurée. Pour aider à ce processus, Claudius a apporté son soutien à Hérode Agrippa, qui avait été élevé dans la maison impériale à Rome. Il a été déclaré être le nouveau Messie, et a été accepté comme le roi de la Grande Judée, et est devenu le client le plus important de Rome dans la région. Le roi Hérode Agrippa commença alors une campagne de persécution des chrétiens. (39)

Pierre était considéré comme le chef des premiers chrétiens. John Vidmar, l'auteur de L'Église catholique à travers les âges (2014) a soutenu : « Les érudits catholiques conviennent que Pierre avait une autorité qui supplantait celle des autres apôtres. Pierre est leur porte-parole lors de plusieurs événements, il dirige l'élection de Matthias, son opinion dans le débat sur la conversion des Gentils était cruciale, etc. ." (40)

Pierre et Paul ont eu une réunion à Antioche vers 50 après JC. Les deux hommes prenaient leurs repas avec des croyants païens. Peter a alors décidé que c'était mal et lui et ses partisans ont quitté la table. Paul était le seul membre juif de la "communauté d'Antioche à rester assis à la même table que ses frères et sœurs païens. parler dans les dernières années de son séjour à Antioche. En présence de toute la communauté, Paul a dénoncé avec colère la défection de Pierre. (41)

Paul croyait passionnément que les gentils devaient être autorisés à devenir chrétiens. Il a rappelé à ses disciples que Dieu avait commandé à Isaïe : « Qu'aucun étranger qui s'est attaché à Yahvé ne dise : " Yahvé m'exclura certainement de son peuple "... Je les amènerai à ma montagne sainte. Je les rendrai joyeux en ma maison de prière, car ma maison sera appelée maison de prière pour tous les peuples." (42)

Paul a été attaqué par des disciples juifs de Jésus qui l'ont accusé d'avoir demandé aux Juifs de la diaspora « de se séparer de Moïse, les autorisant à ne pas circoncire leurs enfants ou à suivre notre mode de vie ». (43) Ses partisans prétendent que c'était faux et ont donné l'exemple de Timothée, le fils d'une femme juive et d'un homme grec, qui s'est converti au christianisme. Luc nous dit que Paul l'a circoncis avant qu'ils ne commencent leur voyage « par considération pour les Juifs qui vivaient dans ces régions ». (44)

Cependant, les autres convertis n'avaient pas besoin d'être circoncis. Il a été souligné que si Paul n'avait pas pris cette position, le christianisme se serait réduit à une secte juive insignifiante, puisque très peu de gentils auraient été disposés à subir l'opération dangereuse de la circoncision. Paul a soutenu que la circoncision n'était pas nécessaire pour le salut car « il y a des hommes justes parmi les païens qui ont une part dans le monde à venir ». (45)

Il a également été affirmé par Bertrand Russell qu'à ce stade, l'attitude des chrétiens envers les juifs contemporains est devenue hostile. « L'opinion reçue était que Dieu avait parlé aux patriarches et aux prophètes, qui étaient des hommes saints, et avait prédit la venue de Christ ; mais quand Christ est venu, les Juifs ne l'ont pas reconnu, et devaient désormais être considérés comme des méchants… Dès que l'État est devenu chrétien, l'antisémitisme, sous sa forme médiévale, a commencé, nominalement comme une manifestation du zèle chrétien. » (46)

Barnabas, le compagnon de Paul lors de son premier voyage missionnaire, s'était rangé du côté de Pierre et Jacques, refusant de travailler plus longtemps avec lui. Ses nouveaux compagnons étaient Silas, le demi-juif Timothée et le grec incirconcis Titus. Ils sont partis revisiter les églises qu'il avait établies en Asie Mineure et sur l'île de Chypre. On prétend que ce voyage impliquait de parcourir plus de 1 000 milles. (47) Paul a souligné les difficultés de ces voyages : « Nous prouvons que nous sommes des serviteurs de Dieu par une grande force d'âme dans les moments de difficultés ou de détresse... lorsque nous travaillons, sans sommeil, affamés. (48)

Paul voyageait maintenant dans des régions où les Juifs allaient rarement. Parfois, son accueil était extrêmement hostile, mais à d'autres moments, il était traité avec gentillesse. En Galatie, il tomba malade : « C'est une maladie corporelle, vous vous en souviendrez, qui a à l'origine conduit à ce que je vous apporte l'évangile, et vous avez résisté à toute tentation de mépriser ou de dégoûter ma condition physique ; au contraire, vous m'avez accueilli comme si j'étais un ange de Dieu, comme vous auriez pu accueillir le Christ Jésus lui-même." (49)

L'un de ses plus importants convertis au christianisme était Sergius Paulus, le proconsul romain de Chypre. "Ils (Paul et ses disciples) ont parcouru toute l'île jusqu'à ce qu'ils arrivent à Paphos. Là, ils ont rencontré un sorcier et faux prophète juif nommé Bar-Jésus, qui était un serviteur du proconsul, Sergius Paulus. Le proconsul, un homme intelligent , envoya chercher Barnabas et Paul parce qu'il voulait entendre la parole de Dieu. Mais Elymas le sorcier (car c'est ce que son nom veut dire) s'opposa à eux et essaya de détourner le proconsul de la foi. Alors Paul... rempli du Saint Esprit, regarda Elymas droit dans les yeux et dit : " Tu es un enfant du diable et un ennemi de tout ce qui est juste ! Tu es rempli de toutes sortes de tromperies et de ruses. Ne cesseras-tu jamais de pervertir les bonnes voies du Seigneur ? Maintenant la main du Seigneur est contre toi, tu vas être aveugle pour un temps, incapable même de voir la lumière du soleil. Aussitôt la brume et les ténèbres l'envahissent, et il tâtonne, cherchant quelqu'un pour le conduire par la main. Quand le proconsul vit ce qui s'était passé, il crut, car il était stupéfait de l'enseignement sur le Seigneur. (50)

C'est au cours de cette période que Paul a écrit ses lettres qui exposaient ses vues sur le christianisme. Treize des vingt-sept livres du Nouveau Testament ont traditionnellement été attribués à Paul. (51) Karen Armstrong, a soutenu dans son livre, Le premier chrétien : l'impact de saint Paul sur le christianisme (1983) que les lettres de Paul avaient porté atteinte au « christianisme et ruiné l'enseignement original et aimant de Jésus. Paul est un apôtre que beaucoup aiment haïr : il a fustigé comme misogyne, partisan de l'esclavage, autoritaire virulent et amèrement hostile à Juifs et judaïsme." (52)

Il a été suggéré que « Paul a transformé le souci de Jésus pour la délivrance collective sociale, économique et politique de tout son peuple en une obsession de la piété personnelle des individus. Paul semble n'avoir aucune place dans sa foi pour des pensées de liberté terrestre ; il est le ciel qui retient toute son attention. Pour cette raison, la proclamation centrale de Jésus du royaume de Dieu, qui promet la justice et la délivrance sur terre comme au ciel, est pratiquement inexistante dans les écrits de Paul. (53) Quand, dans les rares occasions où il y fait référence, il le réduit à une question de piété personnelle, où il avertit que « ni les immoraux, ni les idolâtres, ni les adultères, ni les pervers sexuels... n'hériteront du royaume de Dieu." (54)

