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Charles Cornwallis: une courte biographie

Charles Cornwallis: une courte biographie


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Charles Cornwallis (1738-1805) était un officier militaire qui a servi dans l'armée britannique pendant la guerre d'Indépendance américaine. Il est surtout connu pour avoir rendu son armée après le siège de Yorktown en 1781, un acte qui a mis fin aux hostilités majeures en Amérique du Nord et a conduit directement à des négociations de paix et à la fin de la guerre.

Né dans une famille aristocratique avec une histoire de service public, Charles Cornwallis était politiquement opposé à la guerre, mais a accepté de servir quand il est devenu clair que la Grande-Bretagne aurait besoin d'une présence militaire importante dans les treize colonies. Arrivé pour la première fois en mai 1776, il participe à la bataille de l'île de Sullivan, avant de rejoindre l'armée principale sous le commandement du général William Howe. Il a joué un rôle notable dans la campagne partiellement réussie de New York et du New Jersey lorsque George Washington l'a réussi à échapper après la bataille d'Assunpink Creek et a infligé une défaite décisive aux troupes laissées à l'arrière de la bataille de Princeton.

Cornwallis a également participé à la campagne de Philadelphie (1777-1778), dirigeant une aile de l'armée de Howe, avant de devenir l'une des figures de proue de la «stratégie sud» britannique pour prendre le contrôle des colonies du sud. Dans ce rôle, il a dirigé avec succès des troupes qui ont gagné un certain contrôle et une certaine influence en Caroline du Sud avant de se diriger vers la Caroline du Nord. Là-bas, malgré des succès comme sa victoire à la bataille de Camden, qui a terni sa réputation, les ailes de son armée ont été définitivement battues à Kings Mountain et Cowpens. Après une victoire Pyrrhic à Greensboro, Caroline du Nord, Cornwallis a déplacé son armée battue à Wilmington pour se reposer et se réapprovisionner.

Mini-bio de Charles Cornwallis

  • Né en 1738 (et avait donc 6 ans de moins que Washington).
  • A rejoint l'armée britannique en 1757 et a combattu avec distinction lors de la guerre de Sept Ans sur le continent.
  • A été élu à la Chambre des communes en 1760 et, à la mort de son père, deux ans plus tard, il a été élevé à la Chambre des lords. Il est devenu le comte de Cornwallis.
  • A été promu major-général en 1775 puis lieutenant-général l'année suivante.
  • A servi avec Howe et Clinton jusqu'à ce que Clinton le mette à la tête des forces britanniques du sud en 1780.