Paul a été particulièrement critiqué pour ses opinions sur les femmes. "Je veux que les femmes se parent de vêtements convenables, modestement et discrètement, non pas avec des cheveux tressés et de l'or ou des perles ou des vêtements coûteux, mais plutôt au moyen de bonnes œuvres, comme il convient aux femmes qui prétendent à la piété. Une femme doit tranquillement recevoir l'instruction avec une entière soumission. Mais je ne permets pas à une femme d'enseigner ou d'exercer son autorité sur un homme, mais de rester tranquille. Car c'est Adam qui fut d'abord créé, et ensuite Eve. Et ce n'est pas Adam qui fut trompé, mais la femme étant trompée, est tombée dans la transgression. Mais les femmes seront préservées par le fait d'avoir des enfants si elles continuent dans la foi, l'amour et la sainteté avec retenue." (55)

Paul plaide en faveur du célibat : « Pour Paul, le mariage n'est pas tant une expression d'amour qu'un moyen de légaliser l'appétit sexuel de ces malheureux chrétiens qui ne peuvent s'en passer. Il vaudrait mieux être comme Paul lui-même. , maintient-il, célibataire et attendant et tendant la parousie (seconde venue). Plus tard, les chrétiens interdirent complètement le mariage. " (56) Il est également suggéré que tout chrétien sérieux quitterait sa femme pour suivre le Christ. (57) Paul a commenté que si les hommes "ne peuvent pas contrôler leurs pulsions sexuelles, ils devraient se marier car il vaut mieux être marié que d'être torturé". (58)

Ce point est renforcé dans son épître aux Ephésiens : « Femmes, soumettez-vous à vos propres maris comme vous vous soumettez au Seigneur. Car le mari est le chef de la femme comme le Christ est le chef de l'Église, son corps, dont il est le Sauveur. Or, comme l'église se soumet à Christ, de même les femmes doivent se soumettre à leurs maris en tout. Maris, aimez vos femmes, tout comme Christ a aimé l'église et s'est livré pour elle afin de la sanctifier, la purifiant par le lavage à l'eau par la parole, et de se la présenter à lui-même comme une église rayonnante, sans tache ni ride ni aucun autre défaut, mais sainte et irréprochable. De la même manière, les maris doivent aimer leurs femmes comme leur propre corps. Il qui aime sa femme s'aime lui-même. Après tout, les gens n'ont jamais haï leur propre corps, mais ils le nourrissent et en prennent soin, tout comme le Christ fait l'église - ou nous sommes membres de son corps. " (59)

Dans l'épître aux Corinthiens, il soutient que les femmes devraient être traitées différemment des hommes : « Mais je veux que vous réalisiez que le chef de chaque homme est Christ, et le chef de la femme est l'homme, et le chef de Christ est Dieu. Tout homme qui prie ou prophétise la tête couverte déshonore sa tête. Mais toute femme qui prie ou prophétise la tête découverte déshonore sa tête - c'est la même chose que d'avoir la tête rasée. Car si une femme ne se couvre pas la tête, elle autant se faire couper les cheveux, mais si c'est une honte pour une femme d'avoir les cheveux coupés ou la tête rasée, alors elle doit se couvrir la tête. Un homme ne doit pas se couvrir la tête, car il est l'image et la gloire de Dieu ; mais la femme est la gloire de l'homme. Car l'homme n'est pas venu de la femme, mais la femme de l'homme ; ni l'homme n'a été créé pour la femme, mais la femme pour l'homme. (60)

Stephen J. Patterson, de l'Université Willamette, pense que ce passage a été mal interprété. Il suggère que Paul ne dit pas aux femmes de porter un hijab de style islamique, mais se préoccupe des coiffures masculines et féminines. A cette époque, les hommes faisaient pousser leurs cheveux, tandis que les femmes portaient les leurs lâches, au lieu de les attacher en chignon ou de mettre la coiffe prescrite aux femmes respectables. Par conséquent, tous les membres de la congrégation portaient de longues mèches fluides et il était impossible de distinguer les hommes des femmes. (61)

Dans la première épître aux Corinthiens, Paul suggère que les femmes devraient également se taire dans les réunions : « Comme dans toutes les congrégations du peuple de Dieu, les femmes devraient garder le silence lors de la réunion. S'il y a quelque chose qu'elles veulent savoir, elles peuvent demander à leur mari à la maison. C'est une chose choquante pour une femme de parler lors de la réunion. (62)

Paul considérait les femmes comme des citoyennes de seconde zone : « Ce que je veux que vous compreniez, c'est que le Christ est le chef de tout homme, l'homme est le chef de la femme et Dieu est le chef du Christ. Pour qu'un homme prie ou prophétise avec sa tête couvert est un signe de manque de respect envers sa tête. Pour une femme, cependant, c'est un signe de manque de respect envers sa tête si elle prie ou prophétise dévoilée ; elle pourrait aussi bien se faire raser les cheveux. En fait, une femme qui ne portera pas un voile doit avoir les cheveux coupés. Si une femme a honte d'avoir les cheveux coupés ou rasés, elle doit porter un voile. (63)

Les vues de Paul sur l'esclavage ont également causé des problèmes dans les temps modernes : « Tous ceux qui sont sous le joug de l'esclavage devraient considérer leurs maîtres dignes d'un plein respect, afin que le nom de Dieu et notre enseignement ne soient pas calomniés. Ceux qui ont des maîtres croyants ne doivent pas montrer leur manque de respect simplement parce qu'ils sont des croyants. Au lieu de cela, ils devraient les servir encore mieux parce que leurs maîtres leur sont chers en tant que croyants et sont dévoués au bien-être de leurs esclaves. (64)

Paul décrit clairement la promiscuité sexuelle comme un péché. « Ne savez-vous pas que les malfaiteurs n'hériteront pas du royaume de Dieu ? Ne vous y trompez pas : ni les sexuellement immoraux, ni les idolâtres, ni les adultères, ni les hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes, ni les voleurs, ni les cupides, ni les ivrognes, ni les calomniateurs, ni les escrocs, n'hériteront du royaume. de Dieu." (65) Dans l'épître aux Romains, il a souligné: "Dieu les a livrés à des convoitises honteuses. Même leurs femmes ont échangé des relations sexuelles naturelles contre des relations sexuelles contre nature. De la même manière, les hommes ont également abandonné les relations naturelles avec les femmes et ont été enflammés de convoitise les uns pour les autres. Les hommes ont commis des actes honteux avec d'autres hommes, et ont reçu en eux-mêmes la peine due pour leur erreur. " (66)

Paul était particulièrement préoccupé par le comportement sexuel des personnes vivant à Corinthe, qui avait la réputation d'avoir des hommes et des femmes ayant des relations sexuelles sans se marier. Paul était catégorique sur le fait qu'"une femme ne doit pas se séparer de son mari - si elle le fait, elle doit soit rester célibataire, soit être réunie avec son mari - et son mari ne doit pas divorcer de sa femme". (67)

Ce point de vue a conduit les théologiennes féministes à fustiger Paul pour avoir interdit aux femmes de se libérer d'une vie de domination masculine et de procréation. Cependant, il a été soutenu qu'il existe des preuves dans les écrits de Paul qu'il a plaidé en faveur de l'égalité des droits pour les hommes et les femmes dans le mariage. "Le mari doit donner à la femme ce qui lui est dû et également la femme doit donner au mari ce qui lui est dû. La femme ne peut pas réclamer son corps comme le sien ; c'est à son mari. De même le mari ne peut pas réclamer son corps comme le sien ; il est à sa femme." (68)

Les habitants de Corinthe ont remis en question le droit de Paul de remettre en question leurs valeurs. Il les a avertis de ne pas essayer de l'impressionner avec leurs « arguments intelligents » ou leur « vantardise » de leurs réalisations spirituelles. "Ne vous méprenez pas à ce sujet : s'il y a quelqu'un parmi vous qui se croit sage - sage, je veux dire, selon les normes de cet âge - il doit devenir un imbécile s'il veut être vraiment sage. Car la sagesse de ce monde est folie aux yeux de Dieu." (69)

C'est aussi le point de vue de certains théologiens modernes : « En tant que femme, je n'aime pas Paul pour avoir dit qu'une femme devrait garder un silence convenable lors des réunions parce qu'elle est inférieure à l'homme. Je m'inquiète de l'aversion de Paul pour le corps et son dénigrement de l'amour sexuel. Je vois dans sa vantardise fière de ses souffrances les prémices du masochisme chrétien et de la recherche de la souffrance pour la souffrance. Parfois il écrit sur les juifs avec émotion, d'autres fois il semble antisémite. Dans son insistance farouche sur la suprématie de son propre évangile, je peux voir les débuts de l'autoritarisme chrétien et de l'intolérance. Il semble faux qu'il soutienne des institutions comme l'esclavage et ne montre aucun intérêt pour le changement social. Au contraire, son admiration pour l'Empire romain et les autorités gouvernantes semble pour marquer le début de cette implication avec le bras séculier qui a détourné le christianisme de ses véritables intérêts spirituels. » (70)

Certains érudits modernes ont soutenu que seulement sept de ces lettres sont authentiques : Thessaloniciens (1), Galates, Corinthiens (I & 2), Philippiens, Philémon et Romains. Les autres, Colossiens, Éphésiens, Thessaloniciens (2), Timothée (1 & 2) et Tite - ont été écrits en son nom après sa mort, certains jusqu'au deuxième siècle. "Ce n'étaient pas des contrefaçons dans notre sens; il était courant dans le monde antique d'écrire sous le pseudonyme d'un sage ou d'un philosophe admiré. Ces épîtres posthumes tentaient de freiner Paul et de rendre ses enseignements radicaux plus acceptables pour le monde gréco-romain. Ce sont ces derniers écrivains qui ont insisté pour que les femmes soient soumises à leurs maris et que les esclaves doivent obéir à leurs maîtres." (71)

En 54 après JC, Paul retourna à Corinthe. Il a reçu un accueil hostile et a dû comparaître devant un tribunal pour faire face à des accusations de fraude financière. « Vous jugez sur les apparences. Si quelqu'un est convaincu d'appartenir au Christ, il devrait considérer à nouveau que nous appartenons au Christ tout autant qu'eux. Ainsi, même si je me vante un peu librement de l'autorité que le Seigneur nous a donnée pour vous construire plutôt que de vous démolir, je n'en aurai pas honte. Je ne veux pas avoir l'air d'essayer de vous effrayer avec mes lettres. Certains disent : « Ses lettres sont lourdes et puissantes, mais en personne, il est peu impressionnant et son discours ne vaut rien. De telles personnes devraient se rendre compte que ce que nous sommes dans nos lettres lorsque nous sommes absents, nous le serons dans nos actions lorsque nous serons présents." (72)

Paul leur raconta comment il avait été puni pour sa foi : « Cinq fois les Juifs m'ont donné les trente-neuf coups ; trois fois j'ai été battu de verges ; une fois j'ai été lapidé ; trois fois j'ai fait naufrage… J'ai rencontré le danger des voleurs, les dangers de mes compatriotes, les dangers de la ville, les dangers de la mer... J'ai peiné et travaillé et j'ai souvent manqué de sommeil, j'ai eu faim et soif et j'ai souvent manqué de nourriture. ont souffert du froid et de l'exposition. (73)

En octobre 54 après JC, l'empereur Claude fut empoisonné par sa femme, Agrippine la Jeune et fut remplacé par Néron, son fils adoptif de dix-sept ans. Cela a été suivi par des soulèvements en Judée et Néron a ordonné la persécution des chrétiens. Paul a été arrêté et emprisonné à Éphèse. Il craignait d'être exécuté : « Le fardeau était bien trop lourd à porter pour nous, si lourd que nous désespérions même de la vie. (74)

Paul a été libéré en 55 après JC. Il s'est rendu en Macédoine mais a constaté qu'un différend avait lieu, « se bat à l'extérieur et craint à l'intérieur ». (75) Le vieux problème de la circoncision avait refait surface et certains de ses disciples envisageaient sérieusement une conversion totale au judaïsme. Il a écrit une lettre exhortant fortement ses partisans à ne pas prêter attention à ceux qui tentaient de leur imposer la circoncision. (76)

Paul a passé l'hiver 55-56 en Grèce. Pendant ce temps, il écrivit l'Épître aux Romains. Il est considéré comme son chef-d'œuvre et le résumé définitif de sa théologie. Il a expliqué qu'il était l'envoyé de Jésus avec une mission universelle : « Cet évangile que Dieu a annoncé d'avance dans les écritures sacrées à travers ses prophètes. Il s'agit de son Fils ; sur le plan humain il était un descendant de David, mais sur le plan de l'esprit - the Holy Spirit - he was proclaimed Son of God by an act of power that raised him from the dead; it is about Jesus the Messsiah, our Lord. Through him I received the privilege of an apostolic commission to bring people of all nations to faith and obedience in his name." (77)

Paul spoke of the apostolic commission bringing "people of all nations to pistis". The term appeared frequently on coins and inscriptions. When this word was applied to people, pistis, it meant the loyalty that subjects owed to the emperor. His "gospel" announced "the saving power of God for everyone who has faith... because in it, the justice of God is seen at work, beginning in faith and ending in faith." (78)

Paul then embarked on a scathing condemnation of the Romans: "They have become filled with every kind of wickedness, evil, greed and depravity. They are full of envy, murder, strife, deceit and malice. They are gossips, slanderers, God-haters, insolent, arrogant and boastful; they invent ways of doing evil; they disobey their parents; they have no understanding, no fidelity, no love, no mercy. Although they know God’s righteous decree that those who do such things deserve death, they not only continue to do these very things but also approve of those who practice them." (79) This assault has been interpreted as a standard Jewish denunciation of the evils of the gentile world. However, a large number of non-Jewish writers and politicians agreed that Roman civilization was in moral decline. (80)

Paul finished by supporting those in authority: "Let everyone be subject to the governing authorities, for there is no authority except that which God has established. The authorities that exist have been established by God. Consequently, whoever rebels against the authority is rebelling against what God has instituted, and those who do so will bring judgment on themselves. For rulers hold no terror for those who do right, but for those who do wrong. Do you want to be free from fear of the one in authority? Then do what is right and you will be commended. For the one in authority is God’s servant for your good. But if you do wrong, be afraid, for rulers do not bear the sword for no reason. They are God’s servants, agents of wrath to bring punishment on the wrongdoer. Therefore, it is necessary to submit to the authorities, not only because of possible punishment but also as a matter of conscience. This is also why you pay taxes, for the authorities are God’s servants, who give their full time to governing. Give to everyone what you owe them: If you owe taxes, pay taxes; if revenue, then revenue; if respect, then respect; if honor, then honor." (81)

This is in stark contrast to Jesus view on tax collectors. It is also one of the things that divides him most strongly from the Judaean Jews, who for the most part were hostile to the Roman Empire. "Paul's respect for the empire made him urge not merely cooperation but positive support... He wanted to use the empire to further the gospel; thus the conversion of Sergius Paulus, a figure of the Roman establishment and Paul's first important Roman convert, would have been most significant for him. But it is also true that the conversion may well mark the first moment of Christianity's ultimate corruption, as Paul's mystical faith seeks entanglement with a political ruling class." (82)

Paul's defenders have pointed out that when Jesus was asked: "Is it right to pay the poll-tax to Caesar or not. Should we pay or shouldn't we?" Jesus replied: "Give back to Caesar what is Caesar's and to God what is God's." (83) Mark Dever, the author of God and Politics (2016), attempts to explain the point that Jesus is making: "As Christians, we believe that government is one of a number of enterprises that we can be involved in, that are not specifically Christian, but are good and even mediate the blessing of God to us... The Bible supports the implication of Jesus' exhortation here to pay for even non-Christian governments, because by the nature of what they do, governments are made to be good, to reflect God's own authority." (84)

Paul's views on wealth were very different to those of Jesus. “If anyone has material possessions and sees his brother in need but has no pity on him, how can the love of God be in him? Dear children, let us not love with words or tongue but with action and in truth”. (85) Jesus told people: "If you would be perfect, go, sell what you possess and give to the poor, and you will have treasure in heaven; and come, follow me." Jesus suggested that those who kept their wealth for themselves would be punished: "Verily I say unto you, that a rich man shall hardly enter into the kingdom of heaven. And again I say unto you, It is easier for a camel to go through the eye of a needle, than for a rich man to enter into the kingdom of God. (86) However, supporters of Paul argue that "Jesus wasn't a revolutionary fundamentally against Rome. He was a much more radical revolutionary, leading a revolt against the dominion of sin and death. That was the revolution he was starting." (87)

Obery M. Hendricks, the author of The Politics of Jesus (2006) disagrees with this assessment. "A major reason for the lack of popular awareness of Jesus' political radically can be traced to the apostle Paul. He makes the point that as a Roman citizen "he was exempt from the economic pressures that weighed upon the people of Israel" and that he "did not grow up with the insecurity and fear that permeated the rural peasant culture in which Jesus spent his life." As a result "Paul's view of the political realities of life was very different from Jesus' perspective." (88)

Paul was once again arrested and imprisoned in Caesarea. According to Luke his case became the subject of an acrimonious dispute between Felix, the Roman procurator, and Ananias, the high priest, who were locked in a bitter power struggle with each other. Eventually, because he was a Roman citizen, he was extradited to the capital to be tried by the imperial tribunal. According to Eusebius, the author of the History of the Church (c. AD 325) Paul was beheaded in Rome in 64 AD. (89)

At the time of Paul's death the Jewish population rebelled against the Roman Empire. Four years later, in August 70 AD, Roman legions under Titus retook and destroyed much of Jerusalem and the Second Temple. The Arch of Titus, in Rome and built to commemorate Titus's victory in Judea, depicts a Roman victory procession with soldiers carrying spoils from the Temple, including the Menorah. Although Jews continued to inhabit the destroyed city, Emperor Hadrian established a new city called Aelia Capitolina. A pagan Roman temple was set up on the former site of Herod's Temple. (90)


Apostle Paul - Christian Messenger

The Apostle Paul, who started as one of Christianity's most zealous enemies, was hand-picked by Jesus Christ to become the gospel's most ardent messenger. Paul traveled tirelessly through the ancient world, taking the message of salvation to the Gentiles. Paul towers as one of the all-time giants of Christianity.


The Historic Importance of Saint Paul

Saint Paul Writing His Epistles, by Valentin de Boulogne. (Image: Valentin de Boulogne/Public domain)

The letters of Saint Paul are, for the most part, epistles that Paul wrote to churches that he had established in Asia Minor, Macedonia, and Achaia, territories that are today known as Turkey and Greece, where Paul was most active as a missionary. In these letters of Paul, we learn not only about the difficulties that the Christian Church was facing in the early years of its existence, but we also learn about the life and teachings of Paul himself, who was arguably the most important figure in the history of Christianity, after Jesus.

Paul’s Historical Importance

Maybe 20 years ago, there a survey was taken of college professors in a variety of fields—history, political science, philosophy, classics—in which these professors were asked who, in their opinion, was the most important person in the history of Western civilization. Now, if I were to ask that question of my class at Chapel Hill, the answer would come back, Jesus was the most important person in the history of Western civilization a case could be made that Jesus was the most important person. As it turns out in this particular survey, Jesus came in tied for fifth. He tied with the apostle Paul for fifth place. The most important person in the survey, to the surprise of my students, was Alexander the Great.

Ceci est une transcription de la série de vidéos History of the Bible: The Making of the New Testament Canon. Watch it now, on Wondrium.

Paul, however, changed the religion of Jesus, so that it was no longer the religion of Jesus, but it was the religion about Jesus.

The logic was that Alexander the Great was the one who spread Greek culture throughout the Mediterranean world. Without Greek culture, our form of civilization wouldn’t exist. The Romans eventually conquered essentially the same region that Alexander the Great had. They continued to perpetuate Greek customs, culture, religion, and language, so that this became the culture of the Mediterranean world that was inherited after the Roman Empire, through the Middle Ages, into today. On this logic, Alexander the Great was the most significant figure in the history of Western civilization because, without him, Jesus would not have been able to make the impact that he did.

Transforming The Work Of Jesus Into Christianity

In any event, in this survey, it’s interesting that Paul and Jesus tied for fifth. In the opinion of the scholars who were being surveyed, they tied because, without Paul, the religion that Jesus promoted would not have become what we call Christianity. According to this opinion, Jesus was a Jewish prophet and teacher who didn’t aim to found a new religion. They said that Jesus preached about the God of the Jews, he taught about the Hebrew Bible, the law of Moses, and how people could best follow the law. They viewed it that Jesus was a Jew promoting a form of Judaism. Paul, however, changed the religion of Jesus, so that it was no longer the religion of Jesus, but it was the religion about Jesus.

“All that I knew among you was Christ and him crucified.”

For Paul, it was the death and resurrection that brought salvation from sin. So, in the opinion of some scholars, Paul transformed the simple religion of Jesus into the religion about Jesus, thereby creating Christianity.

I’m not going to say that I agree with this particular opinion I don’t think that Paul is the one who invented the idea that Christ died for the sins of the world. He is, though, the one who popularized this view, and spread this view throughout the Mediterranean world. He was more responsible than anyone else that we know of for creating Christianity as a major world religion, as opposed to a sect within Judaism. To that extent, Paul’s efforts were extremely important.

Common Questions About Saint Paul

Saint Paul was one of the first people to spread the word of Christ and is believed to have authored multiple epistles in the New Testament . His writings focus on the sacrifice Christ made for the salvation of all people.

Saint Paul originally advocated against Christianity, but after receiving a vision from Jesus, he began to preach the gospel of Christ, whose teachings he wrote about extensively in the epistles . Eventually he was executed.

Saint Paul was a major figure when it came to turning Christianity into a worldwide religion, as he purportedly authored 13 of the 27 books of the New Testament. He is known for his philosophical writings and passionate teachings. However, critics accuse him of endorsing the repression of women and attacking homosexuality in his writings.

As the patron saint of missionaries , Paul had a spiritual awakening after hearing the voice of Jesus, which inspired him to stop persecuting Christians and instead travel far and wide to spread the teachings of Christ.


Acts 23.6 describes Paul as a Pharisee (and the son of a Pharisee) which corroborates with his own words in Philippians 3.5-6. In Acts, it explicitly names this identity as a family link, since his father also had such an identity.

At some early point in Paul’s life, Acts 22.3 claims that Paul studied under the great Pharisaic teacher, Gamaliel, who may have been the grandson of Hillel the Elder (sometimes noted as one of the great proto-rabbis [often called “sages” or “teachers”] of the first century BCE).

If this connection is true, which based on Paul’s interpretive grid throughout his letters as a wise Pharisee seems more than plausible, Paul studied under one of the most respected teaching lineages in the late Second Temple period. He seems to have been educated beyond Torah expertise, to include a deep understanding of the Prophets and classical literature and philosophy.


Apostle Paul's birth tofirst missionary journey timeline

Paul's birth occurs in the city of Tarsus to an Israelite family of the tribe of Benjamin (Philippians 3:5). He is circumcised on the eighth day, in compliance with the law of God (Leviticus 12:3, Philippians 3:5).

c. 12 to 15 A.D.
Religious training in Jerusalem

Paul's family sends him to Jerusalem to be taught in a Pharisaic Rabbinical school. The school is headed up by the well-known Rabbi Gamaliel (see Acts 5:34) who personally teaches the future apostle (Acts 22:3).

Stephen is stoned to death for his testimony about Jesus (Acts 6 - 7). He is one of the first deacons appointed by the early church (Acts 6:1 - 6). A zealous Saul (Paul) consents to and witnesses Stephen's death (Acts 7:58 - 8:1).

33 A.D.
The conversion of Saul

Paul requests and receives, from the High Priest, permission to go to to search for those who believe in Jesus. He is given the authority to arrest anyone who attends a Synagogue and professes belief in "the Way." Those arrested are to be taken back to Jerusalem for trial and punishment (Acts 9:1 - 2).

As Paul approaches the city, a burst of light suddenly appears and causes him to fall to the ground (Acts 9:3 - 4). He then hears the voice of Jesus asking why he is persecuting the church (Acts 9:4). Blinded, he is led to Damascus where his repentance leads to being healed, baptized, and becoming a Christian (Acts 9:4 - 18).

After fleeing Damascus due to persecution (Acts 9:20 - 25), Paul spends three years in Arabia where he is personally taught by Jesus (Galatians 1:11 - 12, 15 - 18).

The Great Sanhedrin, who met daily in Jerusalem's temple, had jurisdiction over religious matters. They were the ones who arrested, tried, and condemned Jesus to death.

36
First Visit to Jerusalem after conversion

After three years in Arabia Paul journeys back to Damascus (Galatians 1:17). He then travels to Jerusalem and stays almost two weeks (Acts 9:26, Galatians 1:18 - 19).

Paul's preaching angers some Jews to the point where they plot to take his life (Acts 9:29). He is soon sent by church brethren to Caesarea and back home to Tarsus (Acts 9:30).

36 to 40
Staying Home in Tarsus

Apostle Paul stays in his hometown of Tarsus for four years.

40 to 41
Growth in the Antioch church

Men from Cyprus and Cyrene travel to Antioch in Syria and begin to speak to Gentiles concerning Jesus. God blesses their efforts and a great number of people become converted (Acts 11:20 - 21).

Barnabas travels to Tarsus to seek Paul's help with teaching the newly converted Syrian Antioch Gentiles. They journey from Tarsus back to Antioch and stay in the city for an entire year (Acts 11:25 - 26).

Was the apostle Paul married?

As he was a Pharisee and likely a member of the Sanhedrin, he was almost certainly married at one point. If this were the case, he would have been a widower at the time of his ministry.

42
A famine will soon occur

God, in Antioch, reveals that a three-year famine will soon occur (Acts 11:27 - 28).

44
Famine relief to Jerusalem

Paul and Barnabas escort food and relief supplies to Jerusalem, after which they return to Antioch (Acts 12:25).

44 to 46
Apostle Paul's First Missionary Journey

Paul and Barnabas are ordained by the church as apostles (Acts 13:1 - 3).

From Syrian Antioch Paul, Barnabas and John Mark begin the first missionary journey (Acts 13:4 - 52, 14:1 - 25). They travel to Salamis on the island of Cyprus. After preaching the gospel they walk to Paphos on the other side of the island.

In Paphos the evangelistic team meets with the island's governor and his friend Elymas who is a sorcerer. Paul, after Elymas tries to prevent the governor from receiving and accepting the gospel message, renders the sorcerer blind through a miracle (Acts 13:6 - 12).

Paul, Barnabas, and Mark sail to Perga. After docking, Mark leaves and returns to Jerusalem (Acts 13:13). This act will lead, in the near future, to a heated discussion between the two evangelists and their ultimate separation (Acts 15:36 - 41). They leave Perga and go to Pisidian Antioch.

Paul and Barnabas, in Antioch, attend a synagogue where the apostle powerfully preaches the gospel (Acts 13:16 - 41). Although many in the city initially believe what is taught, they are soon turned against the gospel by Jews who do not believe Jesus is the Messiah (Acts 13:42). The evangelists are thrown out of the area and travel to Iconium.

As his custom was, Paul preaches in a local synagogue. Once again, sadly, unbelieving Jews stir up many in the city to oppose the truth. After learning of a plot to have them stoned to death, the two preachers flee to Lystra (Acts 14:1 - 6).

Paul, in Lystra, heals a crippled man. Those who see the miracle are so amazed that they try to worship the evangelists like gods (Acts 14:6 - 13)! Soon, however, Jews from other areas come to the city in order to cause trouble for the two apostles. The crowds are stirred up against Paul and have him stoned.

After the stoning Paul's dead body is dragged out of Lystra. He miraculously regains consciousness and re-enters the city. The next day he and Barnabas travel to Derbe (Acts 14:19 - 20).

Paul and Barnabas preach the gospel in Derbe then retrace their steps back through Lystra, Iconium, and Antioch. They ultimately arrive back at Syrian Antioch (Acts 14:21 - 26).


The Authentic or Early Paul [ edit ]

So if the seven epistles credited to Paul are our seul truly potentially reliable source regarding a historical Paul what can be said about him? Well, according to James Tabor: ⎛] "Here is what we most surely know (some assumptions Tabor makes that are not supported in the epistles themselves have been italicized):

  • Paul calls himself a Hebrew or Israelite, stating that he was born a Jew and circumcised on the eighth day, of the Jewish tribe of Benjamin (Philippians 3:5-6 2 Corinthians 11:22).
  • He was once a member of the sect of the Pharisees. He advanced in Judaism beyond many of his contemporaries, being extremely zealous for the traditions of his Jewish faith (Philippians 3:5 Galatians 1:14).
  • He zealously persecuted the Jesus movement (Galatians 1:13 Philippians 3:6 1 Corinthians 15:9).
  • Sometime around 37 CE Paul had a visionary experience he describes as “seeing” Jesus and received from him his Gospel message as well as his call to be an apostle to the non-Jewish world (1 Corinthians 9:2 Galatians 1:11-2:2).
  • He made only three trips to Jerusalem in the period covered by his genuine letters one three years after his apostolic call when he met Peter and James but none of the other apostles (around A.D. 40) the second fourteen years after his call (A.D. 50) when he appeared formally before the entire Jerusalem leadership to account for his mission and Gospel message to the Gentiles (Galatians 2:1-10), and a third where he was apparently arrested and sent under guard to Rome around A.D. 56 (Romans 15:25-29).
  • Paul claimed to experience many revelations from Jesus, including direct voice communications, as well as an extraordinary “ascent” into the highest level of heaven, entering Paradise, where he saw and heard “things unutterable” (2 Corinthians 12:1-4).
  • He had some type of physical disability that he was convinced had been sent by Satan to afflict him, but allowed by Christ, so he would not be overly proud of his extraordinary revelations (2 Corinthians 12:7-10).
  • He claimed to have worked miraculous signs, wonders, and mighty works that verified his status as an apostle (2 Corinthians 12:12).
  • He was unmarried, at least during his career as an apostle (1 Corinthians 7:8, 15 9:5 Philippians 3:8).
  • He experienced numerous occasions of physical persecution and deprivation, including beatings, being stoned and left for dead, and shipwrecked (1 Corinthians 3:11-12 2 Corinthians 11:23-27).
  • He worked as a manual laborer to support himself on his travels (1 Corinthians 4:12 1 Thessalonians 2:9 1 Corinthians 9:6, 12, 15).
  • He was imprisoned, probably in Rome, in the early 60s A.D. and refers to the possibility that he would be executed (Philippians 1:1-26)."

Note the dates are based on material outside the seven epistles and so questionable. The only real temporal marker for any of Paul's exploits is in 2 Corinthians 11:32 where he states that "In Damascus the governor under Aretas the king kept the city of the Damascenes with a garrison, desirous to apprehend me." At best all this does is establish the latest Paul could have had his vision is 37 CE but there is nothing that really limits how early he could have had his vision. In fact as the Historical snarl: Aretas and Damascus section below show if this passage is true then Paul would have to had his vision no later then 33 CE.

Only two of the seven epistles (Philemon and Philippians) credited to Paul were supposedly written during his imprisonment. and it is not clear just where this is. People have suggested Ephesus ⎜] while others have suggested Herod's Palace in Jerusalem (based on Acts 23:35) or Rome itself. The idea Paul was in Rome when he wrote some of his epistles comes from Acts which is of questionable value as a historical reference.


Urban II (1042 – July 29, 1099) Promoter Pope of the Crusades. Odón de Chantillón, christening name, was born in Chantillón Sur Mane, France. From the French nobility. He embraced early the ecclesiastical vocation, studying in Reims, later he joined the Benedictines and joined the Order of Cluny.

He served as prior of the Benedictine monastery of Cluny since 1073. His ecclesiastical life began to be more solid, holding important positions, as Archdeacon of Reims. When finishing the position of prior was requested along with other monks, by Gregory VII, to move to Rome to fulfill his ecclesiastical duties. Over time, his good work led Gregory VII to appoint him Cardinal Bishop of Ostia and in 1084 he was a delegate, adviser and principal assistant to the Pontiff in Germany. Urban II felt an extreme admiration for Gregory VII, read all his speeches and listened attentively to each intervention, and was his support in the hard task of reforming the Church. From 1083, and during two years, he exerted diplomatic functions in France and Germany, where he was captured as a prisoner by Henry IV.

On February 25, 1080, Clement III was appointed Pope by Emperor Henry IV, of the Germanic Roman Empire. This appointment violated the rules of the church, making the designated antipope. This act unleashed the well-known complaint of investiture, a conflict in which the Church basically protested against the appointment of bishops and popes by the emperor, demanding autonomy in order to elect its members from their own institution.

In the Dictatus papae of 1075 we can find the sustenance of the actions of Gregory VII, defending the idea that only the pope could designate and depose the bishops as head of the Church and took his authoritarianism to defend that it also concerned the pope the appointment of kings, because they have a delegated power of God. But this was not respected, during the reign of Henry V, where the conflict between the parties intensified.

Gregory VII remained under siege in the castle of Sant’Angelo until the Normans of Sicily rescued him, after the rescue Gregory VII, died. Thus, the attempt to impose the Papacy on the secular domains deviated, although the same policy would be sustained by his successor and admirer, Urban II. On March 12, 1088, he was elected by unanimous vote, assuming by name, that of Urban II, and promising a continuation of the policy of Gregory VII, his exemplary predecessor.

He became the first Cluniac Pope. During the first six years of his pontificate, he could not enter Rome because of the presence of the antipope Clement III, imposed by Henry IV, the emperor of the Holy Roman Empire. The stability of the country was in chaos, and Rome was militarily besieged. So he had to exercise his papal work outside of Rome. In addition, he excommunicated Philip I, for repudiating his wife and supported St. Anselm of Canterbury against King William II of England. He recalled the decrees against simony, forbade the obligation of ecclesiastics to take an oath of fidelity to the laity, the concubinage of clerics and the ecclesiastical investiture in charge of laymen.

While trying to penetrate Rome, Urban II was taken prisoner by Emperor Henry IV but was released very soon. He moved to Saxony where he deposed those whom the Pope had condemned while alive. He held a large synod in Quedlinburg, in which the antipope, Guibert de Ravenna, and his supporters were condemned by name.

Urban II has been recognized for promoting the crusades, in this sense, for 1095 he met a council in Clermont, in which he issued a speech encouraging all Christians to reconquer the sacred places of Palestine in the hands of the Turks, agreeing as a stimulus granting of indulgences and economic advantages for gaining a productive and poorly populated territory for the Catholic religion. From this moment, the holy war against Islam was his banner.

Urban II, a refugee on the Island of San Bartolomé, decided to take his place in Rome, usurped by Clement III, accompanied by the Norman army, who managed to claim the post of Urban II, after bloody fights. Both the emperor and the antipope were excommunicated, although the war against them did not cease.

After several years of battles, assaults, treaties, betrayals, deaths, diseases, and conquests, the Crusaders managed to conquer Jerusalem on July 15, 1099. But Urban did not live to know the news of this event. He died in the house of Pierleone, on July 29, 1099. His remains could not be buried in the Lateranense because the followers of Guiberto still remained in the city, so they were taken to the crypt of San Pedro where they were buried close to the tomb of Hadrian I.

Urban II is relevant in the history of the Catholic Church and also in world history, although his party has never been extended worldwide. His work as Pope was important, in the apse of the oratory of the Palace of Lateran is the figure of Urban II, accompanied by the legend, Sanctus Urbanus Secundus, the head is crowned by a square cloud and is at the feet of Our Lady. The formal act of his beatification took place in the pontificate of Leo XIII.

Religion


Saint Paul the Apostle

Saint Paul the Apostle (c5 - c57) was an early Christian missionary.

Family and Ancestry

Paul's parents and ancestors are not named in any contemporary source. By his own account, Paul was born a Jew of the tribe of Benjamin in the city of Tarsus, the capital of the Roman province of Cilicia, and grew up in Jerusalem (Acts 22:3 Philippians 3:5-6). Paul identified himself as an orthodox Jewish Pharisee and the son of a Pharisee, who was born a citizen of Rome (Acts 23:6, 26:5 Galatians 1:15).

According to St. Jerome (347-420), there was a tradition among Christians in the Holy Land that Paul's parents were immigrants to Tarsus from the Judean city of Gischala:

"They say that the parents of the apostle Paul were from Gischala, a region of Judea and that, when the whole province was devastated by the hand of Rome and the Jews scattered throughout the world, they were moved to Tarsus a town of Cilicia the boy Paul inherited the lot of his parents" (St. Jerome, Commentary on Philemon, vs. 23-24).

St. Jerome repeats essentially the same information in Famous Men. However, here Jerome contradicts Paul's own statement that he was born in Tarsus:

"Paul, an apostle, previously called Saul, was not one of the Twelve Apostles. He was of the tribe of Benjamin and of the town of Gischala in Judea. When the town was captured by the Romans, he migrated with his parents to Tarsus in Cilicia."

According the Ebionites, an early Jewish Christian sect, Paul's parents were Gentiles, who had not been converted to Judaism. Epiphanius (4th century), writing about the Ebionites, says,

"They declare that he [Paul] was a Greek . . . . He went up to Jerusalem, they say, and when he had spent some time there, he was seized with a passion to marry the daughter of the priest. For this reason he became a poselyte and was circumcised. Then, when he failed to get the girl, he flew into a rage an wrote against circumcision and against the Sabbath and the Law" (Epiphanius, Panarion, 30.16, 6-9).

This passage is problematic because Epiphanius was hostile to the Ebionites, and the Ebionites were hostile to Paul. Moreover, scholars disagree about whether the Ebionites represented a genuine pre-Pauline tradition, or whether they were re-Judaizers.

Maccoby suggests Paul's parents might have been semi-converts ("God-fearers"), a common status among pagans who admired Judaism but were unwilling to undergo circumcision to convert (Maccoby, 96).

Paul claimed to be a member of the Tribe of Benjamin (Romans 11:1, Philippians 3:5). Some historians argue that Paul cannot have been a Benjaminite because Jews at this period, except for the Levites, had lost their separate tribal identities. Accordingly, Paul's claim must have been either a bluff or a claim made by an ethnic group that separately claimed descent from Benjamin. Robert Eisenman suggests Paul might have been a member of the Herodian dynasty (voir ci-dessous), whose Edomite descent might have caused them to claim descent from the Tribe of Benjamin. Other scholars suggest that Paul was a Benjaminite only in the sense that he had the same name as Israel's first king, a Benjaminite (1 Samuel 9:1-31:13). Despite these arguments, it does not seem to have been impossible to make such a claim in Paul's time: Rabbi Hillel the Elder in the generation before Paul is also said to have been a Benjaminite (Genesis Rabbah 33:3).

Paul was a Roman citizen (Acts 16:37, 21:39, 22:25-28, cf. Acts 25:10ff.) from birth (Acts 22:28).

Paul's sister and her son, both unnamed, apparently lived in Jerusalem (Acts 23:16). Paul had kinsmen Andronicus and Junia (Romans 16:7) and Herodian (Romans 16:11-12), also Lucius and Jason and Sosipater (Romans 16:21).

A literal reading of Romans 16:13 suggests that Paul and Rufus Pudens were brothers ("Greet Rufus chosen in the Lord, and his mother and mine."). Nevertheless, Christian tradition has regarded the phrasing as a rhetorical flourish. That is, Pudens' mother was someone Paul regarded with affection as though she were his own mother. The first suggestion that the two men were literally brothers appears to have been Richard Williams Morgan in 1861 (Morgan, 127).

Biblical scholar Robert Eisenman has suggested that Paul might have been the same person as Saulos, mentioned by the contemporary Jewish historian Josephus (Josephus, La guerre juive 2.418, 556�, and The Antiquities, 20.214). In this reconstruction, Paul's unnamed nephew (Acts 23:16) was Julius Archelaus, son of Paul's supposed sister Cypros and her husband Temple Treasurer Alexas Helcias. Paul's greeting to those in household of Aristobulus (Romans 16:10) would have been to the family of Aristobulus of Chalcis, husband of the infamous Salome, and later king of Chalcis and Armenia Minor. Paul's greeting to his "kinsman Herodian" (little Herod) (Romans 16:11) would have been to Aristobulus' son Herod of Chalcis. (James the Brother of Jesus The New Testament Code Wikipedia)

There is no proof that Paul ever married, but he was probably a widower. He says that he is single (“I say to the unmarried and to widows that it is good for them if they remain even as I.” 1 Corinthians 7:8). He argues that men like him have the right to marry (“Do we not have a right to take along a believing wife, even as the rest of the apostles, and the brothers of the Lord, and Cephas?” 1 Corinthians 9:5), but says he has not taken advantage of it (“I have used none of these things𠇑 Corinthians 9:15). However, Paul was proud of having been a strict Pharisee (Philippians 3:5 cf. Acts 22:3), and he says he was 𠇎xtremely zealous for my ancestral traditions” (Galatians 1:14) and "touching the righteousness which is in the law, blameless" (Philippians 3:6). Marriage was the norm for Pharisees, and it was required for rabbis. It is very likely Paul would have followed Pharisaical custom.

Paul claimed to have been a student of the great rabbinic scholar Gamaliel (Acts 5:34-39 22:3). The claim is controversial. First, his use of rabbinic styles of reasoning, such as qal va-homer et midrash, are amateurish. Secondly, he uses "the rhetorical style of the Hellenistic preachers of popular Stoicism, not the terse logic of the rabbis." Finally, when he quotes scripture he uses the Greek translation (Septante) rather than the Hebrew original. (Maccoby, 62-71)

Takes the Name Paul

Like many Jews of his time, he had two names, religious (Sha'ul) and secular (Paulus). There is some question about when he adopted the name Paul. He might have chosen the name Paulus to honor his first convert, Lucius Sergius Paulus, proconsul of Cyprus, "a prudent man who called for Barnabas and Saul, and desired to hear the word of God" (Acts 13:7).

"But some think he was never called Paul till now that he was instrumental in the conversion of Sergius Paulus to the faith of Christ, and that he took the name Paulus as a memorial of this victory obtained by the gospel of Christ, as among the Romans he that had conquered a country took his denomination from it, as Germanicus, Britannicus, Africanus or rather, Sergius Paulus himself gave him the name Paulus in token of his favour and respect to him, as Vespasian gave his name Flavius to Josephus the Jew." (Matthew Henry's Commentary).

However, it is possible that Paulus was his family's Roman name. Paul was a Roman citizen from birth (Acts 22:28). It was customary for provincial families to take their Roman name from the name of their patrons when they acquired citizenship. Paul's family might therefore have had a connection with the family of Sergius Paulus even before Sergius Paulus' conversion. (cf. Maccoby, 161-63, arguing that Paul purchased his citizenship immediately before his arrest in Jerusalem.)

According to Clement, 3rd bishop of Rome, " St. Paul came to Britain and preached in the extremity of the West" (citation requise).

Apollonius of Tyana

It has been suggested that Paul of Tarsus was the same person as Apollonius of Tyana, a pagan philosopher. The idea has received no academic support. The primary source for the life of Apollonius is the 3rd century Vie d'Apollonius de Tyane written by Flavius Philostratus for empress Julia Domna. The parallels with Paul are said to be striking. The two men lived about the same time. Paul was born in Tarsus. Apollonius studied in Tarsus. Both were itinerant preachers. Both were religious reformers. Both renounced wealth, and preached a life of abstinence. Both men traveled around the Mediterranean, visiting Jerusalem, Antioch, and Ephesus. Both founded a religious community at Corinth. Both had a companion and secretary Damis (Apollonius) or Demas (Paul), as well as companions or associates named Titus, Demetrius, and Stephanus. Both were ship wrecked. Both were condemned by a Roman emperor and imprisoned, but miraculously escaped. The list is extensive.

Alternatively, Apollonius is sometimes said to have been identical with Paul's associate Apollos: "a certain Jew named Apollos, born at Alexandria, an eloquent man, mighty in the scriptures, came to Ephesus. This man was instructed in the way of the Lord and being fervent in the spirit, he spoke and taught diligently" (Acts 24:26). Paul mentioned "our brother Apollos" and commended him to the brethren (1 Corinthians 16:12). Paul also praised him, "I have planted, Apollos watered but God gave the increase (1 Corinthians 3:6).

Scholarly opinion favors the idea that Apollonius was "pagan counterblast to the gospel of Galilee, representing a Greek savior as an alternative to the Semitic one." (W. B. Wallace, "The Apollonius of Philostratus" in Westminster Review, July-Dec. 1902).


Paul of Tarsus (Saint Paul) - History


Paul of Tarsus - known as Saint Paul to most Christians - is one of the most important figures of early Christianity. He is often identified with the time he spent in Rome following extensive eastern and central Mediterranean travels, and known for the lengthy writings which constitute an important part of the Bible's New Testament, notably (but not exclusively) significant in their gentle yet dogmatic approach in defining the ideal Christian lifestyle compared to the way Mediterranean peoples had generally lived according to Jewish religious precepts and less sophisticated Greek and Roman ones. A learned man, Paul was very clear in explaining that Judaism had prepared humanity for Christianity, and he had a definite knowledge of the ideas of Greek philosophers such as Plato. Eclectic though theologians' opinions of Paul may be (they even argue over attribution of certain letters to his authorship), it is generally agreed that he stands alone among New Testament writers in expressing what could be regarded as a cohesive, thoughtful, understandable "philosophy" of Christianity.

The facts of Paul's life and writings, about which volumes have been authored by historians as well as theologians, are well known. Briefly, he was born Saül in Tarsus in Asia Minor (now Turkey) into a prosperous Jewish family. Studying in Palestine, he came into contact with the earliest followers of Jesus, most of whom were former Jews. The erudite Saul initially scorned these people, but he eventually became convinced of their beliefs after being temporarily blinded while travelling the road to Damascus. Though Paul never met Jesus in life, he saw the resurrected Christ during this metanoia (conversion in belief) around the year AD 33 (33 CE). Paul eventually met Simon Peter, Jesus' first apostle.

Known as the "Apostle to the Gentiles," Paul preached far and wide, in regions that included Jordan, Syria, Cilicia, Cyprus, Greece and Asia Minor, in a ministry which existed apart from the corpus of the disciples at Jerusalem, who he met around the year 49 to discuss matters relating to the conversion of Gentiles. Paul's occasional differences with Peter and others are well known. Around 50 Paul began eighteen months preaching in Corinth. He then travelled to Ephesus, where he lived for about two years. Following this, he visited Macedonia and returned to Corinth before his last visit to Jerusalem around 57. There he was imprisoned for two years based on complaints from hostile - and perhaps jealous - Jews. Exercising his rights to justice as a Roman citizen, Paul requested Rome as the venue for his trial. This request was granted.

En route to Rome he was shipwrecked on Malta, possibly around the rocky islets and bay that bear his name. He stayed on the island for three months. Though a prisoner, Paul (as a Roman citizen accused of non-violent crimes) seems to have enjoyed a great degree of personal freedom during his voyage to the trial scheduled to take place in the capital. On Malta he preached in a cave in what is now Rabat, near Melita (now Mdina), and was on good terms with the governor Publius, who he converted.

Chronologies of Paul's life are approximate and debated by scholars. At some point around the year 59 he visited Syracuse where he preached - probably in the place where the paleo-Christian Church of Saint John was built. Whatever was said was expressed in Greek, the vernacular of Roman Sicily (where Latin was a second language). It is possible that a few Jews came to hear Paul talk, as there was a Jewish community at Syracuse. There was no subsequent "Letter of Paul to the Syracusans." However, there is no doubt that it was Paul who brought Christianity to Sicily, even though his stay in Syracuse lasted only three days before he departed for Reggio Calabria, Pozzuoli (near Naples) and then Rome.

The description of this journey is found in Acts of the Apostles, 28:11-13.

"After three months we put out to sea in a ship that had wintered on the island. It was an Alexandrian ship with the figurehead of the twin gods Castor and Pollux. We put in at Syracuse and stayed there three days. From there we set sail and arrived at Rhegium. The next day the south wind came up, and on the following day we reached Puteoli."

At Rome he lived under house arrest for two years. He was executed, possibly by decapitation, between 64 and 67. The church called "Saint Paul of the Three Fountains" was erected on what is traditionally identified as the site of his death.

The sarcophagus containing what are believed to be his remains (and scientifically dated to the correct period) is kept at the church of Saint Paul Outside the Walls in Rome, and in 2009 the earliest known icon of Saint Paul (dated to circa AD 370) was discovered nearby in the Saint Thekla Catacombs the fresco closely resembles the image shown on this page, the traditional depiction of Paul in both the Eastern (Orthodox) and Western (Catholic) churches. He is the heavenly patron of London and (with Peter) a patron of the city of Rome.

About the Author: Palermo native Vincenzo Salerno has written biographies of several famous Sicilians, including Frederick II and Giuseppe di Lampedusa.


Lectures complémentaires

The Cambridge Companion to St Paul, James D G Dunn (Editor), Cambridge University Press (2003)

Past event & Present Salvation, Paul S Fiddes, Darton, Longman & Todd (1989)

"Dictionary of Paul and his letters, Gerald F Hawthorne (Ed), Ralph P Martin (Ed), Daniel G Reid (Ed), Inter-Varsity Press (1993)

The first urban Christians: the social world of the apostle Paul, Wayne A Meeks, Yale Univesrity Press (1984)

In the steps of St Paul, H V Morton, Methuen (2002)

What Saint Paul really said: Was Paul of Tarsus the real founder of Christianity?, Tom Wright, Lion Publishing (1997)


Voir la vidéo: Paul de Tarse HD lApôtre Film en Français (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Marah

    Et voilà !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  2. Faebar

    Tu as vraiment raison

  3. Gariland

    Quelle pensée sympathique



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